Doença de Lyme Icone para edição

A doença de Lyme é uma infecção bacteriana transmitida por carrapatos, muito comum na América do Norte e na Europa.

Ela recebe esse nome por conta dos diversos casos que ocorreram em 1997 na cidade de Lyme, em Connecticut (EUA). Pelo fato de um dos principais sintomas ser inchaço e dor nas articulações, acreditava-se que era artrite. Porém, como os casos eram agudos (os sintomas desapareciam) e afetavam apenas adolescentes, os pacientes foram estudados e a doença de Lyme foi descoberta. Apesar disso, acredita-se que a doença seja muito mais antiga.

Sintomas:

Os sinais e sintomas da doença de Lyme variam e normalmente afetam mais de uma parte do corpo, principalmente pele, articulações e sistema nervoso. Conheça:

Estes sinais e sintomas podem ocorrer dentro de aproximadamente um mês após a infecção pela bactéria causadora da doença de Lyme:

Em algumas pessoas, a erupção cutânea pode se espalhar para outras partes do corpo e, várias semanas ou meses depois de ter sido infectado, podem surgir:

Várias semanas após a infecção, algumas pessoas podem desenvolver sintomas menos comuns, a exemplo de:

Diagnóstico:

Os sinais e sintomas da doença de Lyme costumam variar muito de pessoa para pessoa e são muito comuns a outras condições de saúde também, por isso o diagnóstico pode ser difícil de ser feito. Além disso, há outras doenças que podem ser transmitidas por carrapatos também.

Se você não estiver com erupções cutâneas na pele, que são características da doença de Lyme, o médico pode lhe fazer perguntas detalhadas sobre seu histórico médico e fazer um exame físico. Testes de laboratório para identificar anticorpos para as bactérias causadoras da doença podem ser usados para ajudar a confirmar o diagnóstico. Estes testes são mais confiáveis algumas semanas após uma infecção, pois seu corpo já terá tido tempo para desenvolver anticorpos. Eles incluem:

Tratamento:

A principal abordagem para tratar doença de Lyme é o uso de antibióticos, que pode ser ministrado tanto de forma oral quanto intravenosa, em doses que deverão ser decididas pelo médico.

Algumas pessoas, mesmo após o tratamento, podem apresentar alguns sintomas específicos, como dores musculares e fadiga. A causa destes sintomas é desconhecida, mas o tratamento à base de antibióticos não ajuda mais. Alguns especialistas acreditam que certas pessoas que têm a doença de Lyme estão predispostas a desenvolver uma resposta autoimune que contribui para o surgimento desses sintomas.

Prognóstico:

Seguir à risca o tratamento e as recomendações médicas é essencial para a recuperação. O uso correto e adequado dos antibióticos também é parte fundamental no tratamento e na melhoria da qualidade de vida do paciente.

Complicações:

Se não for devidamente tratada, a doença de Lyme pode causar algumas complicações de saúde, como:

Doença de Lyme tem cura?

Se diagnosticada nos estágios iniciais, a doença de Lyme não costuma evoluir para complicações mais graves de saúde e pode ser perfeitamente tratada com antibióticos. Sem tratamento, no entanto, podem ocorrer complicações envolvendo as articulações, o coração e o sistema nervoso. Esses sintomas são mais difíceis de tratar, mas podem ser contornados também.

Prevenção:

Se você for viajar para regiões em que ainda há grandes infestações de carrapatos, certifique-se de tomar os devidos cuidados. Você pode, por exemplo, fazer uso de repelentes de insetos e usar roupas compridas, que não deixem sua pele exposta.

Ministério da Saúde

Organização Mundial da Saúde

Centers for Disease Control and Prevention

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*Elas não substituem o aconselhamento e acompanhamentos do profissional da saúde.