“Uma situação sem vitórias” — Especialista pesa sobre as disparidades raciais COVID-19 Icone de Excluir

A actual pandemia está a expor — e a exacerbar — as desigualdades sociais já existentes. Nesta entrevista, o Medical News Today falou com Tiffany Green, professora assistente dos Departamentos de Ciências da Saúde Populacional e Obstetrícia e Ginecologia da Universidade de Wisconsin-Madison, sobre COVID-19 e disparidades de saúde relacionadas à raça.

Fatores como raça, etnia, gênero e renda, em combinação com atitudes discriminatórias, fazem com que alguns grupos de pessoas levem o peso da pandemia em um grau desproporcional.

Dados emergentes mostram que, nos Estados Unidos, a pandemia de COVID-19 está afetando desproporcionalmente as pessoas negras e latinx, com alguns dados indicando que Índios americanos, nativos do Alasca e outros grupos minoritários étnicos também estão expostos a maiores riscos de doenças graves do novo coronavírus.

Uma análise recente que os pesquisadores da Universidade de Yale levaram, por exemplo, descobriu que os negros são 3,5 vezes mais propensos a morrer de COVID-19 do que brancos pessoas nos EUA e que as pessoas Latinx são quase duas vezes mais propensas a morrer em comparação com os brancos.

Além disso, um relatório recente do não-partidário APM Research Lab descobriu que, nos EUA, os negros são 2,4 vezes mais propensos a morrer de COVID-19 do que os brancos.

Neste contexto, falámos com Tiffany Green, Ph.D., professora assistente nos Departamentos de Ciências da Saúde Populacional e Obstetrícia e Ginecologia na Universidade de Wisconsin-Madison, sobre disparidades raciais na saúde durante o COVID-19, bem como quais os passos necessários para corrigir o viés racial na resposta COVID-19.

Com a economia da saúde e a pesquisa de serviços de saúde como seus principais interesses, o trabalho anterior da Prof. Green abordou temas como a relação entre disparidades de renda e condições crônicas de saúde, disparidades raciais no acesso à saúde e o papel da discriminação baseada em características na condução de disparidades de saúde entre os negros americanos, para mencionar apenas alguns.

MNT: Você poderia destacar algumas das iniquidades relacionadas à raça na saúde que a crise do COVID-19 trouxe à tona? Existem desigualdades específicas do COVID-19 em termos de acesso a recursos, testes, opções de tratamento, etc.?

Prof. Tiffany Green: Aqueles de nós que trabalham no espaço das disparidades de saúde estão tristes, mas não surpreendidos com as disparidades baseadas na raça que a crise COVID-19 trouxe à tona. Estas disparidades sempre existiram, e temos vindo a falar delas há anos. No entanto, estas desigualdades não podem ser ignoradas no contexto de uma pandemia.

A primeira coisa a salientar é que as classes racializadas e as estruturas ocupacionais dos EUA são culpadas pelo fato de que muitas pessoas de cor (POC) são muito mais propensas a serem expostas ao COVID-19.

Devido à discriminação institucional (histórica e atual), os negros e outras pessoas de cor são mais propensos a acabar em ocupações que as deixam simultaneamente em maior risco de exposição e com relativa falta de recursos para acesso ao tratamento.

Por exemplo, não-hispânicos (NH) negros e hispânicos são mais propensos a acabar em ocupações que recentemente consideramos “essenciais”, incluindo, mas não se limitando a, trabalho de varejo (por exemplo, mercearias), saneamento, agricultura, plantas empacotadoras de carne, trabalhadores de saúde de linha de frente em lares de idosos, início educadores de cuidados infantis, etc Cada uma dessas ocupações é fundamental para permitir que o resto da sociedade fique em casa e “achatar a curva. ”

No entanto, é quase impossível se envolver em distanciamento físico nessas ocupações, o que contribui para a disseminação do vírus. Muitos desses trabalhadores tomam transporte público, o que torna mais uma vez impossível se envolver em distanciamento físico.

Além disso, estes trabalhadores essenciais são deixados em maior risco de exposição ao COVID-19, pelo qual não são adequadamente compensados, quer no pagamento de casa quer nos benefícios. Por exemplo, muitos desses empregos não fornecem aos funcionários nenhum seguro de saúde (ou seguro de saúde adequado). Trabalhadores essenciais que são imigrantes (autorizados e não autorizados) são muitas vezes impedidos de acessar benefícios de seguro de saúde público, mesmo que de outra forma fossem elegíveis para rendimentos.

Tudo isto significa que estamos a pedir aos trabalhadores com baixos salários que assumam um enorme risco com pouca recompensa. No entanto, muitos são obrigados a continuar a trabalhar — muitas vezes sem equipamento de protecção individual adequado — porque sem estes postos de trabalho, não podem alimentar-se a si próprios ou às suas famílias (que estão agora em maior risco).

Eles não podem optar por ficar em casa porque devido ao racismo institucional histórico e contemporâneo, os negros e muitas outras pessoas de cor não têm a riqueza para sair de uma pandemia em casa sem renda chegando por meses ou mesmo semanas.

