O que a equipe de saúde pode fazer para prevenir o TEPT durante a pandemia? Icone de Excluir

As pessoas que trabalham na área de saúde estão cuidando incansavelmente de pacientes com COVID-19, muitas vezes em condições desafiadoras. Existe um risco claro de problemas de saúde mental a longo prazo, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Mas recursos especializados estão disponíveis, e muitos dependem das lições aprendidas com as experiências dos militares.

Pesquisas iniciais da China sugerem que um número significativo de funcionários de saúde está experimentando ansiedade, sintomas de depressão e sentimentos de angústia como resultado do COVID-19 pandemia. Os profissionais de saúde da linha de frente eram particularmente propensos a relatar essas experiências.

Um novo estudo da Itália, que ainda não foi revisado por pares, ressoa isso e mostra que entre 1.379 entrevistados do setor da saúde, 49,38% relataram TEPT sintomas.

Levará algum tempo até que surja toda a imagem do pedágio psicológico sobre a equipe de saúde, mas as organizações profissionais já começaram a fornecer recursos especificamente para este grupo.

O Centro Nacional de PTSD, parte do Departamento de Assuntos Veteranos dos Estados Unidos, tem recursos específicos da COVID-19 para profissionais de saúde que se esforçam para ajudar eles cuidam de si mesmos, bem como dos outros.

Além disso, a instituição de caridade britânica Help for Heroes criou um Guia de Campo para Autocuidado para pessoas que trabalham no o setor da saúde, em resposta à pandemia COVID-19.

AMedical News Today falou com psicólogos de ambas as organizações sobre seus recursos para a equipe de saúde, TEPT e paralelos entre as experiências de pessoas que servem durante o conflito armado e as que estão nas linhas de frente do COVID-19.

A Dra. Patricia Watson, do Centro Nacional de TEPT, forneceu informações básicas sobre a condição e discutiu como os profissionais a reconhecem e definem.

Dr. Watson: “Quando os profissionais estão avaliando para TEPT, eles estão procurando um padrão de quatro tipos diferentes de sintomas, e eles também estão procurando por essas reações ou sintomas para serem altamente angustiantes ou duradouros.

As pessoas podem ter reações intrusivas, como pensamentos ou reações emocionais a lembretes sobre algo que elas experimentaram, pesadelos ou flashbacks, [que ocorrem] quando uma pessoa sente que está de volta no momento do estressor traumático.

Foi confirmado nos últimos manuais de diagnóstico que uma reação comum a eventos traumáticos é [...] mudanças negativas no humor ou nos pensamentos, como ser incapaz de recordar eventos, mudanças negativas nas crenças ou expectativas, ou autoculpas.

Eles podem ter uma diminuição do interesse pelas coisas, ter menos sentimentos positivos, ou não querer fazer coisas que costumavam querer fazer. Na verdade, o que pode parecer uma personalidade negativa e irritadiça muitas vezes é o resultado de exposição não curada a longo prazo ao estresse.

A evitação é outra resposta comum ao estresse traumático, onde uma pessoa evita qualquer coisa que os lembre de algo que foi traumático para eles. Eles podem não querer falar sobre isso ou pensar sobre isso, ou evitar o contato com pessoas que as lembram disso. Eles poderiam, como resultado, ficar muito isolados.

Embora seja natural querer evitar coisas difíceis para uma pessoa, um padrão de evitação muito rígido ou generalizado é característico daqueles com TEPT.

Já vi veteranos, por exemplo, que parecem não cumprir todos os critérios para TEPT porque são tão evitadores das coisas. Eles não têm pensamentos ou sentimentos intrusivos porque restringiram sua vida a tal ponto que nada os lembrará das coisas que experimentaram.

