O agrupamento de amostras pode acelerar novos testes de coronavírus Icone de Excluir

Os virologistas da Alemanha demonstraram que a combinação de amostras e apenas o teste de amostras individuais se houver um resultado positivo para o grupo poderia aumentar maciçamente a capacidade de testes de coronavírus.

Os testes têm sido um importante fator limitante na resposta à pandemia de COVID-19.

Os sistemas de saúde em todo o mundo têm lutado para lidar com a demanda por testes, com muitos países com capacidade insuficiente até mesmo para testar profissionais de saúde. A infra-estrutura laboratorial é esticada e, em alguns casos, completamente sobrecarregada pela pandemia.

Cientistas da Alemanha, que teve uma capacidade de testeadmirável, publicaram detalhes de uma estratégia de teste que eles dizem que poderia aumentar massivamente a capacidade em laboratórios em todo o mundo.

Mantenha-se informado com atualizações ao vivo sobre o atual surto de COVID-19 e visite nosso centro de coronavírus para obter mais conselhos sobre prevenção e tratamento.

A estratégia envolve o agrupamento de amostras de várias pessoas e apenas testar amostras individuais se o resultado do teste de grupo for positivo. Isso poderia potencialmente salvar milhares de testes desnecessários.

Os detalhes agora aparecem em The Lancet Doenças Infecciosas.

Os testes são uma parte essencial da resposta à pandemia. As altas taxas de testes da Alemanha têm sido associadas ao menor número de mortes do país. Cerca de 7.569 pessoas morreram de COVID-19 na Alemanha, em comparação com 31.930 no Reino Unido e 30.560 na Itália. Isto apesar da Alemanha ter uma população maior do que estes dois países.

Saber quem tem o vírus é fundamental para evitar que eles entrem em contato com outros, especialmente entre as pessoas que estão mais em risco, como os idosos e aqueles com doenças graves.

Este não é simplesmente um caso de isolar pessoas com sintomas, no entanto, como as pessoas podem transportar o vírus sem sofrer quaisquer sintomas. As pessoas também podem ser contagiosas antes do início dos sintomas - na verdade, a carga viral está no seu máximo cerca de um dia antes de qualquer sintoma aparecer - tornando os testes diagnósticos essenciais.

“ A prevenção só é possível se usarmos testes em larga escala para identificar pessoas assintomáticas e, assim, evitar a infecção dos mais vulneráveis”, explica o autor sênior do estudo Prof. Sigrun Smola, diretor do Instituto de Virologia do Saarland University Medical Center, na Alemanha.

Para testar uma infecção por SARS-COV-2, os cientistas tomam esfregaços do nariz ou da parte de trás da garganta para verificar se há material genético do vírus. Isso pode parecer simples, mas envolve uma série de etapas demoradas no laboratório, o que pode levar várias horas.

Para acelerar as coisas, os cientistas por trás do novo estudo se inspiraram em bancos de sangue, que muitas vezes usam uma técnica chamada agrupamento de amostras.

A abordagem funciona combinando um número de amostras antes de realizar o trabalho experimental, e apenas testando amostras individuais se a amostra do grupo tiver um resultado positivo. Isso pode evitar muitos testes individuais desnecessários.

Os cientistas dizem que a técnica é fácil de executar e pode expandir a capacidade dos laboratórios quando “um grande número de pessoas assintomáticas precisa ser rastreado. ”

O trabalho sobre a abordagem começou em março, quando os pesquisadores começaram a reunir amostras da equipe médica sem sintomas de COVID-19. Eles testaram uma variedade de tamanhos de piscinas, começando de quatro amostras a 30 amostras por pool.

O teste foi tão sensível que a equipe poderia combinar amostras de 30 pessoas diferentes em um tubo de ensaio.

“Mesmo que apenas uma pessoa naquele grupo de 30 estivesse infectada, ainda obtivemos um resultado positivo para o teste combinado. Se um pool teve um resultado positivo, então realizamos uma segunda fase de testes nas amostras individuais para identificar a pessoa ou pessoas infectadas. ”

— Prof. Sigrun Smola

Após o teste de 1.191amostras dessa forma, apenas 267 testes foram necessários para identificar as 23 pessoas que tinham coronavírus. Em um formato normal de teste, os laboratórios precisariam testar todas as amostras individualmente. Esta abordagem, portanto, economizou mais de 900 testes.

“Se a taxa de infecção for baixa e se muitos dos pools forem negativos, isso pode economizar um número significativo de kits de teste e aumentar a capacidade de teste da infraestrutura existente”, acrescenta o Prof. Smola.

Graças ao sucesso desses experimentos, vários lares de enfermagem e residencial — que abrigam algumas das pessoas de maior risco — estão agora se inscrevendo no programa. Na verdade, no momento da escrita, 131 casas em Saarland se inscreveram no programa de triagem, que testará residentes e funcionários. Isso chega a cerca de 22.000 pessoas no total.

Prof. Smola diz que a equipe também está recebendo pedidos de ajuda de outros lugares.

“ Também recebemos numerosas consultas urgentes de hospitais na Alemanha e no exterior, uma vez que as limitações de capacidade de teste estão se revelando uma questão crítica neste momento.

Como nota final, é importante ter cuidado que, embora este método forneça “precisão diagnóstica suficiente”, os cientistas dizem que ele pode não detectar amostras “limítrofes positivas” em grandes piscinas.

Uma pessoa pode ter um resultado “limítrofe positivo” se contraiu a infecção 2 ou 3 semanas antes de passar pelo teste e agora estão se recuperando.

Para evitar diagnósticos faltantes como estes, os cientistas recomendam escolher um tamanho de pool apropriado para diferentes cenários de infecção e reunir menos amostras se houver casos limítrofes na coorte.

Para atualizações ao vivo sobre os últimos desenvolvimentos sobre o novo coronavírus e COVID-19, clique aqui.