Degeneração macular relacionada à idade: Estudo encontra culpado surpreendente Icone de Excluir

Um novo estudo sugere que uma molécula que normalmente suprime o crescimento prejudicial dos vasos sanguíneos pode fazer o oposto em um tipo de perda de visão chamada degeneração macular relacionada à idade (DMI). Se confirmada em estudos futuros, a descoberta poderia levar a tratamentos mais eficazes.

Mais de 1,8 milhões de americanos com 40 anos ou mais têm AMD, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

De acordo com uma fonte, 10 -15% das pessoas com AMD têm uma forma mais grave da doença conhecida como AMD “molhada” que progride mais rapidamente.

A DMRI úmida envolve inflamação e crescimento excessivo de vasos sanguíneos frágeis sob a mácula. Esta é a parte central da retina que permite que o olho veja detalhes finos. Estes vasos vazam sangue e fluido, o que danifica fotorreceptores na mácula e resulta em perda de visão central.

Pesquisa sobre outras condições que envolvem danos nos nervos, como Alzheimer e Doença deParkinson, sugere que uma molécula de sinalização imunológica chamada interleucina-4 (IL-4) pode desempenhar um papel anti-inflamatório e protetor.

IL-4 também é conhecido por suprimir o crescimento dos vasos sanguíneos, o que pode ajudar a prevenir o crescimento de tumores.

Além disso, as células da medula óssea geralmente ajudam o corpo a reparar tecidos danificados, incluindo vasos sanguíneos.

Pesquisadores da Divisão de Oftalmologia e Ciências Visuais da Universidade de Tottori no Japão se propuseram a descobrir se IL-4 e células da medula óssea protegem os fotorreceptores de pessoas com DMRI úmida.

A equipe publicou seu achado na revista eLife.

Primeiro, eles mediram os níveis de IL-4 no humor aquoso — o fluido aquoso dentro dos olhos — de 234 pessoas com DMRI úmido em sua primeira sessão de tratamento. Eles também coletaram amostras de humor aquoso de 104 idosos submetidos a cirurgia para catarata, que serviram de controle.

Pessoas com DMRI úmida apresentaram níveis mais altos de IL-4 do que aqueles no grupo controle.

Os pesquisadores também descobriram que ratos com uma condição que imita AMD tinha aumentado os níveis de IL-4 em seus olhos. Para determinar se a molécula é protetora ou prejudicial, eles injetaram IL-4 na corrente sanguínea dos camundongos e descobriram que aumentou o crescimento excessivo dos vasos sanguíneos em seus olhos.

A injeção de anticorpo nos camundongos que bloqueia a produção de IL-4 teve o efeito oposto, reduzindo o crescimento dos vasos sanguíneos.

Os pesquisadores passaram a usar experimentos de cultura celular para mostrar que IL-4 ajuda a controlar a resposta de células da medula óssea de camundongos e o crescimento de novos vasos sanguíneos da retina. Na sua ausência, os vasos sanguíneos frágeis que caracterizam a AMD não conseguiram crescer.

“Nossos resultados mostram que a IL-4 desempenha um papel crucial no crescimento excessivo dos vasos sanguíneos, recrutando células da medula óssea que auxiliam esse crescimento na lesão no olho”, diz Takashi Baba, co-primeiro autor do estudo.

Os pesquisadores concluem que, longe de proteger fotorreceptores, inibindo o crescimento de novos vasos sanguíneos - que é o que eles esperavam - IL-4 promove o crescimento de mais vasos sanguíneos.

“Esses resultados foram surpreendentes e sugerem que as respostas imunes normalmente úteis podem causar mais danos”, diz o co-autor Dai Miyazaki.

Em seu artigo, os autores escrevem que, embora a IL-4 seja conhecida por reduzir a inflamação, prevenir o crescimento de novos vasos sanguíneos e proteger as células nervosas, essas funções parecem ser dependentes do contexto.

No entanto, eles acreditam que sua descoberta surpresa oferece novas possibilidades de tratamento da AMD.

“Como a IL-4 desempenha um papel importante promotor de doenças na AMD, ela pode servir como alvo para novos tratamentos para tratar essa condição”, diz Miyazaki.

Estes tratamentos podem bloquear a própria IL-4 ou os receptores aos quais se liga.

Por enquanto, no entanto, as conclusões permanecem preliminares e terão de ser investigadas mais adiante para confirmar as conclusões dos investigadores.