Impacto do COVID-19 em hospitais dos EUA pior do que o previsto Icone de Excluir

Previsões precoces subestimaram quanto tempo os pacientes com COVID-19 precisariam permanecer em hospitais e quantos precisariam de terapia intensiva, de acordo com um estudo que analisava a Califórnia e o estado de Washington.

Um objetivo principal das medidas de distanciamento físico e bloqueio durante a pandemia de COVID-19 é evitar que os serviços de saúde se tornem sobrecarregados.

Nos Estados Unidos, os decisores políticos tiveram que confiar quase inteiramente em dados da China, onde a pandemia começou, para informar suas estimativas iniciais de como isso afetaria os hospitais.

Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade da Califórnia (UC) Berkeley e Kaiser Permanente agora sugere que isso levou a subestimativas significativas do tempo médio de permanência dos pacientes em hospitais, quantos precisariam de tratamento em uma unidade de terapia intensiva (UTI) e o risco de fatalidade.

“ Os recursos hospitalares necessários para atender às necessidades dos pacientes gravemente doentes são substanciais”, diz Joseph Lewnard, professor assistente de epidemiologia da UC Berkeley e principal autor do artigo. “Descobrimos que as observações da China podem não fornecer uma base suficiente para antecipar a demanda de cuidados de saúde dos EUA.

Os pesquisadores rastrearam 1.328 casos confirmados de COVID-19 em hospitais administrados por Kaiser Permanente no estado de Washington e Califórnia até 9 de abril de 2020.

Monitoraram o tempo de permanência, internação na UTI e taxa de mortalidade.

Estimativas de modelagem usando dados de hospitais na China geralmente assumem que cerca de 30% dos pacientes hospitalizados precisarão de cuidados na UTI.

Dos pacientes nos hospitais dos EUA, entretanto, a probabilidade de internações na UTI foi de 40,7%, e a probabilidade de morte foi de 18,9% para aqueles com COVID-19 que os médicos admitiram até 9 de abril de 2020.

Da mesma forma, na China, o tempo médio de permanência hospitalar entre aqueles que morreram foi de 7,5 dias, enquanto que, nos EUA, a média de permanência foi de 11 dias para sobreviventes e 15 dias para não sobreviventes.

Um estudo de modelagem amplamente utilizado do Imperial College London no Reino Unido pressupõe uma internação média de 8 dias. Mas o novo estudo descobriu que, nos EUA, 25% dos pacientes estavam no hospital por 16 dias ou mais.

A taxa de mortalidade entre todos os pacientes na análise com internações hospitalares concluídas foi de 18%, com risco aumentado de morrer para homens e idosos.

Os cientistas relatam suas descobertas no BMJ.

Embora as razões para as diferenças entre a carga sobre os hospitais na China e os EUA permanecem pouco claras, os autores advertem contra a dependência de modelos que os pesquisadores têm baseado na experiência de outros países.

“A disseminação do COVID-19 e seu impacto nos sistemas de saúde locais mostram diferenças em todo o mundo”, diz Vincent Liu, pesquisador da Kaiser Permanente em Oakland, norte da Califórnia, e autor do artigo.

“Os sistemas de saúde diferem, e suas capacidades e estrutura têm um efeito sobre a resposta local e o impacto do surto. Portanto, é realmente importante entender como nossos próprios dados concordam ou, em alguns casos, diferem da experiência que vimos em outros países. ”

Em seu artigo, os pesquisadores observam que a grave interrupção nos serviços de saúde que se segue a surtos em pacientes com COVID-19 grave — e que observadores têm visto em outras regiões — poupou a costa oeste dos EUA, até agora.

Mas eles alertam que, sem controle, um aumento em casos graves de COVID-19 poderia sobrecarregar hospitais, como aconteceu na Itália e, mais recentemente, na cidade de Nova York .

O estudo também trouxe boas notícias. Extrapolações dos dados hospitalares sugerem que as taxas de transmissão foram niveladas após a implementação de intervenções de distanciamento físico na Califórnia e no estado de Washington.

“Quando as pessoas se empenham em se proteger e suas comunidades através do distanciamento social, seus esforços se traduziram em uma redução substancial da transmissibilidade da doença [...] Esses esforços serão críticos para esta próxima fase, na qual as medidas de distanciamento social são gradualmente relaxado. Precisamos que nossas comunidades permaneçam realmente engajadas porque esses dados mostram que até mesmo as ações de indivíduos e pequenos grupos podem realmente afetar a disseminação do vírus. ”

- Vincent Liu.

Os autores reconhecem duas limitações importantes de seu estudo.

Primeiramente, observam que o surto não sobrecarregou a capacidade dos hospitais na região estudada, pelo que seus dados provavelmente refletem a prática clínica padrão. Isso pode não ser o caso em regiões onde houve um aumento mais pronunciado nas internações.

Em segundo lugar, todos os sujeitos do estudo possuíam plano de saúde comercial, sendo provável que fossem mais vantajosos socioeconomicamente do que os pacientes não segurados.

Os dados hospitalares e as estimativas da taxa de transmissão, portanto, podem não refletir a situação na população em geral.

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