Ciência vs. COVID-19: vitórias nos testes de vacina e outras descobertas esperançosas Icone de Excluir

Na última edição da nossa série “Esperança Behind the Headlines”, analisamos os ensaios de vacina SARS-COV-2 que têm progredido com sucesso, e em uma abordagem terapêutica promissora para COVID-19: terapia com plasma convalescente.

A pandemia de COVID-19 tem tomado seu pedágio no mundo há meses, mas os pesquisadores não têm poupado tempo ou recursos na busca de maneiras de derrotar o novo coronavírus que causa esta doença.

Uma vez a cada 2 semanas no Medical News Today, revisamos as descobertas mais promissoras e avanços científicos na luta contra SARS-COV-2.

Anteriormente, analisamos novos candidatos a medicamentos para o tratamento do COVID-19 e algumas abordagens de pesquisa úteis para cientistas que estudam o vírus.

Neste recurso, nós atualizamos você sobre o progresso de alguns dos testes de vacina e terapia mais esperançosos até agora.

Em um artigo de estudo que aparece na Ciência em 20 de maio, pesquisadores da Harvard Medical School em Boston, MA e outras instituições colaboradoras relatam que obtiveram resultados promissores com uma vacina de DNA que eles testaram em macacos rhesus.

As vacinas de DNA são relativamente recém-chegados no campo da pesquisa de vacinas. Eles trabalham introduzindo moléculas de DNA no corpo, o que significa estimular uma resposta imune a marcadores de um vírus específico.

No estudo em Science, a equipe de pesquisa desenvolveu seis diferentes vacinas de DNA com o papel de desencadear uma resposta imune contra a proteína espiga de SARS-COV-2 — em outras palavras, a proteína que permite que este vírus infecte células saudáveis.

Os pesquisadores injetaram 35 macacos rhesus com as várias iterações de vacina de DNA e, em seguida, infectaram-nos com o novo coronavírus para ver se e quais das vacinas eram eficazes.

Eles descobriram que uma das seis vacinas — que codificaram a proteína de pico de comprimento total — teve um efeito protetor maior do que as outras candidatas.

Enquanto os macacos vacinados desenvolveram sintomas leves consistentes com a infecção por SARS-COV-2, eles também desenvolveram anticorpos neutralizantes — ou as moléculas que são capazes de reconhecer e combater o vírus.

Assim, esses macacos apresentaram resposta imune à SARS-COV-2 semelhante à observada em primatas não humanos e humanos que se recuperaram de uma infecção pelo novo coronavírus.

Os pesquisadores também viram que os macacos que eles tinham vacinado tinham uma carga viral menor do que os macacos não vacinados, após infecção por SARS-COV-2, o que sugere uma resposta imune mais robusta no primeiro.

A partir de suas observações, os pesquisadores concluem que seu candidato à vacina funciona principalmente induzindo uma resposta imune rápida após a exposição do indivíduo a SARS-COV-2.

“Mais pesquisas precisarão abordar as questões importantes sobre a durabilidade da imunidade protetora e as plataformas ideais de vacina para uma vacina SARS-COV-2 para seres humanos”, escreve a equipe no artigo de estudo.

Um estudo que a Nature aceitou recentemente para publicação é o trabalho de pesquisadores afiliados à Vir Biotechnology, uma empresa de biotecnologia com sede em São Francisco, CA . Esta pesquisa encontrou uma nova pista para vacinas.

Os autores argumentam que um anticorpo presente no sangue de alguém que se recuperou da SARS — a doença causada pelo coronavírus SARS-COV — também poderia ser eficaz contra SARS-COV-2.

Em testes laboratoriais, os pesquisadores colocaram o anticorpo que eles chamam de “S309” contra SARS-COV e SARS-COV-2. Eles descobriram que era capaz de neutralizar ambos.

Os pesquisadores explicam que inicialmente identificaram S309 em amostras de sangue de uma pessoa que contraiu SARS-COV durante a epidemia de 2002-2003.

Embora estes sejam os primeiros dias, a equipe sugere que este novo conhecimento pode eventualmente ajudar a controlar a disseminação do SARS-COV-2.

“O desenvolvimento acelerado de [anticorpos monoclonais] em um cenário pandêmico poderia ser reduzido para 5-6 meses em comparação com a linha do tempo tradicional de 10 a 12 meses”, os autores sugerem em seu artigo.

Em um recursoanterior “Hope Behind the Headlines”, relatamos o início da fase 1 do primeiro ensaio de vacina humana SARS-COV-2 a ser realizado no Reino Unido.

Já nessa fase, os pesquisadores por trás desse esforço estavam expressando “um alto grau de confiança” na vacina que chamavam de “Chadox1 NCOV-19. ”

A vacina utiliza um adenovírus enfraquecido — um vírus comum do resfriado — portador da proteína espiga do SARS-COV-2. Na forma de injeção, seu papel é “ensinar” o sistema imunológico a reconhecer a proteína de pico SARS-COV-2 e combater o vírus.

