Olhos podem fornecer alerta precoce de Alzheimer Icone de Excluir

Trabalhando com um modelo de mouse da doença de Alzheimer, os cientistas desenvolveram uma técnica de imagem para detectar mudanças na textura da retina que estão associadas à doença. O diagnóstico precoce da condição pode ajudar os esforços para retardar sua progressão.

Mais de 5 milhões de pessoas com 65 anos ou mais nos Estados Unidos vivem com Alzheimer, de acordo com a Associação de Alzheimer. Dado o envelhecimento da população, espera-se que esse número chegue a 13,8 milhões até 2050.

A intervenção precoce com medicamentos e exercícios mentais pode, potencialmente, retardar o desenvolvimento da doença, mas pode ser difícil para os médicos fazer um diagnóstico definitivo.

Não há sinais biológicos claros, ou “biomarcadores”, da doença de Alzheimer. Em vez disso, os médicos dependem de indicações de declínio cognitivo e, às vezes, exames cerebrais.

Agora, engenheiros biomédicos da Universidade Duke, em Durham, NC, atacaram uma técnica que combina duas tecnologias existentes para detectar sinais da doença na retina na parte de trás do olho.

Até agora, eles só testaram esta técnica em um modelo de rato da doença de Alzheimer. Mas se ele pode ser mostrado para funcionar em humanos, isso poderia levar ao desenvolvimento de um dispositivo de triagem relativamente barato, compacto e fácil de usar.

A pesquisa aparece na revista Relatórios Científicos.

De acordo com os pesquisadores, a retina é efetivamente uma extensão do sistema nervoso central e já foi considerada uma janela para o cérebro.

Estudos anteriores têm revelado que o desbaste da retina é um sinal precoce de Alzheimer. No entanto, o envelhecimento regular e outras doenças, como Parkinson e glaucoma, também causam esse desbaste.

A tecnologia utilizada para medir a espessura da retina, conhecida como tomografia de coerência óptica (OCT), é como o equivalente óptico de ultra-sonografia. Ele constrói uma imagem transversal da retina enviando ondas de luz para os tecidos e registrando quanto tempo demoram para voltar.

No entanto, a OCT pode dar resultados inconsistentes, devido às diferenças entre as máquinas e como elas são operadas.

Para resolver as deficiências da tecnologia, os pesquisadores da Duke combinaram a OCT com uma técnica de imagem chamada interferometria de baixa coerência resolvida por ângulo (A/LCI), que analisa como a retina espalha a luz para medir sua morfologia.

Em um modelo de rato de Alzheimer, eles descobriram que a camada mais alta da retina é mais áspera e mais desordenada do que em ratos sem a doença.

Outros estudos descobriram que as placas que caracterizam a doença de Alzheimer no cérebro também estão presentes nesta camada da retina, que é chamada de camada de fibra nervosa.

Estas placas podem ser uma das características distintivas que dão à retina uma textura mais áspera e variável na doença de Alzheimer.

“Nossa esperança é que possamos usar essa visão para criar um dispositivo de triagem fácil e barato que não só estaria disponível no consultório do seu médico, mas também em locais como a sua farmácia local”, diz Adam Wax, professor de engenharia biomédica da Duke e autor sênior do estudo, que foi liderado pelo estudante de pós-graduação Ge Song.

“ Você não pode obter informações texturais e estruturais sobre a retina somente com OCT”, explica Song. “Você precisa de ambas as modalidades de imagem. Essa é a inovação chave.

Prof. Wax e colegas estão trabalhando agora para incorporar a tecnologia A/LCI em um dispositivo OCT de baixo custo que ele está desenvolvendo através de uma empresa spinoff chamada Lumedica.

Os dispositivos OCT existentes são volumosos, pesando mais de 60 libras e custam mais de US $50.000. O Prof. Wax diz que seu design pesa apenas 4 quilos, é do tamanho de uma lancheira, e pode ser vendido por menos de US $15.000.

“Estamos entusiasmados porque esta pesquisa mostra uma nova maneira de usar tecnologias OCT de baixo custo fora da simples triagem de doenças tradicionais da retina. [...] Se pudermos usar esses dispositivos como uma janela para os primeiros sinais de doenças neurodegenerativas, talvez possamos ajudar as pessoas a entrar em um programa de tratamento de intervenção precoce antes que seja tarde demais. ”

— Prof. Adam Wax

Antes que a tecnologia possa ser implantada em clínicas, no entanto, os pesquisadores precisarão demonstrar que seu dispositivo de imagem multimodal pode diferenciar de forma confiável entre indicações de Alzheimer, outras doenças que afetam a retina, e envelhecimento regular.