COVID-19: O impacto da saúde mental em pessoas de cor e grupos minoritários Icone de Excluir

Alguns grupos podem enfrentar um impacto desproporcional na saúde mental durante a pandemia de COVID-19. Estes incluem pessoas de cor, migrantes e pessoas de várias origens étnicas. Nesta Característica Especial, mergulhamos mais fundo na questão.

O facto de a actual pandemia estar a afectar a saúde mental das pessoas tanto como a sua saúde física não é segredo.

Ao falar com o Medical News Today, pessoas de todo o mundo relataram aumento dos níveis de estresse e ansiedade.

Com base nos efeitos psicológicos conhecidos de outros eventos que deixaram uma marca profunda nas comunidades globais no passado, os pesquisadores alertam que a pandemia COVID-19 poderia ter consequências terríveis para a saúde mental.

Por exemplo, um documento de posição no The Lancet Psychiatry , em abril, argumenta que, na esteira da pandemia, o mundo pode enfrentar uma aumento da ansiedade e sofrimento emocional, bem como outros efeitos graves na saúde mental.

No entanto, embora a pandemia esteja afetando mentalmente e emocionalmente muitas pessoas em todo o mundo, evidências passadas sugerem que ela pode afetar certas comunidades mais do que outras, especialmente porque elas têm acesso reduzido a serviços de saúde mental e outros recursos de saúde.

De acordo com um estudo de 2008 na revista Health Affairs — que discute principalmente questões inerentes aos Estados Unidos — “[m] ental health disparidades, definidas como diferenças injustas no acesso ou qualidade do cuidado segundo raça e etnia, são bastante comuns. ”

“Em geral, as minorias, particularmente os afro-americanos, têm resultados de saúde e saúde mais pobres do que [os brancos]”, observam seus autores.

Embora “hispânicos e [indivíduos negros] [tenham um] menor risco de ter um transtorno psiquiátrico em comparação com seus homólogos brancos, [...] aqueles que ficam doentes tendem a ter transtornos mais persistentes.

Mas por que pessoas de cor e certos outros grupos étnicos experimentam efeitos mais a longo prazo na saúde mental? Além disso, como essa pandemia está afetando sua saúde mental e o que os tomadores de decisão devem fazer para apoiar essas comunidades?

Estamos a considerar estas questões como parte de uma série de aspectos que analisam o impacto desproporcionado que a actual pandemia está a ter em determinados grupos e em questões de importância social.

Anteriormente, analisamos como a pandemia tem afetado a saúde sexual e reprodutivadas mulheres, bem como taxas de violência doméstica.

Para esse recurso, falamos com pessoas de diversas origens étnicas nos EUA, perguntando-lhes sobre suas experiências com saúde mental e saúde mental.

Também analisamos dados existentes sobre a carga de saúde mental e o acesso aos cuidados de saúde para diferentes comunidades nos EUA.

Para começar, pesquisas anteriores mostraram que indivíduos afro-americanos, nativos havaianos, hispânicos e asiáticos têm maiores taxas de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) do que indivíduos brancos.

Uma vez que alguns especialistas já expressaram preocupação de que a atual pandemia pode aumentar o risco de TEPT na população em geral, pode ser que ele afeta pessoas de cor e aqueles de diversos grupos étnicos ainda mais significativamente.

Quando perguntado sobre o impacto que a pandemia atual teve em sua saúde mental, uma pessoa de cor disse ao MNT: “Eu vivo com TEPT, depressão e ansiedade, e eu tive experiências positivas e negativas com saúde mental durante esse período. ”

“Sinto que tenho sido relativamente sortuda comparada [com] muitas outras [pessoas de cor] que conheço, pois tenho um trabalho que me permite trabalhar em casa, para que eu possa manter uma renda em tempo integral sem correr o risco de sair de casa”, disseram eles, acrescentando:

“Sei que muitos outros não têm as mesmas oportunidades. Por exemplo, eles trabalham em indústrias de serviços onde tiveram suas horas cortadas, ou perderam seus empregos completamente, ou eles têm que se colocar em risco, continuando a executar tarefas que não permitem distanciamento físico. ”

Dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), embora incompletos, sugerem que de todos os casos confirmados de COVID-19 nos EUA, 27% têm sido em indivíduos negros ou afro-americanos e 14,2% têm sido em pessoas que descrevem seus antecedentes como “múltiplo” ou “outro. ”

Pessoas de diversas etnias também são responsáveis por uma grande proporção da força de trabalho considerada “essencial” durante a pandemia, o que significa que estão mais em risco de contrair SARS-COV-2, o novo coronavírus.

