Epicondilite lateral Icone para edição

Apesar de ser conhecido também como "cotovelo do tenista", a epicondilite lateral não é um problema limitado a quem pratica esse esporte. Trata-se de uma inflamação dos tendões do cotovelo muito comum a quem realiza movimentos repetitivos com o punho e os dedos.

Sinônimos

Cotovelo de tenista

Sintomas:

Cotovelo de tenista

Os principais sinais e sintomas de epicondilite lateral são:

  • Dor no cotovelo com piora gradual
  • Irradiação da dor da parte externa do cotovelo para o antebraço e para as costas da mão, principalmente ao segurar ou torcer alguma coisa
  • Fraqueza
  • Rigidez muscular
  • Sensibilidade na região afetada.

Diagnóstico:

Epicondilite lateral é, geralmente, diagnosticada com base no histórico clínico do paciente e em um exame físico. Um raio-X pode ajudar o médico a excluir possíveis outras causas dos sintomas, como uma fratura ou artrite. Raramente, outros exames de imagem mais abrangentes - como a ressonância magnética nuclear - são necessários.

Tratamento:

Além de cuidados caseiros que o médico lhe recomendará, ele pode injetar cortisona e um medicamento anestésico em torno da área onde o tendão se liga ao osso. Isso pode ajudar a diminuir o inchaço e a dor.

Se a dor persistir após o período de seis a doze meses de descanso e tratamento, pode ser recomendada cirurgia. Converse com um especialista sobre os riscos e benefícios que a cirurgia pode trazer.

Prognóstico:

O primeiro passo para tratar epicondilite lateral em casa é descansar o braço e evitar a atividade que causa os sintomas por, pelo menos, duas a três semanas. Pode-se também:

  • Colocar gelo na parte externa do cotovelo de duas a três vezes por dia
  • Tomar medicamentos anti-inflamatórios vendidos sem necessidade de prescrição médica.

Se a causa da doença for decorrente de atividade esportiva, você pode desejar realizar adaptações na prática esportiva para que não volte a ter o problema novamente.

Além disso, um terapeuta operacional pode mostrar como se exercitar para alongar e fortalecer os músculo do antebraço.

Você pode comprar uma cotoveleira especial para imobilizar o cotovelo na maioria das farmácias. Essa cotoveleira envolve a parte superior do antebraço e tira um pouco da pressão dos músculos.

Complicações:

Se não for tratada, a epicondilite lateral pode causar:

  • Dor de cotovelo crônica
  • Limitação de movimentos
  • Contração duradoura do cotovelo.

Epicondilite lateral tem cura?

A dor no cotovelo decorrente da epicondilite lateral pode melhor sem cirurgia. Entretanto, a maioria das pessoas que faz a cirurgia tem pleno uso de seu cotovelo e antebraço posteriormente.

Prevenção:

Evitar atividades que exijam movimentos repetitivos do punho e dos dedos pode ajudar a prevenir epicondilite lateral. Exercícios de alongamento também podem ser úteis neste sentido.

Ministério da Saúde

*As informações e sugestões contidas neste site têm caráter meramente informativo.
*Elas não substituem o aconselhamento e acompanhamentos do profissional da saúde.