O último tipo de sintomas que você vê com TEPT são o que chamamos de alterações na excitação ou reatividade, e é aqui que as pessoas mostram irritabilidade ou agressividade. Eles podem se envolver em um comportamento arriscado ou destrutivo, eles podem ter a sensação de estar nervosos ou ligados o tempo todo. Eles podem ter uma reação de susto aumentada ou ter dificuldade em se concentrar ou dormir. ”

“Muitas dessas reações são coisas que normalmente vemos quando alguém tem dificuldade. Mas as reações se movem para um diagnóstico clínico de TEPT quando há muitos deles e são acompanhados por grande angústia ou persistem por um longo período de tempo. ”

— Dra. Patricia Watson

O TEPT está no extremo do espectro do que os especialistas chamam de “continuum do estresse” em ocupações de alto estresse, como servir em serviços médicos militares, bombeiros e de emergência e aplicação da lei. Dr. Watson também explicou como as pessoas que trabalham na profissão de saúde poderiam se encaixar nesse continuum.

Dr. Watson: “Quando falamos sobre a situação de saúde neste momento, falamos de um contínuo de estresse, onde as pessoas podem experimentar diferentes zonas de reações de estresse. O TEPT estaria no extremo do espectro de quatro zonas, no que chamaríamos de zona vermelha.

Levando a essa zona vermelha, é realmente bastante comum que as pessoas estejam nas zonas amarelas ou laranja. Na zona verde, você está indo bem, você está no controle. Uma vez que você começa a entrar na zona amarela, significa que você tem estresse em sua vida.

Muitos de nós nos encontramos na zona amarela com bastante frequência. Isso pode se manifestar como se sentindo irritável, nas lixeiras, menos motivado, não tão focado, ou talvez seu corpo não esteja se sentindo bem.

“As pessoas se movem para a zona laranja quando têm exposição a um estresse traumático ou perda, ou se eles têm o que é chamado de lesão moral. Isso é causado por muitos tipos de situações, como quando as pessoas sentem que cometeram erros, tiveram que fazer coisas que entram em conflito com seus valores ou ideais, ou viram outros fazerem coisas [que] entram em conflito com seus valores. ”

— Dra. Patricia Watson

O estresse da zona laranja também é causado por uma acumulação de estresse durante longos períodos de tempo. Normalmente, uma pessoa ficará cansada, e não se sente no controle de suas reações.

Mas eles ainda não estão na categoria de zona vermelha, onde ocorre PTSD, até que eles tenham muitos sintomas que causam muita angústia ou duram muito tempo.

Achamos que um modelo contínuo como este pode ajudar as pessoas a falar sobre seu estresse e também reduzir o estigma porque permite que as pessoas saibam que é comum entrar e sair de zonas de estresse.

O objetivo é levar as pessoas de volta para as zonas laranja e amarela com bom autocuidado e apoio de colegas de trabalho — e tratamento formal de saúde mental, se indicado, porque sabemos que existem tratamentos que funcionam para TEPT.

Eles não precisam demorar tanto. Algumas são apenas cinco sessões, onde uma pessoa pode aprender estratégias para lidar com seus sintomas, sentir-se menos angustiada e funcionar melhor. ”

A Dra. Watson também explicou à MNT que ela prevê que a incidência de TEPT provavelmente aumentará, já que os profissionais de saúde já trabalhavam em situações pressionadas e desafiadoras e a pandemia só piorou essas condições.

No entanto, ela também apontou para um “senso compartilhado de realidade em todo o mundo” como tendo um efeito protetor.

Em tempos em que o acesso à ajuda profissional pode ser limitado, ela e seus colegas desenvolveram um quadro de potenciais ações de autocuidado e apoio aos colegas chamado “stress primeiros socorros”. ”

“Não há uma estratégia que seja eficaz para todos”, reconheceu. “As pessoas vão ter que encontrar seus próprios padrões de resposta que funcionem melhor para elas, e suas estratégias podem ser diferentes de dia para dia. ”

Dr. Watson falou sobre cinco elementos que podem formar a base do modelo de primeiros socorros de estresse. Esses elementos informados em evidências são comumente associados a uma melhor recuperação de uma variedade de eventos adversos. São: segurança, calmante, autoeficácia, conexão social e esperança.

“Algumas pessoas podem se beneficiar de mais desses elementos do que outros”, acrescentou. “Uma pessoa não precisa ter acesso a todas elas. Um de nossos co-autores, Stevan Hobfoll, refere-se a esses elementos como uma “caravana de recursos” de uma pessoa, que pode ajudá-los a passar por momentos difíceis em suas vidas.

