Vitamina C e dieta de imitação de jejum podem encolher tumores Icone de Excluir

Uma combinação de doses intravenosas muito altas de vitamina C e uma dieta que imita o jejum pode ser uma maneira eficaz de tratar um tipo agressivo de câncer, sugere um estudo em ratos. Ao contrário da maioria das terapias de câncer, é improvável que seja tóxico para o tecido saudável.

Na década de 1970, quando o químico premiado Nobel Linus Pauling propôs pela primeira vez que altas doses de vitamina C intravenosa poderiam tratar o câncer, as pessoas rejeitaram sua ideia como charlatão.

Mas pesquisas recentes sugerem que ele estava em alguma coisa. Um pequeno ensaio clínico de 2017, por exemplo, descobriu que altas doses de vitamina C em combinação com radioterapia e quimioterapia são bem toleradas e podem prolongar a sobrevivência de pessoas com câncer cerebral.

Ensaios clínicos maiores que investigam a combinação de alta dose de vitamina C com essas terapias convencionais de câncer estão atualmente em andamento.

Um estudo em camundongos sugere agora que uma dieta que imita os efeitos do jejum pode aumentar a capacidade da vitamina C para tratar o câncer colorretal, evitando a necessidade de quimioterapia ou radioterapia.

A pesquisa, que aparece na Nature Communications, também fornece pistas sobre como altas doses de vitamina C podem funcionar e em que circunstâncias.

Nas quantidades que uma dieta saudável fornece, a vitamina C é um antioxidante, eliminando radicais livres altamente reativos nos tecidos.

Injetar a vitamina diretamente na corrente sanguínea, no entanto, leva a altas concentrações de tecido, nas quais ela se torna um “pró-oxidante”, desencadeando a formação de radicais livres, como o peróxido de hidrogênio.

Em uma célula cancerosa, os radicais livres podem danificar grandes moléculas, incluindo proteínas, lipídios e DNA, levando à morte celular.

Algumas pesquisas sugerem que uma forma agressiva de câncer que tem mutações em um gene chamado KRAS é vulnerável a danos dos radicais livres causados por altas doses de vitamina C, embora o resultados foram misturados.

Os cancros mutantesKRASsão resistentes à maioria das outras terapias cancerígenas, e as pessoas com estes cancros têm uma taxa de sobrevivência mais baixa. Os cientistas estimam que essas mutações ocorrem em aproximadamente um quarto de todos os cânceres humanos e cerca de 40% de todos os cânceres colorretais.

Combinando vitamina C com quimioterapia parece produzir os melhores resultados em cancros mutantes KRAS. No entanto, este tratamento prejudica o tecido saudável e canceroso, o que pode causar efeitos adversos graves.

Cientistas da Universidade do Sul da Califórnia (USC) em Los Angeles e do Instituto de Câncer IFOM em Milão, Itália, começaram a descobrir se uma dieta especial que imita os efeitos do jejum poderia ser uma opção alternativa.

Dietas que restringem severamente a ingestão de calorias têm benefícios comprovados para a saúde cardíaca e podem reverter diabetes tipo 2 . Pesquisadores até descobriram que eles podem aumentar a longevidade em outros primatas.

Os cientistas sabem que o jejum torna as células cancerosas mais vulneráveis ao tratamento, mas pode ser muito difícil para as pessoas fazerem quando já estão em uma condição enfraquecida.

Em estudos anteriores, os autores do estudo recente imitam os efeitos metabólicos do jejum desenvolvendo uma dieta à base de plantas que é muito baixa em carboidratos e proteínas, mas rica em gordura proveniente de fontes como azeitonas e linhaça.

Nesta dieta, uma vez que o corpo esgotou suas reservas de glicogênio, ele tem que gerar energia a partir de fontes não carboidratos.

As pessoas ficam com a dieta de imitação de jejum por 5 dias e depois comem uma dieta normal para minimizar ou evitar uma perda insalubre de massa corporal magra.

O Prof. Valter Longo, autor sênior do último estudo e diretor do Instituto de Longevidade da USC, fundou uma empresa para comercializar a dieta como forma de perder peso. Vale ressaltar também que o Prof. Longo tem interesse financeiro em promover esta dieta.

Para investigar alta dose de vitamina C e uma dieta de imitação de jejum, os pesquisadores começaram por medir seus efeitos tanto isoladamente quanto juntos em células cancerosas mutantes KRAScultivadas em laboratório.

“Quando usado sozinho, a dieta de imitação de jejum ou a vitamina C por si só reduziu o crescimento das células cancerosas e causou um aumento menor na morte celular cancerosa”, diz Longo. “Mas, quando usados juntos, eles tiveram um efeito dramático, matando quase todas as células cancerosas. ”

A equipe descobriu que em camundongos com tumores mutantes KRAS, a combinação de dieta imitando jejum e vitamina C retardou a progressão do câncer.

Igualmente importante, o tratamento parecia ser seguro e bem tolerado. Os ratos não perderam mais de 20% de seu peso corporal enquanto estavam na dieta, e eles rapidamente recuperaram o peso quando voltaram à sua dieta normal.

“Pela primeira vez, demonstramos como uma intervenção completamente não tóxica pode efetivamente tratar um câncer agressivo. Tomamos dois tratamentos que são estudados extensivamente como intervenções para retardar o envelhecimento — uma dieta que imita o jejum e vitamina C — e os combinamos como um poderoso tratamento para o câncer. ”

— Prof. Valter Longo, Ph.D.

Em outros experimentos em células cancerosas mutantes KRAS, os pesquisadores estabeleceram o que torna as células tão vulneráveis à combinação de vitamina C e uma dieta imitando jejum.

Em altas doses, os cientistas sabem que a vitamina C promove a formação do peróxido de hidrogênio dos radicais livres. No entanto, estudos anteriores descobriram que átomos de ferro livres e não ligados devem estar presentes em altas concentrações de peróxido de hidrogênio para danificar grandes moléculas, como o DNA.

As células mutantesKRASparecem proteger-se dos efeitos pró-oxidantes da vitamina C, aumentando a produção de moléculas que removem o ferro livre.

Os pesquisadores descobriram que sua dieta de imitação de jejum reverte essas mudanças protetoras, tornando as células vulneráveis aos danos dos radicais livres mais uma vez.

Claro, estudos de células que crescem em pratos e experimentos em animais nem sempre refletem o quão eficaz ou seguro um tratamento específico será em seres humanos.

No entanto, vários ensaios clínicos - incluindo um na USC envolvendo pessoas com câncer de mama ou câncer de próstata - estão agora investigando a dieta de imitação de jejum em combinação com vários medicamentos contra o câncer.