A empatia na era da desinformação: Uma carta aberta aos profissionais da saúde e da ciência Icone de Excluir

Dr. Yenting Chen é um médico de medicina de emergência certificado pelo conselho que pratica nos departamentos de emergência do Centro Médico Alta Bates Summit em Berkeley e Oakland, Califórnia. Neste artigo de opinião, ele discute a importância da empatia ao combater a desinformação durante a pandemia de COVID-19.

Recentemente, muitos dos meus colegas nas profissões da área da saúde e da ciência encontraram-se numa nova linha de frente inesperada na guerra contra o COVID-19: a batalha contra a desinformação generalizada da ciência médica nas redes sociais.

É importante que nos envolvamos empáticamente se optarmos por entrar nesta discussão, embora isso seja particularmente desafiador para aqueles de nós que passaram toda a nossa carreira aderindo aos padrões da medicina baseada em evidências.

Quando vemos a desinformação se espalhando online, seja sob a forma de teorias da conspiração ou aceitação de más ciências, é tentador para nós responder com raiva ou com ridículo.

Por favor, lembre-se que a grande maioria dos nossos amigos e familiares não foram submetidos a treinamento na revisão da pesquisa médica. Conceitos como viés de seleção e análise estatística de poder, que são instantaneamente aparentes para nós, podem ser completamente estranhos aos outros.

Eles não merecem o nosso desprezo por sermos apresentados com dados enganosos, e condescendência não é útil para mudar de opinião.

Problemas carregados emocionalmente aumentam muito o viés de confirmação e a polarização de atitude. Em nossa geração, vivemos algumas vezes tão emocionalmente carregados como a crise que estamos enfrentando atualmente. Todos estão experimentando eventos mundiais ainda mais fortemente através dos filtros de seus valores e crenças pessoais.

As mídias sociais aumentaram nossas respectivas bolhas de filtro de uma forma que a sociedade nunca viu antes. As refutações derisivas ou desprezíveis não servem bem neste ambiente, pois elas só agem para aumentar o peso emocional das questões em questão.

Nossos membros da comunidade, como nós, enfrentam um mundo que pode ser irrevogavelmente mudado. Como nós, eles enfrentam dificuldades financeiras e ruínas. No entanto, ao contrário de nós, alguns deles estão sofrendo a indignidade adicional de uma inferência passiva de que seus papéis na sociedade podem não ser “essenciais”. ”

Esta percepção não tem base na realidade; todos os nossos papéis sociais são essenciais para criar o mundo que conhecemos e amamos. Independentemente disso, nada é mais prejudicial para a auto-imagem do que a percepção de uma perda de demanda por si mesmo.

Para as pessoas que tentam identificar uma causa de uma mudança tão radical na realidade percebida, é tentador procurar explicações que minimizem o papel do mundo natural, buscar garantias de que o problema é exagerado, ou encontrar evidências de fraude e conspirações feitas pelo homem.

Esta tentação não é um reflexo da inteligência ou da fibra moral de uma pessoa. Em vez disso, é um mecanismo de defesa psicológica universal forte que requer disciplina emocional significativa para superar.

Como profissionais de saúde e ciência que tiveram a honra de estar na linha de frente desta epidemia, é nosso privilégio ser testemunhas de nossa comunidade, mas é imperativo que façamos isso de uma posição de extrema empatia.

Só de uma base empática podemos esperar desarmar alguns dos reflexos emocionais substanciais inerentes à nossa crise actual. Este nível de empatia está dentro das nossas capacidades.

Poucos de nós teriam adivinhado em meados de janeiro que o mundo ficaria assim hoje. Nenhum de nós sabe onde estaremos em um mês. Reconhecendo nossas próprias incertezas em relação aos tempos, podemos ser de maior utilidade para nossos semelhantes humanos.

Não devemos ver como nosso papel forçar mudanças na mente das pessoas. Em vez disso, temos a oportunidade de apresentar nossos próprios relatos de testemunhas oculares e interpretação de alta qualidade da melhor pesquisa disponível e de fazê-lo com uma compreensão da natureza em rápida mudança desta nova situação que chamamos vida.

Estou optimista de que, como profissão, estamos geralmente atentos à comunicação baseada na empatia. Quero tranquilizar nossa comunidade de saúde e ciência que nossas vozes importam muito, especialmente quando muitos de nós podem estar desesperados com o sentimento anti-ciência.

Com efeito, se tivermos uma visão ampla da história recente, é óbvio que as nossas vozes no seu conjunto são profundamente relevantes na tomada de decisões a todos os níveis.

Por recomendação da comunidade científica e médica, nosso mundo fechou. O Papa liderou uma missa de domingo de Páscoa em uma basílica vazia. Mesquitas permanecem fechadas durante o Ramadã. Poeira se reúne em mesas de blackjack Las Vegas. Falamos, e o mundo escutou. Inúmeras vidas foram salvas, mas a um custo terrível.

Aguardam desafios maiores que exigirão um forte esforço colaborativo por parte da nossa comunidade. Para que nossas vozes coletivas permaneçam efetivas, devemos tentar manter uma abordagem empática e estar conscientes das conseqüências de nossas interações.

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