Canabinóide natural do corpo pode apagar memórias traumáticas Icone de Excluir

Cientistas da Universidade de Leiden, na Holanda, mostraram que a anandamida — um canabinóide natural produzido pelo cérebro — poderia ajudar as pessoas a esquecer memórias traumáticas e reduzir os níveis de estresse.

Canabinóides são compostos químicos encontrados na planta de cannabis. Um dos mais notáveis é o THC, um ingrediente ativo responsável pelos efeitos psicoativos da droga. Outro é o óleo de canabidiol (CBD), que pode ter um efeito calmante. Pesquisadores estão pesquisando ativamente CBD por seus benefícios em ansiedade e dor .

No entanto, o corpo também produz canabinóides chamados endocanabinóides. Estes se ligam aos receptores em todo o sistema nervoso para exercer efeitos sobre as funções, incluindo memória, apetite e estresse.

Cientistas da Universidade de Leiden , na Holanda, mostraram agora que um canabinóide endógeno produzido no cérebro — chamado anandamida — poderia ajudar as pessoas a esquecer Memórias traumáticas.

Os achados estão disponíveis em Biologia Química da Natureza.

Os cientistas descobriram a anandamida pela primeira vez em 1922. Seu nome deriva da palavra sânscrito 'ananda' e significa felicidade ou felicidade. Os cientistas têm estado muito interessados nisso desde a sua descoberta, e alguns estudos já o implicaram na modulação da dor, do estresse, da ansiedade e do apetite.

Uma maneira que os cientistas podem estudar o papel da anandamida é mudando seus níveis no cérebro. Reduzir a quantidade de um determinado composto ou químico e monitorar seu efeito sobre o comportamento é uma maneira poderosa de entender sua função.

No entanto, até agora, houve poucos ensaios clínicos ou ferramentas farmacológicas para os cientistas fazerem isso.

A equipe por trás deste estudo projetou uma nova ferramenta, a partir de uma proteína chamada NAPE-PLD. Esta proteína é responsável pela produção de anandamida no cérebro.

A inibição do NAPE-PLD reduzirá eficazmente os níveis de anandamida no cérebro. Isso ajudaria os pesquisadores a entender, biologicamente, o que a anandamida faz.

Os pesquisadores examinaram milhares de substâncias diferentes. Encontrar uma molécula que fez isso.

“Isso envolveu 350.000 mini reações, cada uma com uma substância diferente”, explica o autor sênior do estudo, o Prof. Van der Stelt.

Com a ajuda de armas robóticas da indústria automotiva, eles foram capazes de rastrear as 350.000 substâncias diferentes em apenas 3 dias.

A próxima etapa do processo exigiu entrada humana intensiva, que demorou um pouco mais para ser concluída.

Depois de identificar um inibidor promissor, a equipe se preparou para trabalhar otimizando a molécula e passou 2 anos criando mais de 100 versões diferentes do inibidor.

Depois de encontrar um composto promissor chamado LEI-40 e trabalhar com a Roche Pharmaceuticals para confirmar que cruza a barreira hematoencefálica para o cérebro, eles começaram a colaborar com os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) para testar se funcionava no cérebro.

Para fazer isso, eles usaram modelos animais. Eles deram aos ratos o equivalente a uma memória traumática humana na forma de um choque surpreendente no pé, que eles emparelharam com um som.

Ao longo do tempo, os pesquisadores pararam de administrar os choques, mas continuaram a tocar o som. Animais saudáveis perdem a memória do choque à medida que o tempo passa.

No entanto, quando os ratos receberam o inibidor LEI-401 e, portanto, tinham menos anandamida em seus cérebros, essas memórias assustadoras permaneceram, e os ratos continuaram a ter medo ao ouvir o som.

Os níveis de estresse dos microrganismos aumentaram (medidos pelos níveis de corticosteróides) e uma região do cérebro responsável pela coordenação da resposta ao estresse, denominada eixo HPA, tornou-se ativa.

“ A partir disso, pode-se inferir que a anandamida está envolvida na redução da ansiedade e do estresse”, diz o Prof. van der Stelt.

Os achados sugerem que a anandamida pode ser importante na regulação do estresse e ansiedade nas pessoas.

Embora os cientistas terão de realizar muito mais pesquisas, esses achados poderiam eventualmente levar a novos tratamentos para transtornos de ansiedade, incluindo transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), dizem os pesquisadores.

“Como demonstramos agora que a anandamida é responsável por esquecer as ansiedades, as empresas farmacêuticas podem se concentrar em um novo alvo. E então você tem duas opções: procurar moléculas que estimulem a produção de anandamida ou procurar moléculas que reduzam sua degradação”,

— Prof. van der Sets.