O genótipo de demência pode aumentar a vulnerabilidade COVID-19 Icone de Excluir

Um novo estudo sugere que o risco de COVID-19 grave pode ser aumentado se uma pessoa tiver um genótipo associado à demência, bem como outros problemas cardiovasculares.

O estudo, publicado como carta ao editor em The Journals of Gerontology, Série A, indica que ter o componente genético da demência pode aumentar o risco de desenvolvendo um caso mais grave de COVID-19.

Demência é um nome para várias doenças neurológicas progressivas que tipicamente afetam a memória ou capacidade cognitiva de uma pessoa. O tipo mais comum de demência é a doença de Alzheimer.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 50 milhões de pessoas em todo o mundo têm demência. Isso geralmente afeta adultos mais velhos, mas algumas formas podem se desenvolver mais cedo.

Existe uma associação entre a doença de Alzheimer e vários problemas cardiovasculares. Esta é uma das razões pelas quais as pessoas com demência podem estar em maior risco de COVID-19, uma vez que problemas cardiovasculares são susceptíveis de aumentar as chances de uma pessoa morrer se contrair COVID-19.

Além disso, uma pessoa com demência é mais provável que esteja vivendo em um lar de cuidados, e essas instalações têm sido locais chave para a propagação da doença.

Além disso, devido aos efeitos da demência na função cognitiva, uma pessoa com demência pode ser menos propensa a seguir protocolos de segurança e, portanto, ter mais risco de exposição ao vírus .

Somando a esses fatores de risco conhecidos, a presente pesquisa sugere que as condições genéticas que podem contribuir para a demência podem aumentar as chances de uma pessoa desenvolver um caso grave de COVID-19.

No presente estudo, cientistas da University of Exeter Medical School, no Reino Unido, e da University of Connecticut School of Medicine, nos Estados Unidos, analisaram dados do UK Biobank, um repositório de informações sobre saúde de mais de 500.000 pessoas que vivem no Reino Unido, atualmente com idade entre 48 e 86 anos.

O UK Biobank agora inclui dados dos resultados laboratoriais COVID-19 que chegaram entre 16 de março e 26 de abril. Em geral, durante esse período, apenas as pessoas hospitalizadas receberam teste COVID-19, indicando que os dados são de pessoas que sofreram infecções mais graves.

Os cientistas analisaram dados de participantes com ascendência europeia, com foco no gene APOE, como tendo duas cópias da variante e4e4é conhecido por aumentar o risco de doença de Alzheimer em 14 vezes, bem como o risco de doença cardíaca.

Os cientistas examinaram pela primeira vez a taxa do genótipo e4e4 na amostra global, identificando-o em 2,36% dos participantes. No entanto, quando restringiram a amostra a incluir apenas pessoas que tinham testado positivo para COVID-19, descobriram que 5,95% das pessoas tinham o gene defeituoso.

Sua análise indicou que o risco de COVID-19 grave é duplicado em pessoas com duas cópias da variante e4e4, em comparação com pessoas que possuem o genótipo mais comum APOE e3e3.

Significativamente, esse risco estava presente independentemente de uma pessoa ter ou não um diagnóstico de demência, sugerindo que um componente genético subjacente pode estar em jogo.

Para o co-autor do estudo Chia-Ling Kuo, Ph.D., “Este é um resultado emocionante porque agora podemos ser capazes de identificar como esse gene defeituoso causa vulnerabilidade ao COVID-19. Isso pode levar a novas ideias para tratamentos.

“Também é importante porque mostra, novamente, que o aumento dos riscos de doenças que parecem inevitáveis com o envelhecimento pode realmente ser devido a diferenças biológicas específicas, o que pode nos ajudar a entender por que algumas pessoas permanecem ativas até os 100 anos, enquanto outras se tornam incapacitadas e morrem aos 60 anos. ”

De acordo com o professor David Melzer, que liderou a equipe, “Vários estudos têm mostrado agora que as pessoas com demência estão em alto risco de desenvolver COVID-19 grave. Este estudo sugere que esse alto risco pode não ser simplesmente devido aos efeitos da demência, do avanço da idade ou da fragilidade, ou da exposição ao vírus nos domicílios. ”

“O efeito pode ser em parte devido a esta mudança genética subjacente, o que os coloca em risco tanto para COVID-19 quanto para a demência. ”

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