De fato, de acordo com o CDC, os hispânicos formam 53% da força de trabalho agrícola nos EUA, enquanto negros e afro-americanos indivíduos compõem 30% dos enfermeiros.

O entrevistado acima disse que seus familiares também se enquadram nessa categoria.

“Tenho muitos membros da família trabalhando na área de saúde, e eles não têm a opção de ficar em casa — o que significa que eles têm que ficar longe de mim e de outros membros da família para evitar passar o risco de contrair o vírus”, disse a MNT.

A exposição significativa de pessoas de cor ao coronavírus provavelmente deixará uma marca duradoura em sua saúde mental: Um estudo recente da China mostra que muitos sobreviventes do COVID-19 enfrentam estresse traumático após surtos locais.

O fato de que as pessoas de cor e alguns outros grupos étnicos podem enfrentar um impacto mais grave e duradouro na saúde mental do que as populações brancas é, em parte, explicado pelo fato de que muitas vezes são incapazes de acessar cuidados de saúde mental adequados.

De acordo com a American Psychological Association (APA), um grande número de pessoas nos EUA que se identificam como uma pessoa de cor ou como pertencentes a uma minoria grupos étnicos experimentam um grau significativo de marginalização e discriminação. Este é um dos principais fatores de risco para desfechos de saúde mental a longo prazo.

A APA explica que isso ocorre porque a discriminação e a marginalização podem dificultar o crescimento socioeconômico, bem como o acesso a cuidados de saúde adequados, incluindo o apoio formal à saúde mental.

Relatos de 2001 constataram que mesmo quando essas pessoas acessam a saúde mental formal, pessoas de cor enfrentam viés de profissionais de saúde, que às vezes ficam aquém em fornecendo a forma certa de intervenção para eles.

No entanto, a discriminação também assumiu outro aspecto durante a pandemia COVID-19. Como o epicentro original do surto de SARS-COV-2 era uma cidade na China, pessoas de ascendência asiática em todo o mundo começaram a relatar um aumento no racismo e violência xenófoba.

A organização não-governamental de direitos humanos Human Rights Watch (HRW) emitiu recentemente um comunicado expressando sua preocupação sobre o aumento da discriminação anti-asiática.

“O racismo e os ataques físicos a asiáticos e pessoas de ascendência asiática se espalharam com a pandemia COVID-19, e os líderes governamentais precisam agir de forma decisiva para abordar a tendência”, diz John Sifton, diretor de advocacia da HRW para a Ásia.

Ao falar com a MNT, um cidadão americano que se identifica como chinês e asiático americano expressou profunda preocupação com esta intensificação do racismo:

“Maio é, na verdade, o Mês do Património Americano das Ilhas do Pacífico e da Ásia, que geralmente é um momento para celebrarmos as conquistas que fizemos como comunidade. Em vez disso, tem sido um momento cada vez mais estressante para a comunidade asiática. Muitos de nós foram lembrados que apesar de ser a “minoria modelo”, o título pode ser tirado de nós e o racismo subjacente que queremos pensar que passamos pode voltar instantaneamente. ”

Especialistas há muito reconhecem o fato de que o racismo, a discriminação e a xenofobia são particularmente prejudiciais à saúde mental.

Em uma declaração de posiçãode 2018, o Royal College of Psychiatrists no Reino Unido aponta “que o racismo e a discriminação racial são um dos muitos fatores [que] podem têm um impacto significativo e negativo nas chances de vida de uma pessoa e na saúde mental.

“Estamos particularmente preocupados com o impacto desproporcional sobre as pessoas de comunidades étnicas negras, asiáticas e minoritárias”, enfatizam.

Além de vieses sistêmicos, discriminação e barreiras financeiras, outro obstáculo significativo que às vezes atrapalham o acesso das pessoas aos cuidados de saúde é a linguagem.

Por exemplo, um estudo de 2015 em Saúde e Assistência Social na Comunidade constatou que “[l] angústia e preocupações sobre os serviços culturais e religiosos “evitar que um número significativo de pessoas de diferentes origens étnicas receba apoio formal tão necessário.