Em 22 de maio, pesquisadores da Universidade de Oxford, onde o julgamento é baseado, anunciaram que a fase 1 terminou, e eles estão agora recrutamento para as fases 2 e 3.

Enquanto os pesquisadores ainda estão acompanhando o progresso dos participantes que se voluntariaram para a fase 1, eles também estão lançando uma rede mais ampla com seu atual processo de recrutamento.

Mais especificamente, os pesquisadores estão olhando para relistar adultos mais velhos, 56 anos de idade ou mais, bem como crianças de 5 a 12 anos.

Isso ocorre porque, na fase 2 do ensaio, a equipe quer descobrir se a vacina terá um efeito diferente no sistema imunológico de pessoas pertencentes a várias idades demográficas.

Até o momento, evidências mostraram que indivíduos mais velhos estão em risco aumentado de desenvolver COVID-19 grave, e alguns estudos sugerem que as crianças também podem estar mais em risco de contrair SARS-COV-2 do que os funcionários pensavam anteriormente.

Sendo assim, é vital compreender o quão bem uma vacina pode ser capaz de proteger pessoas de diferentes idades contra o vírus.

Para a fase 3 do ensaio do Reino Unido, os pesquisadores irão recrutar uma coorte representativa consideravelmente maior, para avaliar mais detalhadamente a eficácia da vacina em todos os grupos etários.

Além disso, em 22 de maio, cientistas da China relataram no The Lancet que a fase 1 do primeiro ensaio humano de uma vacina SARS-COV-2 tinha sido concluída em Wuhan.

Esta vacina tem o nome de uma “vacina de COVID-19 vetorada por adenovírus recombinante tipo 5 (Ad5). ” É semelhante ao que os cientistas estão testando no Reino Unido, e como a outra vacina experimental, ele usa um adenovírus que “carrega” a proteína de pico SARS-COV-2.

Na fase 1 deste ensaio, os pesquisadores testaram se a vacina é segura e, se os participantes a toleraram bem.

A equipe agora relata que, embora muitos participantes tenham relatado alguns efeitos adversos a várias doses da vacina, estes foram tipicamente leves a moderados e de curta duração, indicando que a vacina foi bem tolerada.

Os pesquisadores também analisaram amostras de sangue coletadas dos participantes em intervalos regulares após a inoculação.

Essas análises revelaram que muitos dos participantes desenvolveram vários anticorpos capazes de identificar ou reagir ao SARS-COV-2. Eles também viram marcadores de uma resposta imune rápida, particularmente em voluntários que receberam altas doses da vacina.

A equipe de estudo sugere que a vacina pode ser não apenas segura, mas também eficaz, embora ainda não tenha confirmado a última.

Atualmente, os pesquisadores estão recrutando para a fase 2 do ensaio e visando trabalhar com mais voluntários 60 anos ou mais para testar a eficácia da vacina experimental em idosos.

AMNT falou recentemente com o Dr. Arturo Casadevall, presidente do Departamento de Microbiologia Molecular e Imunologia da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, em Baltimore, MD, sobre terapia com plasma convalescente.

Esta abordagem terapêutica remonta a um século. Sua premissa é usar componentes sanguíneos portadores de anticorpos de pessoas que se recuperaram de uma doença infecciosa para tratar outros que acabaram de desenvolvê-lo.

O Dr. Casadevall chamou a atenção de outros especialistas nos Estados Unidos no contexto da pandemia COVID-19.

Pessoas que se recuperaram do COVID-19, disse o Dr. Casadevall ao MNT, têm anticorpos neutralizantes que poderiam combater especificamente o SARS-COV-2. Assim, transfusões com plasma (um componente do sangue) de sobreviventes de COVID-19 poderiam ajudar outros a combater a doença.

Dr. Casadevall disse que, nos EUA, quase 12.000 pessoas já receberam terapia de plasma convalescente.

Ele e seus colegas, incluindo especialistas em imunologia de várias instituições, realizaram um estudo com base nos dados dos primeiros 5.000.

Este estudo, que está disponível online em forma de pré-impressão , sugere que a terapia plasmática convalescente é segura.

No futuro, os especialistas que investigam os méritos desta forma de terapia para o tratamento de COVID-19 visam confirmar se é tão eficaz na luta contra esta doença quanto segura.

“[Primeiro,] você quer mostrar segurança. E então a questão da eficácia virá nas próximas semanas. Neste momento, os dados [estão] sendo analisados. Estamos esperançosos. ”

— Dr. Arturo Casadevall

O fato de que esta terapia dependerá de plasma convalescente de doadores, algo que já está disponível torna uma defesa precoce promissora contra COVID-19.

A abordagem poderia eventualmente se tornar uma das muitas opções terapêuticas para pessoas que contraem o novo coronavírus.

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