Os efeitos duplos dos bloqueios COVID-19 na qualidade do ar Icone de Excluir

Uma análise recente por satélite sugere que o bloqueio COVID-19 está reduzindo dois poluentes, mas aumentando outro.

Com tantas pessoas trabalhando em casa ou abrigando no local, a redução das emissões de automóveis é um resultado potencialmente positivo da pandemia, mesmo que seja temporário.

A revista Geophysical Union Americana Geophysical Research Letters publicou recentemente dois artigos que analisam o efeito dos bloqueios na qualidade do ar.

Eles mostram que, por um lado, os níveis de dióxido de azoto e poluição de partículas na China, na Europa Ocidental e nos Estados Unidos diminuíram drasticamente devido a medidas de bloqueio. No entanto, por outro lado, os níveis de ozono superficial na China aumentaram.

A pausa nas emissões de automóveis durante o bloqueio apresenta uma rara chance de avaliar o impacto da condução na qualidade do ar. O único evento algo comparável foi a redução da poluição da China que acompanhou os Jogos Olímpicos de Pequim 2008. No entanto, essa era de duração muito mais curta e abrangeu uma área geográfica significativamente menor.

A cientista atmosférica Jenny Stavrakou, do Royal Belgian Institute for Space Aeronomy, em Bruxelas, observa: “Talvez este experimento não intencional possa ser usado para entender melhor os regulamentos de emissões. Trata-se de uma notícia positiva entre uma situação muito trágica. ” Stavrakou é co-autor do artigo com foco nos níveis de dióxido de nitrogênio.

Os pesquisadores por trás deste artigo estudaram medições de satélite da qualidade do ar em vários epicentros principais coronavírus: China, Coreia do Sul, Itália, Espanha, França, Alemanha, Irã e os EUA

Talvez porque cada país teve uma resposta diferente ao coronavírus, a redução dos níveis de dióxido de nitrogênio variou por localidade. Por exemplo, os níveis diminuíram 40% em relação às áreas urbanas na China, 20% em relação à Bélgica e Alemanha e 19-40% em diferentes áreas dos EUA.

Os especialistas não observaram reduções de tal magnitude desde que o monitoramento da qualidade do ar por satélite começou na década de 1990, de acordo com Stavrakou.

As reduções observadas, embora generalizadas, não ocorreram em todos os lugares. Não houve diminuição do dióxido de nitrogênio sobre o Irã, um dos países que COVID-19 mais afetou. Os autores sugerem que isso se deve a um bloqueio menos rigoroso. Após o Ano Novo Iraniano, os níveis de dióxido de nitrogênio baixaram, mas apenas para os níveis que os cientistas veem todos os anos após este feriado.

O segundo artigo centrou-se na China, uma vez que nenhum outro país teve de lidar com o coronavírus por mais tempo ou em maior escala.

O cientista atmosférico Guy Brasseur do Max Planck Institute for Meteorology em Hamburgo, Alemanha, liderou a equipe de pesquisadores, que mediu os níveis de dióxido de nitrogênio, partículas e ozônio superficial no norte da China após o bloqueio começou em 23 de janeiro de 2020.

Embora os autores tenham relatado uma redução de 60% no dióxido de nitrogênio e uma redução de 35% no material particulado, o ozônio de superfície poluente secundário aumentou em 150— 200%.

“Isso significa que, apenas reduzindo o [dióxido de nitrogênio] e as partículas, você não vai resolver o problema do ozônio. ”

— Guy Brasseur

Eles observam que o ozônio superficial pode causar “graves problemas de saúde, incluindo doenças pulmonares e cardíacas. ” Reações complexas entre óxidos de nitrogênio e compostos orgânicos voláteis são responsáveis por sua produção.

Uma variedade de produtos domésticos — produtos de limpeza, desinfetantes, aerossóis, purificadores de ar, tintas e solventes, por exemplo — e fontes industriais liberam compostos orgânicos voláteis.

O clima também pode ser um fator no aumento porque a luz solar e temperaturas mais altas podem facilitar a produção de ozônio superficial na atmosfera mais baixa.

As reduções que ambas as equipes observaram provavelmente desaparecerão quando as nações ao redor do mundo saírem dos bloqueios generalizados.

Ainda assim, enquanto os cientistas olham para entender como podemos ser capazes de controlar a liberação de gases de efeito estufa, essa pausa de nosso estilo de vida habitual oferece uma oportunidade única para observar o que acontece quando reduzimos a liberação de poluentes — neste caso, dióxido de nitrogênio e atmosférico partículas.

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