O que é o teste de anticorpos para COVID-19 e como é útil? Icone de Excluir

Tanto a União Europeia como a Food and Drug Administration (FDA), nos Estados Unidos, aprovaram agora certos testes de anticorpos para COVID-19. Mas quais são esses testes, e como eles podem ser úteis? Leia nosso recurso especial para descobrir.

Se você tem acompanhado as notícias sobre a pesquisa sobre os tratamentos COVID-19, você pode ter visto menções de “testes de anticorpos”. ”

Mas o que exatamente são testes de anticorpos, como eles diferem de testes semelhantes — como testes de antígeno — e eles são de algum uso?

Nesta Característica Especial, buscamos estas questões e descrevemos o possível papel do teste de anticorpos durante a pandemia em curso.

Também explicamos por que o teste de anticorpos, embora útil, é apenas uma parte de um esforço global necessário para reduzir o impacto negativo do SARS-COV-2, o vírus que causa COVID-19.

Primeiro, o que é teste de anticorpos? Envolve a triagem de uma amostra de sangue para pequenas moléculas chamadas anticorpos que “aprenderam” a responder a um patógeno particular, como um vírus.

Os anticorpos aprendem a reconhecer e combater vírus específicos através da exposição a eles.

Isso significa que, se um médico encontrar anticorpos que respondem a um determinado vírus no sangue de uma pessoa, eles podem confirmar que a pessoa superou uma infecção desse vírus.

Por outro lado, os testes de antígeno, que normalmente dependem de esfregaços do nariz ou da garganta, mostram se a pessoa tem atualmente a infecção viral.

Osantígenos são estruturas moleculares na superfície dos vírus. Sua presença em uma amostra indica que o vírus também está presente e ativo — e, portanto, infeccioso.

No contexto da pandemia de COVID-19, alguns pesquisadores argumentam que a implantação de testes de anticorpos mais amplamente em comunidades poderia ajudar a aliviar as restrições colocadas em vigor para retardar a propagação do vírus.

Por exemplo, a Dra. Jenny Harries, o vice-chefe médico para a Inglaterra, declarou em um Euronews que “Se soubermos quantas pessoas já tiveram [o novo coronavírus], entenderemos a proporção da população que ainda poderia obtê-lo, e isso nos dá a pista de várias coisas. ”

Especificamente, uma melhor compreensão de quantas pessoas se recuperaram dainfecção por SARS-COV-2 permitiria aos especialistas estimar com mais precisão a dinâmica e a taxa de propagação do vírus. Isso ajudá-los-ia a conceber melhores estratégias para salvaguardar a comunidade e, possivelmente, também permitir uma maior liberdade de movimento.

Enquanto isso, os testes de anticorpos podem desempenhar um papel adicional — confirmando quem se qualifica para doar plasma convalescente, um componente do sangue que contém anticorpos.

Atualmente, pesquisadores em todos os EUA e em vários países europeus estão testando o uso de terapia de plasma convalescente no tratamento de COVID-19.

Esta terapia envolve transfusão de pessoas que têm COVID-19 com plasma de pessoas que já se recuperaram da doença e que formaram anticorpos contra o vírus. A transfusão pode ajudar o corpo a combater a infecção.

Além disso, alguns oficiais têm sujectado que testes de anticorpos podem indicar quem pode ter desenvolvido um grau de imunidade à SARS-COV-2.

Isso poderia permitir que uma pessoa adquira um “passaporte de imunidade” — prova documentada de que provavelmente não pode mais espalhar o vírus. A documentação poderia, potencialmente, garantir a liberdade de circulação da pessoa, apesar das medidas de bloqueio.

No entanto, os pesquisadores alertam que esses passaportes seriam insustentáveis, pois não há evidências claras de que as pessoas que se recuperaram de SARS-COV- 2 infecções adquiriram imunidade a longo prazo ao vírus.

De fato, a Organização Mundial da Saúde (OMS) divulgou em 24 de abril um comunicado oficial que rejeitou a opção destes passaportes.

A autoridade sanitária citou a falta de evidências sobre a imunidade adquirida ao novo coronavírus e apontou que as pessoas que acreditam ter imunidade podem acabar por pôr em perigo a própria saúde e a dos outros. A OMS adverte:

“As pessoas que assumem que são imunes a uma segunda infecção porque receberam um resultado positivo podem ignorar os conselhos de saúde pública. A utilização desses certificados pode, por conseguinte, aumentar os riscos de transmissão contínua. ”

À luz dos potenciais benefícios do teste de anticorpos, pesquisadores afiliados com várias empresas de saúde e farmacêuticas correram para desenvolver testes precisos que poderiam ser distribuídos para pontos de atendimento e, eventualmente, para as casas das pessoas.

Autoridades nacionais e globais têm vindo a avaliar estes testes, alguns dos quais receberam agora certificação oficial.

A UE e a FDA validaram recentemente um teste de anticorpos desenvolvido pela empresa de cuidados de saúde e dispositivos médicos Abbott Laboratories.

Abbott afirmam que seu teste tem “99,6% de especificidade e 100% de sensibilidade para pacientes testados 14 dias após o início dos sintomas”, o que indicaria um alto nível de precisão.

Alegações semelhantes vieram da empresa farmacêutica Roche sobre seu próprio teste de anticorpos, que também recebeu FDA Autorização de uso de emergência. Roche relatam que seu teste tem “especificidade superior a 99,8% e sensibilidade de 100%. ”

No entanto, alguns pesquisadores permanecem não convencidos por essas alegações, explicando que eles poderiam ser “enganoso , uma vez que as amostras testadas pela empresa podem não representar as da população exposta à SARS-COV-2.

Além disso, existem outras razões para tratar esses testes com cautela por enquanto.

“Embora ambos os testes não façam ou muito poucos erros falsos positivos — eles apenas raramente declaram erradamente uma amostra não-COVI-19 como mostrando anticorpos contra COVID-19 — ambos os testes às vezes não detectam COVID-19 em amostras que são de pacientes infectados,” observa o Prof. Jon Deeks, do Instituto de Pesquisa Aplicada em Saúde da Universidade de Birmingham, no Reino Unido.

Para as pessoas nos EUA que desejam aproveitar os testes de anticorpos, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) os incentivam a entrar em contato com seus prestadores de cuidados de saúde para obter mais informações.

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