Em uma teleconferência de 24 de abril de 2020 — patrocinada pela Fundação Robert Wood Johnson, filantropia de saúde pública sediada em Princeton, NJ — Prof. Margarita Alegría, chefe do Unidade de Pesquisa de Disparidades no Massachusetts General Hospital em Boston, argumentou que as barreiras linguísticas podem ser um problema para as pessoas pertencentes a grupos minoritários.

“ Muitas minorias linguísticas, especialmente latinos, não terão recursos adequados para realmente acessar a saúde mental e abuso de substâncias [recursos] — já sabemos disso”, disse ela, depois de alertar sobre o provável impacto da pandemia na saúde mental de pessoas de diversos origens étnicas.

O feedback que a MNT recebeu dos contribuintes descreve preocupações semelhantes. Uma pessoa, que se identifica como hispânica e mexicana americana, expressou preocupações com membros da família que podem não ser capazes de acessar suporte e informações precisas de saúde devido às barreiras linguísticas.

“Conseguir recursos em espanhol no início dessa pandemia foi difícil, então tive que vasculhar a internet para encontrar fontes confiáveis para compartilhar com meus familiares de língua espanhola”, disse essa pessoa.

A diferença entre a saúde mental e o apoio social formal cresce ainda mais para aqueles com status de situação irregular.

“[Ficar] em casa sob irritabilidade e frustração pode levar a violência doméstica e maus-tratos infantis, mas as pessoas que não estão documentadas [...] podem não denunciar [casos de abuso doméstico] por medo de deportação”, advertiu o Prof. Alegría.

“ Também sabemos que algumas pessoas nem sequer estão dispostas a ir buscar atendimento médico porque [estão] preocupadas com a Encargo Público .

Esta regra indica que as autoridades podem negar a uma pessoa um visto dos EUA ou cidadania dos EUA se se tornar evidente que eles acessaram benefícios de saúde pública durante a permanência no país.

As preocupações em torno do status não documentado também se depararam claramente na resposta do nosso colaborador.

“Meus pais tiveram que continuar trabalhando e não conseguem controlar a quem estão expostos no trabalho”, disse essa pessoa. “Isso me deixou inquieto com a saúde deles. Eles também não podem teletrabalhar por causa de suas circunstâncias; eles também não estão documentados e têm trabalhos de colarinho azul. ”

O estigma em torno das questões de saúde mental em grupos culturalmente homogêneos também pode impedir que as pessoas busquem o apoio de que precisam.

Um estudo de 2017 no Rand Health Quarterly, por exemplo, descobriu que os níveis de autoestigma eram particularmente elevados entre os asiáticos e latinos participantes.

“Para os asiáticos americanos [pessoas], o estigma parece figurar de forma mais proeminente em suas crenças sobre o nível de funcionamento e status de indivíduos com problemas de saúde mental”, escrevem os autores do estudo.

Para os entrevistados latinos, o nível de autoestigmatização parecia depender se os pesquisadores realizaram ou não as entrevistas em inglês ou espanhol.

Os contribuintes que alcançaram a MNT também expressaram consistentemente a carga do estigma da saúde mental em suas respectivas comunidades.

“Pessoalmente, sei que posso acessar o apoio à saúde mental, mas muitas vezes coloco isso como uma última prioridade”, disse o colaborador que se identifica como chinês e asiático americano.

Eles acrescentaram: “Eu sei que grande parte da comunidade asiática nunca colocou a saúde mental como uma prioridade porque tem sido vista como sendo fraca procurar ajuda. Os asiáticos também são divididos em tantos subgrupos diferentes, e há definitivamente certos grupos que são menos privilegiados e têm menos acesso a recursos de saúde mental (ou seja, as comunidades do Leste Asiático). ”

O entrevistado que se identifica como hispânico e mexicano americano fez um ponto semelhante sobre sua própria comunidade:

“Muitos da minha família nos EUA não têm acesso fácil ao apoio de saúde mental devido à falta de estabilidade financeira. [Problemas de saúde mental] também foram estereotipados como um sinal de fraqueza que [...] ainda mais os impediu de procurar ajuda. ”

“Gostaria que houvesse um impulso maior para o apoio à saúde mental a um custo mais baixo para as comunidades em que meus pais estão e outras em todos os EUA”, disseram eles.

“Eu também gostaria que houvesse um maior foco para mudar as mentalidades das comunidades mais pobres de pensar que a saúde mental é mais um sinal de fraqueza à medida que elas se esforçam para serem resilientes através de seus desafios socioeconômicos”, acrescentaram.