Prof. Tiffany Green: Em segundo lugar, sabemos o que impede a propagação de vírus como o que estamos enfrentando: testes, rastreamento de contato e quarentena. Também aqui temos outro conjunto de questões que agrava as disparidades raciais e étnicas.

Primeiro, tivemos e temos uma grave escassez de testes. Mesmo quando os testes estão disponíveis, devemos considerar que os trabalhadores essenciais (que são desproporcionalmente POC) são menos propensos a ter flexibilidade em seus horários para permitir testes ou acesso a um prestador de cuidados de saúde regular.

Mesmo com testes gratuitos, a POC é menos provável de ser segurada e capaz de pagar tratamento. Quando podemos acessar o tratamento, muitas vezes é de menor qualidade porque hospitais e médicos tendem a estar em áreas mais abastadas, principalmente brancas, deixando hospitais que atendem principalmente pacientes negros (por exemplo) sobrecarregados e com falta de pessoal.

E gostaria também de observar que estas questões não são apenas socioeconómicas. Houve uma quantidade significativa de trabalho em tratamento tendencioso em ambientes de saúde. Por exemplo, temos evidências de que os médicos são menos capazes de avaliar e tratar a dor corretamente em pacientes negros e hispânicos com NH.

Embora a pesquisa ainda seja nascente quando se trata de compreender como o viés implícito afeta o comportamento em saúde, estudos descobrem que o viés implícito anti-negro impacta negativamente a comunicação paciente-provedor, o que pode ser particularmente crítico quando se trata de tratar o COVID-19 e parar a propagação da infecção.

Histórias como a de uma professora do Brooklyn, Rana Zoe Mungin, que foi rejeitada duas vezes de um hospital antes de ser testada e mais tarde perdeu sua batalha com COVID-19, reforçar para os negros que os médicos e os sistemas de saúde continuam a descartar o nosso dor.

Rastreamento de contatos também é fundamental para abordar COVID-19, mas é baseado na ideia defeituosa de que pessoas de comunidades de cor prontamente concordarão em discutir seus movimentos diários e responder perguntas muito pessoais de qualquer um.

Centros médicos acadêmicos, universidades, departamentos de saúde pública e aplicação da lei (polícia e imigração), infelizmente, ganharam a desconfiança de muitas das comunidades que pretendem servir. Assim, não considerar essas questões significa que o rastreamento de contato não será tão eficaz em comunidades de cores.

Prof. Tiffany Green: Terceiro, quarentena só funciona se você tiver os recursos para ficar em casa e se todos na sua casa tiverem os recursos para ficar em casa. Por todas as razões que mencionei anteriormente, isso é menos provável entre famílias negras e outras famílias de cor.

Finalmente, a POC também é afetada pelo sistema carceral de maneiras que podem espalhar a doença entre nossas comunidades. Sabemos também que os POC são mais propensos a serem afetados negativamente pelo sistema de justiça criminal em termos de sobrerepresentação na cadeia. Não se pode praticar distanciamento físico na cadeia, e, por esta razão, as prisões têm sido pontos de interesse para a propagação do novo coronavírus.

Mas mais do que isso, as próprias medidas que estamos usando para impedir a propagação do vírus (por exemplo, revestimentos faciais) são usadas para criminalizar os homens negros em particular! Por um lado, sabemos que a aplicação da lei está a atacar desproporcionalmente os homens negros por não usarem revestimentos faciais em relação a homens não negros.

Isto é fundamentalmente irracional do ponto de vista da saúde pública e da mitigação de doenças. Não só os policiais estão falhando em fornecer máscaras a esses negros, mas as prisões por vezes violentas também envolvem contato corporal que pode espalhar doenças e colocar pessoas em prisões que novamente espalham doenças!

Por outro lado, os negros muitas vezes se recusam a usar máscaras porque são tratados como criminosos por usá-las em primeiro lugar. É uma situação sem vitória.

Além disso, o que a maioria das pessoas não está falando é que, como o sociólogo John Eason aponta, os negros e os latinx estão sobre-representados como correções oficiais e também pode estar inadvertidamente espalhando o coronavírus também.

Tudo isso quer dizer é que as disparidades raciais e étnicas na morbidade e mortalidade COVID-19 são incrivelmente complexas. Quando fazemos essa [questão] sobre patologia cultural (veja os comentários do cirurgião geral sobre preto e Os hispânicos, pelo qual desde então pediu desculpas), não só prestamos a essas comunidades um grande desserviço, mas também prestamos um desserviço à ciência e à evidência.

Evidências empíricas robustas sugerem que esses determinantes sociais — ocupação, falta de cobertura de seguro e discriminação institucionalizada e interpessoal — levam a essas disparidades raciais e étnicas na morbidade e mortalidade em geral. Eles são apenas jogados em alívio ainda mais acentuado quando temos uma pandemia. Abordar essas questões subjacentes ajudará a nos tornar melhores — não apenas pessoas de cor.

