Drogas para transtorno do uso de álcool também podem tratar a obesidade Icone de Excluir

Tratar camundongos obesos com disulfiram — uma droga que os médicos geralmente prescrevem para transtorno do uso de álcool — levou a uma perda significativa de peso e melhoria da saúde metabólica, relata um novo estudo.

A obesidade é um grande problema de saúde que as sociedades enfrentam em todo o mundo. As taxas de obesidade quase triplicaram desde 1975, com pelo menos 650 milhões de adultos em todo o mundo vivendo com esta condição.

Essa alta prevalência tem feito da obesidade uma prioridade de saúde pública, uma vez que as consequências dessa condição incluem doenças cardiovasculares, diabetes tipo 2e maior risco de alguns cânceres.

A atual pandemia de SARS-COV-2 voltou a focar a atenção na questão, já que os dados parecem sugerir que a obesidade também coloca as pessoas em maior risco de sintomas graves e complicações do COVID-19.

As causas da obesidade são complexas e alcançar um peso moderado pode ser difícil. Opções de tratamento limitadas estão disponíveis fora das mudanças de estilo de vida, e para muitos, elas simplesmente não levam a perda de peso significativa ou sustentável.

Agora, cientistas do Instituto Nacional de Envelhecimento conduziram pesquisas que podem ter descoberto um novo tratamento para a condição, sob a forma de uma droga existente que os médicos convencionalmente usaram para tratar transtorno de uso crônico de álcool.

Na revista Cell Metabolism, os pesquisadores descrevem dados sugerindo que pode ser possível reutilizar disulfiram para tratar pessoas com obesidade.

Disulfiram, que está disponível sob a marca Antabuse, é um medicamento estabelecido para o tratamento do transtorno de uso crônico de álcool. É aprovado pela FDA e está em uso há mais de 70 anos.

A comunidade médica o descreve como uma terapia aversiva porque faz com que as pessoas sintam efeitos desagradáveis semelhantes aos de uma ressaca — por exemplo, náuseas, dores de cabeça e vômitos — quase imediatamente após consumirem álcool.

Os pesquisadores por trás deste estudo observam que o disulfiram tornou-se de interesse para eles graças a pesquisas recentes em ratos que descreveram suas propriedades anti-inflamatórias e seus benefícios, em particular, para pessoas com Diabetes tipo 2.

Para descobrir se disulfiram também poderia ser benéfico para a obesidade, os pesquisadores deram a droga para alguns ratos jovens que tinham comido uma dieta rica em gordura por 12 semanas.

Neste modelo de obesidade, os camundongos também desenvolveram sinais de prediabetes, incluindo resistência à insulina e níveis mais elevados de glicose no sangue após o jejum.

Os pesquisadores dividiram os ratos obesos em quatro grupos, cada um dos quais comeu uma dieta diferente para as próximas 12 semanas: uma dieta padrão, uma dieta rica em gordura, uma dieta rica em gordura mais uma dose baixa de disulfiram, ou uma dieta rica em gordura mais uma dose maior de disulfiram.

Os camundongos que receberam disulfiram, quer com uma dose baixa de 0,3 miligramas (mg) por dia, quer com uma dose elevada de 0,6 mg por dia, apresentaram uma perda de peso dramática, apesar de continuarem a comer uma dieta rica em gordura.

Como a equipe esperava, os ratos que permaneceram na dieta rica em gordura sem qualquer tratamento continuaram a ganhar peso, enquanto aqueles que voltaram a uma dieta normal gradualmente perderam peso.

“Quando seguimos esse caminho pela primeira vez, não sabíamos o que esperar, mas uma vez que começamos a ver dados mostrando perda dramática de peso e massa corporal mais magra nos ratos, nos virámos um para o outro e não podíamos acreditar em nossos olhos. ”

— Autor principal Dr. Michel Bernier, Ph.D.

Os pesquisadores certamente tinha uma razão para ser animado, como os ratos na alta dose de disulfiram perderam até 40% de seu peso corporal em apenas 4 semanas.

Os resultados metabólicos melhoraram também. Os ratos que receberam qualquer dose da droga apresentaram melhorias significativas em seus níveis de glicose no sangue, atingindo um nível semelhante ao dos ratos que retornaram a uma dieta normal.

O tratamento também parecia proteger o pâncreas e o fígado, ambos podem suportar danos devido às alterações metabólicas associadas à obesidade.

Os pesquisadores acreditam que este efeito decorre de propriedades anti-inflamatórias do disulfiram, que podem ter ajudado a regular os níveis de glicose no sangue nos ratos e proteger contra danos nos órgãos.

No entanto, os pesquisadores dizem que é necessário mais trabalho para entender os mecanismos subjacentes às ações da droga. A equipe também está planejando ensaios clínicos para testar se o disulfiram pode ser benéfico em pessoas com obesidade grave.

Importante, eles dizem que o mecanismo pelo qual o disulfiram melhora os resultados metabólicos é separado de seus efeitos no metabolismo do álcool. Isso significa que seria possível tratar pessoas com a droga (ou um derivado) sem causar reações adversas ao consumo de álcool.

Como nota final, os achados deste estudo são baseados apenas em pesquisas em animais, e os pesquisadores não estão recomendando que as pessoas usem disulfiram para perda de peso. É importante que as pessoas não usem disulfiram para fins off-label sem aprovação da FDA e evidências clínicas robustas para apoiar sua eficácia e segurança.