O impacto da pandemia de COVID-19 em idosos Icone de Excluir

Os desafios da pandemia COVID-19 são diferentes para vários grupos sociodemográficos, e o Medical News Today ampliou a forma como esta crise afetou os mais vulneráveis. Nesta Característica Especial, focamos em como a pandemia afetou os idosos.

Como parte de uma nova série de recursos, a MNT analisou como a pandemia afeta os direitos reprodutivosdas mulheres, pessoas que podem se encontrar em um relação abusiva, bem como a saúde mental das pessoas de cor e aqueles pertencentes a um grupo étnico minoritário.

Nesta Característica Especial, examinamos o impacto que a pandemia teve em outro grupo que é frequentemente negligenciado: os idosos.

Da probabilidade de desenvolver uma forma mais grave de COVID-19 aos riscos de isolamento e problemas de saúde mental, esta característica analisa formas como os idosos assumiram o peso da pandemia.

A doença COVID-19, por si só, atingiu os idosos mais duramente do que outras faixas etárias.

Os idosos têm maior probabilidade de já terem condições subjacentes , como doenças cardiovasculares, diabetes ou respiratórias doença — comorbidades que sabemos agora aumentam o risco de morte grave relacionada com COVID-19 e Covid-19. Além disso, um sistema imunológico provavelmente mais fraco torna mais difícil para os adultos mais velhos para combater a infecção.

Como resultado, o impacto sobre os mais velhos adultos é notável. De acordo com dados da Organização Mundial da Saúde (OMS) de abril de 2020, mais de 95% dos óbitos de COVID-19 estavam entre pessoas com mais de 60 anos de idade, e mais da metade de todas as mortes ocorreram em pessoas com mais de 80 anos.

Na Suécia, por exemplo, 90% das mortes por COVID-19 estavam entre pessoas com mais de 70 anos de idade.

Os Centros Chineses de Controle e Prevenção de Doenças ofereceram dados em março, mostrando uma taxa média de letalidade de casos de COVID-19 de 3,6% para adultos na década de 60, 8% para aqueles em seus 70 anos, e 14,8% para as pessoas 80 anos e acima.

“Os idosos têm um risco significativamente aumentado de doença grave após infecção por COVID-19, disse o Dr. Hans Henri P. Kluge, Diretor Regional da OMS para a Europa em um briefing de imprensa da OMS, que acrescentou:

“Apoiar e proteger pessoas idosas que vivem sozinhas na comunidade é assunto de todos. ”

Embora a comunidade em geral deva realmente estar preocupada com a saúde e o bem-estar dos idosos, há epicentros para a crise atual, e os lares de idosos, juntamente com os hospitais, são um desses lugares.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC) alertam que “as populações de lares de idosos estão no maior risco de serem afetadas pelo COVID- 19”, que compunham não só o risco para as pessoas idosas, mas também colocam em risco os trabalhadores de cuidados.

O New York Times (NYT) reuniu dados recentes mostrando que nos EUA, pelo menos 28.100 residentes e trabalhadores morreram de uma infecção por SARS-COV-2 em um lar de idosos ou em outro centro de cuidados de longa duração para pessoas idosas.

No geral, mais de um terço — ou seja, 35% — de todas as mortes de COVID-19 nos EUA ocorrem em unidades de cuidados de longa duração, compreendendo residentes e trabalhadores.

“Embora apenas 11% dos casos do país tenham ocorrido em unidades de cuidados de longa duração”, dizem os autores do relatório da NYT, “as mortes relacionadas ao COVID-19 nessas instalações representam mais de um terço das mortes por pandemia do país. ”

Em outras partes do mundo, a situação também parece terrível. Os dados recolhidos por investigadores da London School of Economics (LSE), no Reino Unido, sugerem que a maioria das mortes relacionadas com o Covid-19 ocorreu em lares de idosos.

Na Bélgica, por exemplo, 53% do número total de mortes de COVID-19 ocorreu em lares de cuidados.

O perigo de o novo coronavírus se espalhar nos domicílios, afetando trabalhadores e residentes, é amplificado pelo fato de que a maioria dos casos confirmados pelos médicos nesses ambientes eram assintomáticos.

