Por que precisamos de mais pesquisa sobre infecção animal com o novo coronavírus Icone de Excluir

Uma nova revisão argumenta que pouca pesquisa analisou as implicações dos animais que adquirem SARS-COV-2.

Uma revisão na revista Vector-Borne e Doenças Zoonóticas argumenta que os cientistas não realizaram pesquisas suficientes sobre o papel que os animais desempenham na pandemia COVID-19.

Os autores da nova revisão sugerem que os animais podem desempenhar um papel importante na transmissão do vírus, que os animais infectados podem afetar a segurança alimentar e que os animais de serviço que dependem do seu olfato podem não ser mais capazes de desempenhar essa função se adquirirem a infecção.

Embora os pesquisadores agora aceitem amplamente que SARS-COV-2 transmitidos aos seres humanos de animais através de um hospedeiro animal intermediário, eles sabem muito menos sobre o papel dos animais em relação a a pandemia à medida que se espalha pelo mundo.

Até agora, cientistas realizaram pouca pesquisa para explorar:

Na ausência destas provas, os organismos de saúde pública em todo o mundo têm, em geral, minimizado o papel dos animais na transmissão da infecção.

Por exemplo, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dizem que “[b] baseado na informação limitada disponível até à data, o risco de animais que espalham COVID-19 para as pessoas é considerado baixo. ”

No entanto, o co-autor de revisão Prof. Tracey McNamara — da Western University of Health Sciences em Pomona, CA — e colegas argumentam que “[uma] evidência não é a mesma coisa que evidência de ausência. ”

Segundo o Prof. McNamara e a equipe: “No imediatismo da crise COVID-19, o foco tem sido compreensivelmente na saúde humana. Mas ignoramos o lado oposto da moeda das ameaças emergentes de doenças zoonóticas — os próprios animais.

“Esta falta de uma abordagem One Health resultou em um atraso desnecessário na investigação de importantes questões veterinárias relacionadas com a saúde pública. Se tivéssemos tomado uma abordagem proativa, poderíamos ter ido à frente disso. ”

Os autores da revisão destacam três áreas em que a infecção animal por SARS-COV-2 pode ser uma questão crítica.

Em primeiro lugar, salientam que os animais podem desempenhar algum papel no prolongamento da pandemia, sendo reservatórios para a transmissão do vírus aos seres humanos.

De acordo com o CDC, os reservatórios são “o habitat em que o agente [infeccioso] normalmente vive, cresce e se multiplica. Os reservatórios incluem humanos, animais e o meio ambiente. ”

Para determinar o papel que os animais podem desempenhar na transmissão do vírus, os autores exigem pesquisas para explorar quais animais são mais propensos a adquirir a infecção, o período de infecciosidade, quais podem ser as fontes de infecção e em que medida os animais podem infectar humanos.

Em segundo lugar, os autores apontam que aves de capoeira ou gado infectados podem afetar a segurança alimentar, seja por danificar os próprios animais ou por espalhar o vírus para trabalhadores agrícolas, prestadores de serviços de alimentação e pessoas que vivem em áreas rurais.

Em terceiro lugar, os autores apontam que cães de serviço — que dependem de seu olfato ao identificar explosivos e narcóticos e ao realizar busca e resgate — podem se tornar menos efetivos se adquirirem o vírus. Isso ocorre porque há relatos anedóticos emergentes de que o vírus pode reduzir o olfato dos seres humanos.

Embora a revisão argumente que todas estas são questões possíveis, é importante notar que até que os cientistas realizem mais pesquisas, não podemos saber que efeito o vírus pode ter sobre os animais e que efeito isso pode ter sobre os seres humanos.

Compreender o possível papel que os animais podem desempenhar em relação à pandemia é valioso.

De fato, de acordo com o Dr. Stephen Higgs — editor-chefe da Vector-Borne e Doenças Zoonóticas e diretor do Instituto de Pesquisa de Biossegurança da Kansas State University em Manhattan — “[t] o potencial para SARS-COV-2 zoonóticas infectar animais de companhia tem sido um tema de muito discussão. ”

“Com mais de 3 milhões de casos de COVID-19 e mais de um quarto de milhão de mortes em todo o mundo até agora desde janeiro, é vital que entendamos os riscos colocados pelos animais domésticos como uma possível fonte de infecção humana. Esta revisão traz tudo o que sabemos sobre SARS-COV-2, animais de estimação e outros animais para nossos leitores. ”

Para atualizações ao vivo sobre os últimos desenvolvimentos sobre o novo coronavírus e COVID-19, clique aqui.