Paralisia de Bell Icone para edição

A paralisia de Bell provoca fraqueza súbita nos músculos faciais. Isso faz com que metade do rosto pareça caído ou inclinado. Essa condição pode afetar qualquer pessoa de qualquer idade.

A causa exata da paralisia de Bell é desconhecida, mas acredita-se que seja o resultado de um inchaço ou inflamação do nervo que controla os músculos de um lado do rosto. Pode ser uma reação que ocorre depois de uma infecção viral.

Para a maioria das pessoas, a paralisia de Bell é temporária. Os sintomas geralmente começam a melhorar dentro de algumas semanas, com recuperação completa em cerca de seis meses. Um pequeno número de pessoas continua a ter sintomas de paralisia de alguns de Bell durante toda a vida. Raramente, a paralisia de Bell ocorre duas vezes na mesma pessoa.

A paralisia de Bell não é o resultado de um AVC ou um ataque isquêmico transitório (AIT). Apesar de essas doenças causarem paralisia facial, não há nenhuma ligação entre elas e a paralisia de Bell. Mas a fraqueza repentina que ocorre em um lado de seu rosto deve ser examinada por um médico imediatamente para descartar essas causas mais graves.

Sintomas:

A fraqueza da face é o principal sintoma de paralisia de Bell, e costuma afetar apenas um lado do rosto. Essa fraqueza ou paralisia normalmente é súbita, demorando poucas horas ou menos para se instalar completamente. Pode tornar-se progressivamente pior ao longo de vários dias. Os efeitos da fraqueza variam, dependendo se o nervo é parcialmente ou totalmente afetado.

Os sintomas envolvendo a paralisia da face são:

  • O rosto fica inclinado para um lado. Quando a pessoa sorri, apenas metade do rosto pode se mover
  • Mastigar alimentos no lado afetado pode ser um problema. Alimentos podem ficar presos entre a gengiva e bochecha
  • Bebidas e saliva podem escapar pela boca do lado afetado
  • Você pode não ser capaz de fechar um olho. Isso pode causar aumento na produção de lágrima ou então olho seco
  • Você pode não ser capaz de enrugar a testa, assobiar ou assoprar
  • Você pode ter alguma dificuldade com a fala.

Outros sintomas da paralisia de Bell incluem:

  • Perda da capacidade de sentir o sabor dos alimentos
  • Dor na ou atrás da orelha
  • Dormência no lado afetado do rosto
  • Aumento da sensibilidade ao som
  • Dor de cabeça.

Diagnóstico:

O médico ou médica irá diagnosticar paralisia de Bell se baseando nos seus sintomas e respostas das perguntas que ele fizer. Ela ou ela também fará um exame físico e neurológico para verificar as funções dos seus músculos faciais.

Se a causa dos sintomas não estiver clara, podem ser requisitados exames de sangue, ressonância magnética ou tomografia computadorizada.

A paralisia de Bell é uma causa comum de uma paralisia facial. Menos comumente, paralisia facial é causada por outras condições que danificam ou afetam o nervo facial. Por exemplo: um traumatismo craniano, sarcoidose, doença de Lyme, tumores na orelha, tumores na glândula parótida e tumores no cérebro. Além disso, algumas pessoas que sofrem AVC podem desenvolver fraqueza facial.

No entanto, essas condições geralmente estão associadas com outros sintomas. Isso ajuda a diferenciar os diagnósticos. Alguns desses sintomas são:

  • Em casos de AVC, outros músculos além dos faciais provavelmente são afetados, como braço ou perna
  • Em casos de tumor, os sintomas geralmente se desenvolvem lentamente (ao longo de semanas ou meses), enquanto a paralisia de Bell é súbita, geralmente “da noite para o dia”
  • Condições tais como a sarcoidose e doença de Lyme tendem a causar outros sintomas além de paralisias nervosas
  • Em particular, a paralisia de Bell é incomum em crianças menores de 10 anos de idade. Outras condições devem ser cuidadosamente descartadas em crianças que desenvolvem fraqueza facial.

Tratamento:

É comum os sintomas da paralisia de Bell melhorarem sem qualquer tratamento. Mas pode levar várias semanas ou meses para os músculos do rosto ficarem totalmente recuperados. Nesse meio tempo, alguns tratamentos podem ajudar na recuperação:

  • Drogas corticosteroides, que reduzem a possível inflamação
  • Medicamentos antivirais, se um vírus é a causa
  • Analgésicos, como o ibuprofeno ou paracetamol.

Os músculos paralisados pela condição podem encolher e diminuir, provocando contraturas permanentes. Fisioterapeutas podem ajudar ensinando exercícios e massagem para os músculos faciais se recuperarem ou então para evitar essa complicação.

No passado, a cirurgia de descompressão foi utilizada para aliviar a pressão sobre o nervo facial pela abertura da passagem óssea por onde atravessa o nervo. Hoje, a cirurgia de descompressão não é recomendada. A lesão do nervo facial e perda permanente de audição são os possíveis riscos associados a esta cirurgia.

Em casos raros, uma cirurgia plástica pode ser necessária para corrigir problemas mais crônicos no nervo facial.

Prognóstico:

Alguns tratamentos caseiros podem ajudar a aliviar os sintomas da paralisia de Bell:

  • Colírio para o olho seco
  • Compressa quente e úmida para aliviar a dor
  • Massagem facial
  • Exercícios para estimular os músculos faciais.

Complicações:

Apesar de um leve caso de paralisia de Bell normalmente desaparece dentro de um mês, a recuperação de um caso envolvendo paralisia total varia. As complicações podem incluir:

  • Danos irreversíveis ao nervo facial
  • Contração involuntária dos músculos - por exemplo, quando você sorri, o olho do lado afetado pode fechar
  • Cegueira parcial ou completa do olho.

Paralisia de Bell tem cura?

Na maioria dos casos, a paralisia de Bell é revertida sem qualquer tratamento. Cerca de uma em cada 10 pessoas com paralisia a de Bell pode ter mais um episódio em algum momento no futuro, muitas vezes vários anos depois.

Os sintomas geralmente começam a melhorar depois de 2-3 semanas, e geralmente desaparecem dentro de dois meses. Em alguns casos, pode levar até 12 meses para se recuperar totalmente.

No entanto, pode ser que algumas pessoas sofram com a paralisia de Bell durante toda a vida, geralmente de uma forma mais leve, com um enfraquecimento muscular quase imperceptível. Contudo, algumas pessoas ficam com algum grau de fraqueza facial permanente.

Prevenção:

Como as causas da paralisia de Bell não são conhecidas, não há formas de prevenir a doença.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Bell’s Palsy Association

Manual Merck

Mayo Clinic

*As informações e sugestões contidas neste site têm caráter meramente informativo.
*Elas não substituem o aconselhamento e acompanhamentos do profissional da saúde.