Usando sangue convalescente para tratar COVID-19: Os porquês e como Icone de Excluir

Alguns pesquisadores e médicos começaram a usar plasma de pessoas que se recuperaram de COVID-19 para tratar outros que desenvolveram a doença. O Medical News Today falou com o Dr. Arturo Casadevall, da Universidade Johns Hopkins, para saber mais sobre essa abordagem.

Na busca de um tratamento eficaz para COVID-19, um antigo método de combate a doenças infecciosas ressurgiu recentemente: transfusões com plasma convalescente. O plasma é um componente do sangue.

Este método tem uma premissa simples. O sangue de pessoas que se recuperaram de uma infecção contém anticorpos. Os anticorpos são moléculas que aprenderam a reconhecer e combater os patógenos, como vírus, que causaram doenças.

Os médicos podem separar o plasma, um dos componentes sanguíneos que contêm esses anticorpos e administrá-lo a pessoas cujos corpos estão atualmente lutando contra uma doença infecciosa. Isso pode ajudar seus sistemas imunitários a rejeitar o patógeno de forma mais eficiente.

Recentemente, pesquisadores e profissionais de saúde têm estudado a possibilidade de utilizar este método para tratar pessoas com COVID-19, a doença respiratória causada pelo vírus SARS-COV-2.

Nos Estados Unidos, um grupo de pesquisadores e médicos de 57 instituições, incluindo Johns Hopkins University, Albert Einstein College of Medicine e Icahn School of Medicine no Monte Sinai, estão investigando e aplicando terapia plasmática convalescente para COVID-19.

Trata-se de uma iniciativa concertada — denominada “Projeto Nacional de Plasma Convalescente COVID-19” — nascida após a publicação de um artigo de ponto de vista no The Journal of Clinical Investigation em março de 2020.

O artigo defendeu os potenciais méritos da terapia com anticorpos passivos no tratamento do COVID-19. Foi de autoria do Dr. Arturo Casadevall, presidente do Departamento de Microbiologia Molecular e Imunologia da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, e da Dra. Liise-Anne Pirofski, professora de Doenças Infecciosas no Departamento de Medicina do Albert Einstein College of Medicine.

Para entender mais sobre a terapia plasmática convalescente, seus méritos, seus riscos e seu uso atual nos tratamentos COVID-19, a Medical News Today falou recentemente com o Dr. Casadevall.

Aqui está o que ele nos disse, juntamente com mais informações sobre o estado atual da terapia plasmática convalescente.

Então, de onde veio a idéia de usar plasma convalescente, ou terapia de anticorpos passivos?

Esta noção foi introduzida pela primeira vez no final do século XIX, quando o fisiologista Emil von Behring e o bacteriologista Kitasato Shibasaburou descobriram que poderiam usar anticorpos presentes no soro — outro componente sanguíneo — para combater a difteria da infecção bacteriana.

Desde então, os médicos têm usado terapia de anticorpos passivos, dentro e fora, pelo menos desde a década de 1930 para tratar ou prevenir infecções bacterianas e virais, incluindo formas de pneumonia, meningite e sarampo.

Quando lhe perguntamos como surgiu a ideia de usar a terapia plasmática convalescente para tratar o COVID-19, o Dr. Casadevall disse-nos: “Trabalhei com anticorpos durante toda a minha vida profissional [...], e sabia que o plasma convalescente — ou soros [...] — estava sendo usado há mais de 100 anos. .

“Na verdade, o primeiro Prêmio Nobel foi dado [a Behring] pelo uso de soro para tratar a difteria, então eu conhecia a história. ” Esta longa história de usar com sucesso este método contra diferentes doenças infecciosas sugeriu que ele também poderia ser eficaz contra a doença causada pela SARS-COV-2.

“Eu sabia que em epidemias quando você não tem muitas coisas, [...] o sangue daqueles que se recuperam pode ter anticorpos que podem ser usados [como tratamento]”, explicou o Dr. Casadevall.

“Então, é uma ideia antiga, já existe há muito tempo, e acho que minha contribuição foi, de fato, alertar meus amigos, autoridades, que essa [terapia] poderia ser usada nesta epidemia. ”

Pesquisas recentes já mostraram que as pessoas que contraíram SARS-COV-2 desenvolveram anticorpos que podem reagir ao coronavírus.

“Há [são] agora vários estudos que mostraram que quando as pessoas se recuperam do vírus, eles têm em seu sangue anticorpos neutralizantes que são capazes de matar o vírus”, Dr. Casadevall também disse a MNT.

Embora “[p] eple diferem muito na quantidade de anticorpos que eles fazem — alguns fazem grandes quantidades, alguns fazem pequenas quantidades — [...] a boa notícia é que a maioria tem [eles]”, acrescentou.

Dada a vontade das pessoas que se recuperaram do COVID-19 para doar sangue, o método parece viável agora. Na verdade, alguns médicos já estão usando terapia de plasma convalescente em alguns casos.

Nos EUA, o Projeto Nacional de Plasma Convalescente COVID-19 já tem seguido esse método o mais amplamente possível.

Dr. Casadevall disse à MNT que “nos Estados Unidos, temos cerca de 12.000” pessoas que receberam o tratamento plasmático convalescente para COVID-19.

Com base nos dados obtidos a partir de pouco menos da metade desta coorte, o Dr. Casadevall e seus colegas concluíram que esta abordagem é segura para os pacientes que recebem tratamento — o primeiro passo necessário antes de se averiguar a eficácia do método.

A equipe relatou essas descobertas em uma pré-impressão que eles disponibilizaram on-line.

