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Ascite, ou barriga d’água, é o nome dado ao acúmulo anormal de líquidos dentro da cavidade peritoneal - um espaço entre os órgãos abdominais e os tecidos que revestem o abdômen.

A ascite não é considerada uma doença por si só, mas uma condição de saúde associada a outras doenças, como as insuficiência renal, insuficiência cardíaca e insuficiência hepática, pancreatite, alguns tipos de câncer e infecções, como tuberculose e esquistossomose.

Sintomas:

No início, a ascite é quase sempre assintomática. Com a evolução do quadro, no entanto, dependendo do volume de líquido retido no abdômen, podem surgir os alguns sintomas, como por exemplo:

  • Ganho de peso sem razão aparente
  • Inchaço
  • Crescimento da região da barriga e da cintura
  • Dor abdominal
  • Perda de apetite
  • Náuseas e vômito
  • Dificuldade para respirar.

Dependendo da causa subjacente à ascite, o paciente pode apresentar, ainda, outros sinais e sintomas, tais como fígado aumentado, emagrecimento, edemas nas pernas e nos pés, fadiga, icterícia, ginecomastia e encefalopatia hepática.

Diagnóstico:

Na fase inicial de ascite, o exame físico no próprio consultório pode ser insuficiente para detectar a presença de líquido na cavidade abdominal. O diagnóstico definitivo depende da realização de alguns exames específicos:

  • Exame de sangue
  • Exames de imagem, como ultassonografia, tomografia e ressonância magnética
  • Parecentese, ou punção abdominal, também podem ser uma opção viável. Este procedimento envolve o uso de uma agulha fina para extrair o líquido do abdômen. O líquido é examinado de diversas maneiras, a fim de determinar a causa da ascite.

Tratamento:

O tratamento de ascite depende única e exclusivamente de sua causa subjacente. Nos casos de ascite muito volumosa e aparente, o especialista pode recomendar o uso de diuréticos para aumentar a vontade de o paciente urinar e, também, restrições na dieta, a fim de limitar a ingestão de sal.

Em caso de infecção, o médico poderá prescrever antibióticos. Além disso, o consumo de bebidas alcoólicas é estritamente proibido.

Prognóstico:

A recuperação e bons resultados do tratamento podem ser alcançados mediante alguns cuidados caseiros também. Não ingerir muito sal na alimentação e cortar o consumo de bebidas alcóolicas são algumas medidas recomendadas pelos médicos que, se seguidas corretamente, podem contribuir para a melhora do quadro.

Complicações:

A causa subjacente de ascite, se não devidamente tratada, pode evoluir para algumas complicações de saúde mais graves, como:

  • Peritonite bacteriana espontânea (que é uma infecção do fluido ascético)
  • Síndrome hepatorrenal
  • Insuficiência renal crônica
  • Perda de peso e desnutrição
  • Encefalopatia hepática)
  • Complicações decorrentes de cirrose hepática.

Ascite tem cura?

Com o tratamento adequado, a recuperação dos sintomas de ascite e da causa subjacente à ela costuma acontecer sem grandes problemas. No entanto, os pacientes que chegarem ao estágio final de uma eventual doença hepática, e cuja ascite já não responde ao tratamento, precisarão de um transplante de fígado.

Prevenção:

Assim como o tratamento, previne-se a causa subjacente da ascite. Pacientes com cirrose ou insuficiência cardíaca devem seguir rigorosamente a orientação do seu médico ou médica quanto à restrição de sal e água a fim de evitar o surgimento ou piora da ascite.

Maneirar no consumo de bebidas alcóolicas também é um bom método de prevenção de ascite.

Mayo Clinic

Manual Merck

*As informações e sugestões contidas neste site têm caráter meramente informativo.
*Elas não substituem o aconselhamento e acompanhamentos do profissional da saúde.