Na Bélgica, por exemplo, 72% dos funcionários diagnosticados com COVID-19 não apresentaram sintomas na época; nem 74% dos residentes que tinha dado positivo para o novo coronavírus.

Apesar desses números alarmantes, o governo federal dos EUA não está acompanhando esses dados. A ocultação de informações importantes sobre quem a pandemia está a afectar mais duramente é a forma de orientar os recursos para onde as pessoas mais necessitam deles.

“É impossível lutar e conter esse vírus se não soubermos onde ele está localizado”, disse David Grabowski, professor de política de saúde da Harvard Medical School, Notícias da NBC.

O Prof. Grabowski acrescentou que conhecer essa informação pode ajudar a prever onde será o próximo surto; outros defensores de ONG concordam que saber quais lares de idosos têm o maior número de casos pode ajudar os estados a direcionar recursos onde a necessidade é maior.

De acordo com o CDC, pelo menos metade dos idosos residentes nessas unidades de saúde apresentam doença de Alzheimer ou outras formas de demência, o que torna mais difícil conter possíveis infecções com o novo coronavírus.

Um dos desafios específicos para as pessoas que vivem com demência e similares formas de comprometimento cognitivo é que eles podem ter dificuldade em compreender os perigos da infecção. Além disso, eles podem esquecer de seguir as precauções de segurança, como lavar as mãos ou praticar distanciamento físico.

Aqueles que cuidam de pessoas com demência e contraíram o vírus também podem evitar procurar tratamento ou ser hospitalizados porque não podem dar ao luxo de deixar seus idosos sozinhos.

Por outro lado, as próprias pessoas com demência que têm COVID-19 e precisam de internação podem evitá-la, pois temem que, devido aos protocolos de triagem hospitalar, possam cair no fundo da escada quando se trata de receber recursos médicos e atenção.

Além disso, as pessoas podem ser desencorajadas de procurar atendimento médico para demência em si se eles começam a exibir sintomas; clínicas de memória estão fechando, pois ver novos pacientes é percebido como sendo mais arriscado do que para algumas pessoas não receber um diagnóstico de demência.

Embora este raciocínio custo-benefício fizesse sentido a curto prazo, os médicos estão cada vez mais preocupados que, à medida que a pandemia se estende, mais pessoas podem desenvolver demência e não receber os cuidados de que precisam.

Alguns têm sugerido que o envelhecimento — ou seja, uma atitude discriminatória em relação a pessoas de idade mais avançada — pode ter contribuído significativamente para os efeitos prejudiciais sobre a saúde e longevidade dos idosos com COVID-19.

Por exemplo, Joan Costa-Font, professora associada do departamento de política de saúde da LSE. sugere que os países que tendem a ver seus idosos com mais respeito implementaram medidas de distanciamento físico mais prontamente, mesmo que tais medidas tenham impactado principalmente a vida social dos jovens.

“As diferenças nas percepções sociais sustentam o ambiente social nos países europeus onde observamos atrasos nas intervenções políticas, como o bloqueio (que prejudicam a vida social das coortes mais jovens), e por que países como a China implementaram medidas mais rigorosas. ”

— Joan Costa-Font

No entanto, vale a pena notar que outros países, por exemplo, o Japão, onde há uma tradição de respeitar os anciãos, não optou por ter um confinamento.

De acordo com o mesmo autor, “uma introdução tardia de um bloqueio não é a única maneira de revelar o baixo valor social dos indivíduos mais velhos. ”

A pandemia COVID-19 também mostrou quão pouco financiadas e desorganizadas instalações de cuidados de longa duração estão em vários países europeus. No Reino Unido, por exemplo, um estudo do governo que usou rastreamento de genoma para investigar a propagação de surtos só recentemente descobriu que o pessoal temporário tinha involuntariamente espalhado SARS-COV-2 entre lares de cuidados à medida que a pandemia cresceu.

Como resultado dessa revelação, alguns políticos afirmaram que a pandemia “expôs brutalmente o quão inseguro, subvalorizado e mal remunerado é o trabalho assistencial”, com “a prevalência de contratos de zero horas, altas taxas de vaga e alta rotatividade de funcionários” contribuindo para a pandemia.

