Pessoas que fumam podem ter mais receptores para o novo coronavírus Icone de Excluir

Os pulmões das pessoas que fumam podem conter mais receptores que o novo coronavírus usa para invadir células. Isso poderia explicar por que as pessoas com o vírus que também fumam parecem ser particularmente vulneráveis a doenças graves.

A maioria das pessoas que adquirem SARS-COV-2, o vírus que causa COVID-19, experimentam leve a moderado sintomas e se recuperará completamente sem tratamento hospitalar.

No entanto, vários estudos sugerem que as pessoas que fumam são significativamente mais propensas do que as pessoas que não desenvolvem uma forma grave da doença.

Por exemplo, de acordo com um estudo recente de casos de COVID-19 em hospitais na China continental, 11,8% das pessoas que fumavam apresentavam uma forma não grave da doença, enquanto 16,9% tinham doença grave.

Para entrar em células e começar a se replicar, o vírus trava em um receptor de proteína chamado enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2), que está presente nas membranas das células.

Pesquisadores do Laboratório Cold Spring Harbor em Nova York queriam descobrir se as pessoas que fumam têm mais desses receptores em seus pulmões. Isso poderia torná-los mais vulneráveis à infecção.

Seus resultados foram submetidos a revisão por pares e aparecerão na revista Developmental Cell. Uma pré-impressão do papel está disponível no BiorXIV.

“Começamos a reunir todos os dados que pudemos encontrar”, diz o autor sênior do estudo Dr. Jason Sheltzer. “Quando juntámos tudo e começamos a analisá-lo, vimos que ambos os ratos expostos à fumaça em um laboratório e os humanos que eram fumantes atuais tiveram um aumento significativo da ACE2. ”

Primeiro, os pesquisadores revisaram dados de um estudo genético que expôs camundongos à fumaça diluída de cigarro por 2, 3 ou 4 horas por dia durante um período de 5 meses.

Eles descobriram que quanto mais tempo os ratos tinham exposição à fumaça do cigarro, mais receptores ACE2 eram expressos em seus pulmões.

Os cientistas investigaram mais tarde se a mesma relação “dose-dependente” entre tabagismo e ACE2 aplicada em seres humanos.

Eles analisaram dois conjuntos de dados genéticos existentes: um baseado em amostras de tecido pulmonar de pessoas que fumam que estão em cirurgia torácica e um baseado em tecido pulmonar de pessoas do Instituto Nacional de Câncer Programa Atlas do Genoma do Câncer.

Os pesquisadores relatam que as amostras de pulmão daqueles que fumaram mais fortemente expressaram os níveis mais altos de ACE2. Mesmo após contabilização da idade, sexo, etnia e índice de massa corporal (IMC) dos participantes, permaneceu forte associação entre tabagismo e ACE2.

Eles também descobriram que parar de fumar reverteu o aumento da expressão da ACE2. Entre aqueles que não fumaram há um ano, o abandono esteve associado a uma diminuição na expressão de ACE2 em torno de 40%, em comparação com os que atualmente fumam.

Dr. Sheltzer e colegas conseguiram rastrear os receptores adicionais de ACE2 em pessoas que fumam para células de cálice. Estas são células pulmonares que secretam muco. Fumar aumenta o número de células cálice, o que ajuda a proteger as vias aéreas dos irritantes na fumaça.

Uma consequência infeliz disso pode ser tornar as pessoas que fumam mais vulneráveis a infecções graves de SARS-COV-2. Ter mais células cálice significa que eles têm mais receptores ACE2 que o vírus usa para invadir células.

No entanto, há um debate sobre se o tabagismo é protetor ou prejudicial no contexto do COVID-19.

Por exemplo, um estudo em The Lancet Doenças Infecciosas descobriu que as pessoas que fumam e que têm sintomas de gripe ou uma infecção respiratória foram menos provável do que as pessoas que não fumam para testar positivo para SARS-COV-2 na atenção primária.

No entanto, os autores deste estudo apontam que isso pode ser porque as pessoas que fumam são mais propensas a ter tosse e podem ser mais propensas que outras se submetem a testes. Isto reduziria o risco aparente de teste positivo.

Outro estudo, que não foi submetido a revisão por pares, afirma que as pessoas que fumam estavam sub-representadas entre os pacientes hospitalizados com a infecção na China. Com base nisso, os autores especulam que a nicotina nos cigarros protege as pessoas que fumam.

Em sua revisão deste estudo, Dr. Sheltzer questiona a validade de uma figura para a prevalência de tabagismo na China que os cientistas confiam para tirar suas conclusões.

“A alegação de que fumar protege contra COVID-19 ganhou tanta atenção da imprensa em grande parte porque é contra-intuitiva, mas é muito provável que esteja errado”, disse Dr. Sheltzer Medical News Today. “Uma abundância de dados — incluindo meta-análises de alta qualidade — demonstram que os fumantes tendem a ter casos mais graves de COVID-19 do que os não fumantes. ”

Dr. Sheltzer e seus colegas reconhecem que seu próprio estudo também tinha algumas limitações. Por exemplo, ele se baseou em dados para a expressão do gene que faz ACE2, em vez de medições diretas da quantidade do receptor dentro das membranas celulares.

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