Esta caravana será única para cada indivíduo e varia de acordo com as circunstâncias. Mas a pesquisa em que este quadro foi baseado indica que aqueles que têm mais desses recursos tendem a fazer melhor através de uma variedade de circunstâncias adversas.

Cada pessoa terá que se adaptar criativamente de qualquer forma que seja mais útil para eles”, disse ela.

“Será importante continuar se perguntando: 'Do que preciso hoje? 'Se eu sou uma pessoa que realmente prospera em apoio social, mas eu não sou capaz de obtê-lo da minha maneira habitual, como eu posso pelo menos obter um pouco disso? Talvez haja uma linha direta. Talvez eu possa falar com alguém por 5 minutos. Talvez eu possa mandar um SMS para um amigo e dizer algo como: “Preciso desabafar ou preciso enviar 10 emojis para expressar a frustração que estou sentindo. Não preciso que conserte isso, mas vou fazer isso regularmente só para sair do meu estresse e frustração. '”

Para equipes clínicas que trabalham em condições desafiadoras, ela sugere encontrar novas maneiras de construir resiliência e suporte.

Ela contou um exemplo particular:

“Em um dos hospitais, eles tinham um quadro branco dedicado. Se alguém estivesse se sentindo bem naquele dia, escreveria seu nome no quadro. Se outra pessoa da equipe tivesse a necessidade de desabafar ou tivesse a necessidade de falar com alguém, ela poderia encontrar um dos colegas do quadro branco. Este tipo de estratégia é particularmente importante porque muitos profissionais estão preocupados em sobrecarregar uns aos outros. Estas são conversas importantes para as equipes terem. ”

“Todos nós vamos ficar estressados. Nenhum de nós vai ficar bem. De certo modo, como apoiamos uns aos outros? Vamos descobrir algumas coisas pequenas. Vamos descobrir maneiras de focar em elogiar uns aos outros, ter gratidão uns pelos outros, ser educados e respeitosos uns com os outros agora, porque todos precisamos disso agora. ”

— Dra. Patricia Watson

Aqueles que se encontram na zona vermelha do continuum de estresse por longos períodos devem considerar fortemente a busca de ajuda profissional quando for possível, explicou o Dr. Watson, pois existem tratamentos eficazes para os sintomas de TEPT.

Esses tratamentos também podem ajudar a prevenir outros efeitos negativos do TEPT, como sentir a necessidade de se automedicar com álcool, ter dificuldade em dormir ou funcionar, ter conflito nos relacionamentos e experimentar redução da qualidade de vida, observou.

“O tratamento pode ajudar uma pessoa a recuperar o terreno perdido e reabilitá-los da mesma forma que a fisioterapia é útil após uma lesão física”, observou.

Dr. Watson também sugeriu que esta pandemia poderia eventualmente levar a uma reconfirmação de valores e prioridades, bem como mudanças a longo prazo na vida das pessoas como resultado de suas experiências.

No Reino Unido, a instituição de caridade Help for Heroes tem muita experiência apoiando veteranos que se recuperam do serviço militar ativo.

Em resposta à pandemia do COVID-19, a instituição de caridade usou esse conhecimento para reunir recursos específicos para funcionários que trabalham no Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido (NHS).

AMNT falou com a psicóloga Dra. Sarah Jones, chefe do bem-estar psicológico da instituição de caridade, sobre os paralelos entre as experiências das pessoas que servem no exército e das que estão no setor da saúde durante a crise atual.

Dr. Jones: “Existem alguns paralelos. Isso foi em parte o que nos levou a produzir o guia de campo e torná-lo disponível on-line.

Os paralelos que reconhecemos por nossa experiência de ter apoiado veteranos com sua saúde mental por muitos anos são a exposição ao trauma e a circunstâncias difíceis, particularmente a exposição repetida.

Se olharmos para o TEPT, isso muitas vezes surge de experiências que são significativamente traumáticas para uma pessoa sentir que há um risco para sua vida ou para a vida de alguém próximo a ela ou ao seu redor.

