O extrato de stevia reduz os sinais de doença hepática gordurosa Icone de Excluir

No futuro próximo, a doença hepática gordurosa é projetada para se tornar a principal razão para transplantes de fígado. Um novo estudo em ratos descobriu que o extrato de stevia pode melhorar os sinais da condição.

A doença hepática gordurosa, ou esteatohepatite não alcoólica, envolve o fígado sendo composto por mais de 5% de gordura. Atualmente não há cura para a condição, o que pode levar a cirrose e Câncer de fígado.

Embora a causa exata da doença hepática gordurosa ainda não esteja clara, fatores de risco incluem obesidade e alto consumo de açúcar.

A condição está se tornando cada vez mais comum em crianças, caso em que os médicos se referem a ela como doença hepática gordurosa pediátrica não alcoólica.

Investigadores do Children's Hospital Los Angeles, na Califórnia, lideraram um novo estudo em ratos para ver se a substituição de açúcar por adoçantes poderia ajudar a combater a doença. Eles descobriram que o extrato de stevia , um adoçante não calórico 200 vezes mais doce que o açúcar, pode reduzir marcadores de doença hepática gordurosa.

Os achados aparecem na revista Relatórios Científicos.

Sabe-se que o consumo excessivo de açúcar danifica o fígado, pelo que reduzir o consumo de açúcar — ou substituir o açúcar por edulcorantes — é provável que reduza o risco de desenvolver doenças hepáticas.

Este é o primeiro estudo, no entanto, a investigar se os edulcorantes sem calorias poderiam melhorar os sinais da condição.

Os pesquisadores analisaram dois tipos de adoçante: sucralose, um adoçante artificial comumente comercializado como Splenda, e stevia, que ocorre naturalmente e extraído da planta stevia. Ambos são amplamente utilizados em uma variedade de alimentos e bebidas.

“Estávamos interessados nesses dois compostos porque eles são os mais novos e menos estudados no contexto da doença hepática e obesidade”, explica o Dr. Rohit Kohli, autor sênior do estudo e chefe da Divisão de Gastroenterologia, Hepatologia e Nutrição do hospital.

A equipe substituiu qualquer um dos edulcorantes por açúcar nas dietas de camundongos que apresentavam um modelo pré-clínico de doença hepática gordurosa. Os pesquisadores então compararam os efeitos.

Embora a sucralose teve alguns efeitos benéficos sobre o pâncreas, os pesquisadores não encontraram benefícios para o fígado, de acordo com seus marcadores escolhidos de saúde hepática.

Eles descobriram que uma série de benefícios estavam ligados com o extrato de stevia, no entanto. Os resultados mostraram que a stevia reduziu os níveis de glicose e melhorou a sensibilidade à insulina nos camundongos, indicando que o composto ajuda na regulação do açúcar no sangue.

Stevia também melhorou vários marcadores de doença hepática gordurosa, incluindo níveis globais de gordura e cicatrizes no fígado. Significativamente, esses efeitos foram independentes das mudanças de peso.

Os mecanismos subjacentes a isso podem envolver reduções no estresse celular e mudanças na comunidade bacteriana que reveste o intestino.

O Dr. Kohli reconhece que a compreensão completa da relevância clínica dos achados exigirá mais pesquisas.

O trabalho continua, com um ensaio clínico já em andamento para testar os efeitos do adoçante em pacientes no hospital. Os achados ajudarão a determinar se a stevia pode contribuir para o tratamento da doença hepática gordurosa em adolescentes.

“ O emocionante é que pegamos um problema que vemos na clínica, estudamos pré-clinicamente, e agora estamos de volta para testar a solução — tudo em menos de 2 anos”, observa o Dr. Kohli.

Novos tratamentos são urgentemente necessários para a doença hepática gordurosa, que está no caminho certo para se tornar a principal razão para transplantes hepáticos.

O extrato de Stevia poderia representar uma abordagem futura emocionante ao tratamento, que, atualmente, envolve principalmente modificações de estilo de vida.