MNT: Há alguma política específica que você acha que ajudaria a resolver algumas dessas disparidades, tanto a curto quanto a longo prazo?

Prof. Tiffany Green: A curto prazo, expandir o Medicaid para todos os estados e implementar o Medicaid de emergência são fundamentais para combater o COVID-19. Agora que temos milhões de americanos desempregados, fica mais claro do que nunca que não é do interesse da saúde pública ter cobertura de cuidados de saúde ligada ao emprego. O ACA [Affordable Care Act] foi destinado a preencher muitas das lacunas, mas a Decisão do Supremo Tribunal de 2012 permitiu que os estados optassem por não participar das expansões do Medicaid.

Enquanto as taxas de inseguro diminuíram bastante, particularmente entre POC (ou seja, NH negros, hispânicos, NH Ásia/Ilhas do Pacífico, nativos americanos), POC são geralmente muito mais propensos do que as pessoas brancas a não ser segurado. Os negros americanos também estão sobre-representados em muitos estados que optaram por não participar das expansões do Medicaid, o que representa uma oportunidade chave para melhorar as disparidades na cobertura e no acesso à saúde.

Preencher estas lacunas no ACA contribuirá muito para melhorar o acesso aos cuidados de saúde e ajudar a combater a pandemia. Os imigrantes também caem através das rachaduras, dadas as severas restrições impostas à sua participação em meios testados benefícios públicos durante a reforma do bem-estar em 1995. Alguns acadêmicos sugeriram expandir o Medicaid de emergência no curto prazo para ajudar a lidar com as necessidades dos imigrantes atualmente inelegíveis para programas Medicaid padrão.

A médio e longo prazo, devemos avançar em direção ao fornecimento de cobertura universal de cuidados de saúde. Será complicado e confuso fazê-lo, mas o sistema que temos agora é simplesmente insustentável.

Prof. Tiffany Green: Em segundo lugar, precisamos de um estímulo econômico maciço que coloque dinheiro diretamente nas mãos dos consumidores e salve indústrias críticas. Isso deve incluir benefícios de desemprego — em primeiro lugar porque precisamos que as pessoas fiquem em casa para retardar a propagação da doença e, em segundo lugar, porque dar dinheiro aos americanos ajudará a estimular o consumo e estabilizar a queda livre econômica.

Terceiro, como apontabrilhantemente o estudioso jurídico Ruqaiijah Yearby, o governo federal deve impor agressivamente as leis de direitos civis existentes:

MNT: Você poderia nos dizer mais sobre como deve ser uma resposta equitativa ao COVID-19 em termos de distribuição de recursos, acesso a testes, etc.?

Prof. Tiffany Green: Alcançar resultados mais equitativos significa que teremos que concentrar nossos recursos desproporcionalmente no combate ao COVID-19 em comunidades de cor, incluindo maior acesso a testes e tratamentos gratuitos, contratação de marcadores de contato das comunidades que pretendemos servir, e oferecendo subsídios de desemprego e empréstimos para pequenas empresas que tradicionalmente não têm acesso ao capital (as mulheres negras na indústria da beleza são apenas um exemplo proeminente).

Além disso, também precisamos nos concentrar em abordar as disparidades subjacentes nos determinantes sociais que produzem essas iniquidades, incluindo a garantia de acesso contínuo à eletricidade e à água corrente e [abordando a] falta de recursos adicionais devido à segregação e outros fatores.

Finalmente, uma vez que a vacina ou vacinas são desenvolvidas para combater o SARS-COV-2, precisamos garantir que a POC tenha acesso imediato a este [programa]. (É importante notar que há uma longa e feia história de exploração da POC quando se trata de testes e tratamento médicos, e essas questões precisam ser abordadas durante o desenvolvimento, teste e disseminação dessas vacinas.)

MNT: Há alguma coisa que os indivíduos possam fazer para ajudar a combater algumas dessas desigualdades existentes?

Prof. Tiffany Green: Eu acho que, na medida em que pudermos encorajar nossos funcionários eleitos a adotar políticas baseadas em evidências, isso poderia ajudar a resolver as disparidades raciais existentes na morbidade e mortalidade COVID-19.

Apoie-se em seus funcionários eleitos para coletar dados robustos e precisos e adotar pacotes de ajuda que protejam trabalhadores vulneráveis nos setores de alimentos, beleza e outras indústrias relevantes. Exigir que o governo federal investigue e penalize violações das leis dos Direitos Civis.

Em segundo lugar, aqueles de nós que podem ficar em casa devem permanecer em casa para ajudar a reduzir o risco de exposição para os cuidados de saúde e outros trabalhadores essenciais na linha de frente.

Em terceiro lugar, quero enfatizar que há muitas organizações de base servindo comunidades de cor que vêm preenchendo as lacunas na rede de segurança social há anos. Além de defender respostas federais, estaduais e locais robustas, podemos e devemos apoiar os esforços dessas organizações com nossos dólares e tempo quando apropriado.

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