Tal como acontece com todas as questões complexas de saúde, não há resposta fácil quando se trata de resolver as disparidades no acesso ao apoio formal para pessoas de cor e de outras origens étnicas diversificadas.

No entanto, onde há uma vontade, há um caminho. Tanto os investigadores como os membros do público têm traçado algumas formas viáveis de avançar, e alguns empregadores já estão a fazer um esforço para enfrentar o desafio.

“Sinto-me afortunado por trabalhar onde trabalho — um lugar que me proporcionou oportunidades formais de cuidar do meu bem-estar através da designação de férias da empresa, oferecendo um benefício de terapia [e] eliminando os estresses logísticos que conheço [outras pessoas de cor] enfrentam”, disse um entrevistado.

“Por exemplo, eu não tenho que usar [folga paga] ou não pagar para fazer qualquer tipo de pausa durante o meu dia de trabalho, e eu não 'posso' usar [folga paga] para cuidar de meus filhos enquanto a escola está acontecendo em casa”, disseram eles, explicando a contribuição do empregador em compensar o impacto da pandemia na saúde mental.

No entanto, as mudanças devem ser sistêmicas para corrigir o equilíbrio para todas as comunidades nos EUA.

Em sua palestra para a Fundação Robert Wood Johnson, a Prof. Alegría argumentou que a melhor maneira de aumentar o apoio à saúde mental para certos grupos étnicos é tanto olhando para a pesquisa social quanto ouvindo ativamente as comunidades que exigem esse apoio.

“Garantir que integramos disciplinas de ciências sociais para entender o que é necessário em cada contexto local” é o caminho a seguir, disse ela.

Além disso, “[c] reformar equipes móveis, unidades de intervenção em crise e, especialmente, serviços de ligação que podem operar dentro das clínicas comunitárias” durante e após a pandemia poderia ajudar a resolver essas disparidades, na opinião do Prof. Alegría.

Para abordar o racismo institucionalizado, ela continuou, os tomadores de decisão devem se concentrar na inovação de políticas com pessoas de cor e comunidades diversas como foco.

Para preencher a lacuna entre migrantes sem documentos e acesso à saúde mental por meio de organizações sem fins lucrativos, ela aconselhou “na verdade [ter] agentes comunitários de saúde treinados por médicos licenciados que podem realmente oferecer ajuda em termos de saúde mental, fornecendo suporte, fornecendo evidências baseadas em , [...] para que as pessoas da comunidade possam receber cuidados de saúde mental e abuso de substâncias na sua língua [de] pessoas em que confiam. ”

“[Podemos fazê-lo] [...] diretamente através de organizações de base comunitária em que confiam. Se você perguntar às pessoas da comunidade, elas podem dizer quem são as pessoas, os líderes em que confiam e também podem dizer [quais] são as organizações de base comunitária onde elas se sentem seguras. ”

— Prof. Margarita Alegría

Tais iniciativas formalizariam os esforços que pessoas de diversas comunidades vêm fazendo há anos para ajudar a trazer apoio aos seus pares.

“Online, estou [...] conectado a muitas comunidades onde compartilhar abertamente sobre saúde mental é a norma”, disse um colaborador à MNT. “Como essas comunidades vêm se construindo desde muito antes deste momento, acho que já ajudou a ter sistemas de suporte já em vigor, então não me sinto sozinho quando minha ansiedade ou depressão é desencadeada pelo estresse e isolamento. ”

“Sou milenar, e muitos dos meus colegas [pessoas de cor] estão se afastando da vergonha tradicional de nossas famílias em torno da saúde mental para facilitar o compartilhamento abertamente em espaços digitais. Então, em muitos aspectos, tem sido difícil entrar em isolamento físico, mas por outro lado, temos trabalhado nesse músculo de apoiar uns aos outros através de espaços virtuais desde que éramos adolescentes”, acrescentaram.

Recentemente, a Organização Mundial da Saúde (OMS) pediu um compromisso global para aumentar o apoio à saúde mental.

De acordo com o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS, “[o] impacto da pandemia na saúde mental das pessoas já é extremamente preocupante.

Ele deixou claro que o momento de mudar mentalidades prejudiciais e investir em ações concertadas para salvaguardar o bem-estar de todos é agora: “A incapacidade de levar a sério o bem-estar emocional das pessoas levará a custos sociais e econômicos a longo prazo para a sociedade. ”

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