“O verão não vai fazer isso desaparecer”, conclui estudo Icone de Excluir

Um estudo recente pergunta quais fatores afetam a progressão da pandemia de COVID-19. Os autores investigam fatores meteorológicos e medidas de saúde pública em múltiplas localizações geográficas.

À medida que a pandemia de COVID-19 ronda, os cientistas estão observando suas características de todos os ângulos possíveis. Alguns cientistas estão tentando identificar fatores que reduzem a velocidade de sua propagação.

Os autores de um estudo recente, publicado no Canadian Medical Association Journal, perguntaram se o encerramento escolar e outras intervenções de saúde pública resultam em uma desaceleração da pandemia COVID-19.

Eles também avaliaram se fatores geográficos e meteorológicos desempenham um papel na redução da pandemia, incluindo latitude, temperatura e umidade.

Como esperado, os autores descobriram que “as intervenções de saúde pública estavam fortemente associadas à redução do crescimento epidêmico. ” No entanto, mais surpreendentemente, eles concluíram que a disseminação do SARS-COV-2 não estava associada à temperatura.

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Os cientistas estabeleceram que os surtos de gripe — os surtos virais respiratórios mais bem estudados — estão associados a alterações climáticas; tendem a ocorrer durante os meses mais frios. No entanto, as questões permanecem sobre por que esses vírus exibem tal sazonalidade.

Embora os cientistas ainda estejam investigando o assunto, o número de casos reduzidos em meses mais quentes provavelmente será devido a temperaturas mais altas, umidade mais alta ou radiação solar mais alta.

Como explicam os autores, “Estas três características estão todas associadas à latitude geográfica, medida que pode ser determinada sem esforço e com precisão. ”

O facto de as escolas terem tendência a fechar ao longo dos meses de Verão também pode contribuir para a redução do risco de surtos de gripe.

Para o estudo recente, os pesquisadores se concentraram em dados retirados de 'áreas geopolíticas com surtos documentados de COVID-19' durante 2 semanas separadas.

Eles classificaram a primeira semana — 7 a 13 de março de 2020 — como o período de exposição. Os autores tomaram nota de latitude, temperatura, umidade, fechamentos escolares, restrições de coletas e medidas de distanciamento físico.

Em seguida, mediram o aumento do número de casos COVID-19 14 dias depois para permitir o período de incubação. Eles tomaram suas medidas para a semana, 21 de março a 27 de março de 2020. Em outras palavras, analisaram as variáveis relevantes durante a primeira semana e mediram quanto essas variáveis influenciaram as taxas de COVID-19 2 semanas depois.

Segundo os autores, o intervalo escolhido de 14 dias reflete “o tempo assumido entre a transmissão da SARS-COV-2 e a notificação de casos confirmados de COVID-19. ”

Durante sua análise, os cientistas controlaram os dados para uma ampla gama de variáveis com potencial para distorcer os resultados. As variáveis incluíram altitude, produto interno bruto, percentual de habitantes com 65 anos ou mais, densidade populacional, proximidade com regiões com epidemias estabelecidas, como Wuhan, China, e expectativa média de vida.

Ao todo, a análise utilizou dados de 144 regiões geopolíticas, incluindo 375.609 casos de COVID-19. Os cientistas tomaram dados do Relatório de Situação 61 da Organização Mundial de Saúde (OMS). Isso incluiu informações de nível estadual para os Estados Unidos e Austrália, dados de nível de província e território para o Canadá e dados de nível nacional para o resto do mundo.

Excluíram a China porque, nessa altura, a epidemia estava a diminuir. Eles também excluíram a Itália, o Irã e a Coreia do Sul porque a epidemia estava atingindo o pico nesses países.

Os autores concluem que o crescimento epidêmico de COVID-19 “não se associou à latitude geográfica, nem à temperatura durante o período de exposição 14 dias antes.

Isso veio como uma surpresa para os pesquisadores. Um dos autores, Dr. Peter Jüni da Universidade de Toronto, Canadá, diz: “Tínhamos realizado um estudo preliminar que sugeria que tanto a latitude quanto a temperatura poderiam desempenhar um papel, mas quando repetimos o estudo sob condições muito mais rigorosas, obtivemos o resultado oposto. ”

Os cientistas identificaram uma relação entre crescimento epidêmico e umidade relativa e absoluta. Quando realizavam análises mais detalhadas, essas relações se enfraqueceram. No entanto, os autores acreditam que ambas as dimensões da umidade podem desempenhar um papel menor, mas que “isso permanece hipotético. ”

Com alguns países considerando facilitar suas intervenções de saúde pública, os achados são importantes. Os autores escrevem:

“[I] é de considerável importância que encontramos fortes associações negativas com três intervenções de saúde pública comumente usadas para conter a pandemia de COVID-19: restrições de encontros em massa, fechamentos escolares e medidas de distanciamento social. ”

Outro autor, Prof. Dionne Gesink, explica: “A Summer não vai fazer isso desaparecer. É importante que as pessoas saibam disso. Por outro lado, quanto mais intervenções de saúde pública uma área teve lugar, maior será o impacto na desaceleração do crescimento epidêmico. Essas intervenções de saúde pública são muito importantes porque são a única coisa que funciona agora para retardar a epidemia. ”

Os autores também observam algumas limitações à sua pesquisa. Por exemplo, nem todos os países recolhem dados sobre o COVID-19 da mesma forma, dificultando a elaboração de estimativas e comparações fiáveis. Da mesma forma, o número de testes SARS-COV-2 realizados por país varia muito.

No geral, porém, os cientistas concluem que é improvável que a sazonalidade desempenhe um papel significativo na epidemiologia do COVID-19.

A mensagem que leva para casa é que “as intervenções de saúde pública em toda a área foram consistentemente associadas à redução do crescimento epidêmico, e quanto maior o número de intervenções coincidentes de saúde pública, maior a redução do crescimento. ”