Como o coração muda nossa percepção sensorial Icone de Excluir

Um novo estudo ajuda a explicar por que nossa sensibilidade a estímulos sensoriais externos flutua com o batimento de nossos corações.

De acordo com a cultura popular, o cérebro e o coração trabalham em oposição um ao outro. O cérebro é a sede do pensamento racional e objetivo, enquanto o coração é emocional e intuitivo.

Na realidade, a actividade dos dois órgãos está intimamente ligada, não tendo nenhum monopólio da razão ou da emoção.

Nossos corações batem mais rápido quando pensamos em algo emocionante ou assustador, por exemplo. Por outro lado, uma corrida matinal pode iluminar nosso humor à medida que nosso coração e pulmões trabalham mais.

Um novo estudo acrescenta a evidência de que a sensibilidade do cérebro aos estímulos sensoriais externos muda em passo com o batimento do coração.

Pesquisadores do Instituto Max Planck de Ciências Cognitivas e Cérebro Humanas, Leipzig, e da Escola de Mente e Cérebro de Berlim, ambos na Alemanha, se propuseram a investigar essa relação.

Suas características de estudo na revista Proceedings da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América.

Os cientistas recrutaram 37 voluntários e realizaram um total de 960 ensaios. Em 800 destes, eles deram ao participante um leve choque elétrico para o dedo médio ou indicador de sua mão esquerda. Os voluntários indicaram quando detectaram o estímulo, e em que dedo o sentiram.

Os pesquisadores disseram aos participantes que cada ensaio continha um estímulo, mas nos 160 ensaios restantes, não havia tal estímulo.

Durante cada ensaio, os pesquisadores usaram eletroencefalografia (EEG) para registrar a atividade elétrica no cérebro e eletrocardiografia (ECG) para registrar a atividade elétrica do coração.

Eles descobriram dois mecanismos que acreditam que sustentam como o coração influencia a percepção sensorial.

O primeiro mostra como a fase do batimento cardíaco pode mudar a experiência consciente.

Pesquisas anteriores dos mesmos cientistas descobriram que durante a sístole, quando o coração bombeia sangue ao redor do corpo, as pessoas são menos capazes de detectar e localizar um fraco choque elétrico do que são durante a diástole, quando o coração está reabastecido-o com sangue.

O novo estudo associou essa mudança de sensibilidade a uma característica distintiva da atividade elétrica do cérebro conhecida como P300, que se relaciona com a consciência.

Parece que o P300 sinaliza a medida em que um estímulo sensorial é “surpreendente”. ” O sinal é maior quando o estímulo é inesperado, tornando-o mais digno de atenção consciente.

Os pesquisadores descobriram que o sinal P300 mergulhou durante a sístole. Eles acreditam que isso pode ser porque o pulso da pressão arterial elevada que varre o corpo quando o coração se contrai é um estímulo previsível que não merece atenção consciente.

Também é importante que as pessoas não confundam estímulos internos e autogerados, como os batimentos cardíacos, com estímulos externos.

No entanto, o P300 enfraquecido no cérebro durante a sístole parece ter o efeito de redução de nossa sensibilidade a estímulos sensoriais que coincidem com ela.

O segundo mecanismo relacionado que conecta o coração e a percepção sensorial parece depender se o foco de nossa atenção é para dentro ou para fora.

Outra característica distintiva da atividade elétrica do cérebro, conhecida como o potencial evocado de batimentos cardíacos (HEP), reflete o quão conscientemente conscientes de nossos batimentos cardíacos estamos naquele momento.

Os pesquisadores descobriram que quando o HEP dos voluntários era forte, eles eram piores em detectar e localizar os choques elétricos.

“Isso parece ser o resultado de direcionar nossa atenção entre sinais ambientais externos e sinais corporais internos”, explica Esra Al, que liderou a pesquisa.

O cérebro pode alternar rapidamente a atenção consciente entre sensações internas, como respiração ou batimentos cardíacos e sensações externas. No entanto, parece que não podemos concentrar-nos em ambos simultaneamente.

Além de seu valor curioso, a nova pesquisa também pode ter implicações para a saúde.

Após um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral, a comunicação usual de duas vias entre coração e cérebro pode ficar prejudicada.

“Os novos resultados podem ajudar a explicar por que os pacientes após acidente vascular cerebral geralmente sofrem de problemas cardíacos e por que pacientes com doença cardíaca muitas vezes têm função cognitiva prejudicada”, diz o autor sênior Arno Villringer.