Durante essa pandemia — com o nível de exposição que nossos profissionais de saúde estarão tendo aos pacientes em sofrimento, [dado] o nível de pacientes que estão gravemente doentes, e [considerando] o número de pessoas que estão, infelizmente, morrendo como resultado dessa doença — nós comparamos isso a estar no campo de batalha ou estar em combate, quando existe um risco para a vida e um risco de lesão permanente ou impacto como resultado de trauma.

Há outras peças circunstanciais que são cumulativas nessa experiência também: coisas como trabalhar horas muito longas em situações altamente estressantes e ter exposição repetida.

“Ter menos tempo para falar com colegas ou [...] compartimentar essa experiência e talvez passar mais tempo longe da família e dos amigos não permite um elemento desestressante, onde você normalmente pode se permitir contextualizar suas experiências e gerenciar a dificuldade de essa situação. ”

— Dra. Sarah Jones

Estes são os tipos de paralelos que estamos vendo — que muitas vezes são experimentados por militares, particularmente, que agora estamos vendo nossos colegas do NHS passando. ”

O Guia de Campo para Autocuidado está disponível no site Ajuda para Heróis.

“Tivemos a vantagem de poder usar cursos materiais e educacionais existentes que oferecemos aos nossos veteranos ao longo de vários anos”, explicou o Dr. Jones sobre o recurso.

“ Criamos este guia de campo curto especialmente com nossos colegas do NHS em mente. Queríamos que fosse facilmente acessível, e é por isso que o criamos com acesso gratuito no nosso site. ”

“O guia tem três componentes, que formam as bases da terapia cognitivo-comportamental. Esta é a teoria psicológica que sustenta muita informação que criamos e usamos em cursos no passado. O foco do guia de campo centra-se em torno do corpo, emoção e mente”, continuou.

“Esta estrutura é projetada para permitir que aqueles que usam [o guia] se tornem conscientes do que estão experimentando e desenvolvam estratégias de enfrentamento, e para dar-lhes algumas técnicas e ferramentas para tomar caminho com eles, para reconhecer e tratar os sintomas de estresse e dificuldade que eles podem estar percebendo dentro a si mesmos. ”

— Dra. Sarah Jones

“Este conteúdo não é puramente teórico, mas baseado no conceito de coprodução, que é uma filosofia muito no coração de nossa caridade”, explicou o Dr. Jones. “Temos as ideias teóricas, academicamente temos a pesquisa, mas trabalhamos com nossos beneficiários, nossos veteranos, no que realmente funciona melhor para eles. Sabemos que o material que usamos provém dessa base da co-produção e tem uma boa base de provas. ”

Dr. Jones sugere que as pessoas usem o guia no entanto ele se encaixa melhor em suas vidas. Eles podem mergulhar e gastar apenas 5 minutos com ele ou reservar um período mais longo para aprofundar seus componentes.

Para alguns, seguir a sequência de corpo, emoção e mente dentro dos exercícios em cada parte do guia pode ser a abordagem mais útil. Ou, “Pode ser que outra pessoa esteja realmente se concentrando no que seus processos de pensamento estão fazendo no momento, e mergulhar nessa seção seria ideal para eles”, explica o Dr. Jones.

“ Portanto, há a flexibilidade de acessá-lo da maneira que for melhor para essa pessoa naquele momento no tempo.

O feedback, até agora, tem sido positivo.

Dr. Jones também destacou que o guia de campo pode ser o primeiro passo em uma jornada mais longa para alguns, que podem perceber que eles vão precisar de ajuda profissional adicional.

“Para nós, como caridade, também se trata muito de criar consciência e desigmatizar a saúde mental [condições], para incentivar as pessoas a acessar o apoio quando precisam”, disse o Dr. Jones.

O Dr. Jones acha que o TEPT é provável que se torne um problema de longo prazo?

“Como psicólogo, já vejo alguns indicadores disso na mídia, na conversa com colegas e quando falo com colegas que trabalham no NHS. Potencialmente, podemos já estar vendo maior incidência de TEPT em nossos colegas do SNS”, observou.

Ela também ressaltou que o TEPT não é imediato e que provavelmente levará meses para que o impacto total comece a surgir.

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