Além disso, “Na ausência de cuidados formais acessíveis, os idosos são informalmente cuidados por membros da família (ou vão com necessidades não atendidas). A dependência de cuidados informais explica a expansão precoce da pandemia em países com laços familiares mais fortes, como Itália, Espanha, China e Coreia”, notas Costa-Font.

A autora destaca o impacto particularmente grave que as quarentenas têm sobre as pessoas idosas que tendem a viver sozinhas e precisam de mais cuidados.

“Em muitos países, os cuidadores foram forçados a residir com pessoas mais velhas na necessidade de reduzir a chance de contágio. Mas quando as pessoas mais velhas são menos deficientes, elas são mais propensas a serem deixadas sozinhas, com necessidades não satisfeitas. ”

Além disso, outros autores analisaram o retrato de idosos nas mídias sociais, o que reflete uma atitude semelhante de indiferença através de hashtags depreciativas do twitter (como referir-se ao COVID-19 como o #boomerremover) e outros memes.

Uma atitude idosa, combinada com respostas políticas, tem uma série de efeitos negativos sobre os idosos, incluindo levando ao isolamento social, à solidão e ao aumento do abuso de idosos.

A solidão é um fator conhecido que afeta negativamente a saúde mental e o bem-estar de uma pessoa, e alguns idosos já estavam em um maior risco de experimentá-lo. A deterioração da saúde ou a morte de parceiros e amigos pode atrapalhar a manutenção de um círculo social saudável.

No entanto, a pandemia e a quarentena aumentam este risco de solidão.

“A solidão é uma emoção complexa e subjetiva, vivenciada como um sentimento de ansiedade e insatisfação associada à falta de conexão ou comunalidade com os outros”, explicam Joanne Brooke e Debra Jackson em um artigo que aparece no Revista de Enfermagem Clínica.

Os autores destacam a importância da solidão e do isolamento social para a saúde mental e física.

“O reconhecimento do isolamento social e da solidão das pessoas idosas é essencial e primordial devido ao impacto prejudicial em sua saúde física e mental, reconhecido há mais de duas décadas. O isolamento social e a solidão aumentam o risco de ansiedade, depressão, disfunção cognitiva, doenças cardíacas e mortalidade dos idosos. ”

— Joanne Brooke e Debra Jackson

Além disso, relatórios emergentes mostraram que os bloqueios aumentam o risco de abuso entre pessoas mais velhas.

Durante a pandemia, os idosos têm se tornado ainda mais dependentes de seus cuidadores e, em um padrão semelhante ao que elevou as taxas de violência doméstica, alguns cuidadores utilizaram a pandemia para exercer ainda mais o seu controlo e abuso.

Abuso de idosos tende a ocorrer com maior frequência em comunidades que carecem saúde mental ou recursos de assistência social. Os autores do abuso também tendem a ter problemas de saúde mental, além de relatar sentimentos de ressentimento com seus deveres informais de cuidar.

De acordo com um artigo recente que aparece na revista Agression and Violent Behavior, as pessoas que experimentam &ldquo ; abuso de idosos” são mais propensos a desenvolver problemas de saúde mental, como depressão, estresse elevado e autonegligência — condições que só podem ser pioradas por bloqueios.

Em geral, os bloqueios significam que mais idosos estão presos com seus abusadores, que alguns autores de abuso relutantemente se encontram em um papel de cuidar, e que, como resultado, há uma maior necessidade de serviços de saúde mental e apoio à comunidade.

Paradoxalmente, no entanto, os fundos e pessoal para esses serviços têm sido cortado — agora, quando eles são mais necessários.

Enquanto alguns países reconheceram o fato de que eles “não conseguiram proteger [seus] idosos”, e ao fazê-lo, falharam “sociedade como um todo”, outros, como os EUA ou o Reino Unido, ainda tem que fazer as pazes necessárias.

Como pode ser visto pelas consequências da pandemia tanto para a saúde mental como para a saúde física dos idosos, os governos de vários países ainda não prestam atenção ao conselho da OMS — que não esquecemos que proteger nossos idosos é “negócio de todos”. ”

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