COVID-19: Primeiro estudo de imagem intestinal envolve coágulos sanguíneos Icone de Excluir

Pessoas com COVID-19 geralmente experimentam sintomas gastrointestinais. Uma análise de exames abdominais sugere que coágulos sanguíneos em pequenas artérias podem morrer de fome tecido intestinal de oxigênio nos pacientes mais gravemente doentes.

Nos estágios iniciais do surto de COVID-19 na China, os médicos acreditavam que os principais sintomas eram febre, tosse, dor muscular e fadiga.

À medida que o número de casos aumentou em todo o mundo, os médicos observaram cada vez mais sintomas gastrointestinais, como diarréia, náuseas, vômitos e dor abdominal.

O dano hepático é outra observação recente, particularmente em pacientes gravemente doentes.

O SARS-COV-2, o novo coronavírus responsável pelo COVID-19, usa uma proteína receptora chamada enzima 2 de conversão da angiotensina (ACE2) na superfície externa das células para entrar neles.

Como resultado, os tecidos que carregam muita proteína ACE2 em suas superfícies celulares podem ser especialmente vulneráveis à infecção pelo vírus e danos subsequentes.

ACE2 é abundante nas células que revestem os alvéolos dos pulmões, mas também existem grandes concentrações da proteína nas células que alinham o intestino delgado e nas que revestem os vasos sanguíneos.

Fornecendo mais evidências da vulnerabilidade do intestino, os cientistas detectaram o vírus em amostras de fezes de pacientes com COVID-19.

Recentemente, clínicos do Massachusetts General Hospital, em Boston, realizaram a primeira análise de exames abdominais, revelando alterações no fígado e intestino que associam à infecção.

Eles relatam suas descobertas na revista Radiology.

Os pesquisadores estudaram os registros de 412 adultos com COVID-19 que médicos internaram no hospital entre 27 de março e 10 de abril de 2020. Destes, 136 receberam tratamento em terapia intensiva.

Cerca de um terço de todos os pacientes estavam apresentando sintomas gastrointestinais quando chegaram ao hospital. Essa proporção é semelhante à dos participantes de um estudo de autorastreamento que apresentaram teste positivo para SARS-COV-2.

As equipes médicas realizaram um total de 42 tomografias — a maioria dos pacientes em terapia intensiva com dor abdominal ou sepse — revelando anormalidades no intestino delgado, incluindo espessamento da parede.

Eles descobriram que quatro pacientes tinham cistos cheios de gás na parede intestinal ou bolsas de gás em sua veia porta, o vaso sanguíneo que transporta nutrientes do intestino para o fígado. Estes são sinais de isquemia onde o tecido está faminto de oxigênio.

Os achados subsequentes de cirurgia e patologia revelaram descoloração amarela na parede intestinal e manchas de tecido necrótico ou morto. Havia também coágulos sanguíneos nas arteríolas — as pequenas artérias — dentro da parede adjacente ao tecido necrótico.

“Alguns achados eram típicos de isquemia intestinal, ou intestino moribundo, e naqueles que fizeram cirurgia, vimos coágulos de vasos pequenos ao lado de áreas do intestino morto”, diz o primeiro autor Dr. Rajesh Bhayana, colega de imagem abdominal do Departamento de Radiologia do hospital.

“Os pacientes em [terapia intensiva] podem ter isquemia intestinal por outras razões, mas sabemos que COVID-19 pode levar à coagulação e lesão de vasos pequenos, então [o] intestino também pode ser afetado por isso. ”

Pesquisas anteriores implicaram coagulação sanguínea anormal nas mortes de pacientes gravemente doentes com a doença que os médicos trataram em terapia intensiva.

Em seu artigo, os pesquisadores exigem estudos adicionais para determinar se o vírus desempenha um papel direto no dano ao intestino como resultado de coágulos sanguíneos.

O artigo também relata que pacientes com níveis elevados de enzimas hepáticas em seu sangue, um sinal de dano hepático, também receberam exames ultrassonográficos dessa região de seu abdômen.

Dos 44 exames realizados pelas equipes médicas, cerca de metade revelou que a vesícula biliar estava dilatada e preenchida com um líquido semelhante a lodo. Isso sugere uma condição conhecida como colestase onde o fluxo normal de bile da vesícula biliar para o intestino é diminuído.

Os autores escrevem que isso é comum entre os pacientes em terapia intensiva, dificultando a conclusão firme sobre a causa.

Uma limitação significativa do estudo é que ele foi retrospectivo, e os pesquisadores o realizaram em um único hospital, o que eles dizem significa que não podem generalizar os resultados.

Os autores concluem:

“A causa das anormalidades intestinais em pacientes que não foram à cirurgia permanece incerta. Outros estudos são necessários para esclarecer a causa dos achados intestinais em pacientes com COVID-19, em particular, o papel dos trombos de vasos pequenos e coagulopatia na isquemia intestinal e determinar se o SarscoV-2 desempenha um papel direto na lesão intestinal ou vascular. ”

Vale ressaltar também que esses achados se relacionam apenas com os pacientes mais gravemente doentes com infecção viral, ou seja, aqueles que recebem tratamento no hospital.