“ [Em 14 de maio], lançamos um artigo sobre os primeiros 5.000 [pacientes] mostrando que [esta terapia] era relativamente segura. Esse é o primeiro passo”, explicou o Dr. Casadevall.

“Você quer mostrar segurança. E então a questão da eficácia virá nas próximas semanas. Neste momento, os dados [estão] sendo analisados. Estamos esperançosos”, disse ele também à MNT.

“E”, acrescentou, “especialmente porque [os] italianos já relatam que o uso de plasma convalescente foi associado a uma queda na mortalidade [devido ao COVID-19]. Esperamos que insights semelhantes [venham] da análise dos dados nos Estados Unidos. ”

Na Europa, a Aliança Europeia do Sangue — uma associação sem fins lucrativos — informa que 20 países iniciaram o uso de plasma convalescente no tratamento de COVID-19 ou estão a considerá-lo para o futuro próximo. Estes incluem Itália, Espanha e Reino Unido, alguns dos países europeus mais agressivamente atingidos pela SARS-COV-2.

Demonstrar a segurança deste procedimento é essencial devido aos riscos inerentes à transfusão de sangue ou componentes sanguíneos.

“[Uma] das questões que estávamos preocupados há dois meses [quando a iniciativa começou] era se a administração de anticorpos iria piorar as coisas. Mesmo que haja muito pouco precedente sobre isso, você sempre tem que se preocupar que sua intervenção possa causar danos. Felizmente, não vimos nada disso, por isso estamos agora a concentrar-nos na eficácia. ”

— Dr. Arturo Casadevall

Há também a questão de que adicionar mais volume líquido ao sistema vascular de uma pessoa pode levar a uma sobrecarga arriscada, explicou o Dr. Casadevall.

“As preocupações quando você dá plasma [incluem o fato de que] raramente, você pode obter uma reação de transfusão, [e] raramente, você pode ter uma sobrecarga de volume. O que quero dizer com isso? Quero dizer que [...] você está colocando volume no sangue, e se ele entrar muito rápido, pode [levar a uma] sobrecarga [do] sistema cardíaco”, disse ele.

“Então, quando olhamos para a experiência dos primeiros 5.000 [pacientes], ficamos muito seguros de que não vimos nenhum problema maior. ”

Enquanto diferentes centros nos EUA já estão usando plasma convalescente no tratamento de COVID-19, o Dr. Casadevall expressou a preocupação de que a terapia não é tão eficaz quanto poderia ser porque a maioria dos pacientes a recebe tarde demais no curso da doença.

Além de seu uso em ensaios clínicos, a Food And Drug Administration (FDA) aprovou a administração desta forma de terapia apenas em situações de emergência para pacientes em estágio grave da doença, o que pode não ser breve o suficiente.

“Muitas vezes, os médicos estão usando o plasma em pacientes que estão muito doentes, e nós realmente não sabemos se isso vai ser tão eficaz como se você o tivesse dado no início da doença”, ressaltou o Dr. Casadevall.

“Aqui nos Estados Unidos, pacientes foram tratados quando são intubados, mas achamos que é relativamente tarde. Muitos médicos estão tentando movê-lo mais cedo, ou seja, quando as pessoas começam a descompensar”, acrescentou.

Mas mesmo onde há uma vontade, obter esse tratamento para os pacientes que precisam dele mais cedo do que mais tarde nem sempre é direto. “Parte do problema [...] é que leva tempo”, explicou o Dr. Casadevall.

“ Porque digamos que o médico pede plasma e as pessoas estão piorando. Às vezes leva um tempo para o plasma chegar. Alguns hospitais têm no local, outros têm que obtê-lo de centros bancários de sangue.

Apesar desses obstáculos, o uso da terapia plasmática convalescente é tão atraente para os profissionais de saúde porque eles podem acessá-la e usá-la agora.

Diferentemente das vacinas, cujo desenvolvimento leva tempo, ou medicamentos experimentais, que precisam passar por vários estágios diferentes de testes antes de obter aprovação formal, essa abordagem permite que os médicos utilizem o que já existe — o sangue daqueles que se recuperaram da doença — para tratar pacientes hospitalizados.

“As pessoas muitas vezes ficam confusas [sobre a diferença entre a terapia plasmática convalescente e algumas vacinas] porque ambas envolvem anticorpos”, disse o Dr. Casadevall à MNT.

Mas enquanto as vacinas também operam com a premissa de estimular o sistema imunológico de uma pessoa para bloquear ou matar o vírus, eles não usam anticorpos “prontos”, e testá-los para segurança e eficácia pode levar um ano ou mais.

“Quando você recebe plasma, outra pessoa está lhe dando os anticorpos, e você os obtém imediatamente”, explica o Dr. Casadevall.

No futuro, ele acha que os médicos poderiam usar esta terapia juntamente com outras opções à medida que gradualmente se tornam disponíveis.

“Esta [terapia] fornecerá algo que está imediatamente disponível. Eu acho que o que você [verá] nos Estados Unidos [será] seu] uso contínuo. Espero que haja melhores opções no futuro. Por exemplo, [eu e meus colegas] estamos tentando fazer anticorpos do plasma convalescente que podem ficar disponíveis em alguns meses. Há também uma esperança para anticorpos monoclonais no futuro e vários antivirais. ”

— Dr. Arturo Casadevall

“O plasma onvalescente [C] fornece algo que pode ser usado hoje com conhecimento padrão e procedimentos padrão [...] Mas esperamos que melhores opções estejam disponíveis no futuro”, reiterou.

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