Adversidade infantil ligada à doença cardíaca na meia-idade Icone de Excluir

Crescer em um ambiente familiar desafiador está associado a maiores taxas de doenças cardiovasculares e mortalidade na meia-idade, de acordo com um grande estudo prospectivo. Mudanças fisiológicas, psicológicas e comportamentais duradouras são susceptíveis de desempenhar um papel.

Experiências traumáticas na infância podem perturbar a capacidade de uma pessoa lidar com eventos estressantes mais tarde em sua vida. Como adulto, eles podem recorrer a estratégias de enfrentamento insalubres, como fumar e comer demais.

Pesquisas sugerem que as pessoas que sofreram abuso e negligência em sua infância são mais propensas a ter diabetes, pressão arterial elevada, inflamação , e níveis mais elevados do hormônio cortisolem resposta ao estresse.

Entretanto, poucos estudos longitudinais têm seguido indivíduos até a meia-idade para investigar se a adversidade infantil pode afetar o risco de doença cardiovascular (DCV) e a mortalidade.

Mas agora, o maior estudo de sempre deste tipo sugere que as pessoas que experimentam trauma, negligência e disfunção familiar como crianças são significativamente mais propensas a ter um evento DCV, como um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral, na meia-idade.

Eles também podem ter uma maior taxa de mortalidade por todas as causas.

O estudo, que Jacob B. Pierce da Northwestern University Feinberg School of Medicine em Chicago, IL, liderou, aparece no Jornal da American Heart Association .

Os pesquisadores suspeitam que a extrema adversidade na infância torna as pessoas mais propensas a assumir riscos com sua saúde.

“Essa população de adultos é muito mais propensa a participar de comportamentos de risco — por exemplo, usando alimentos como mecanismo de enfrentamento, o que pode levar a problemas de peso e obesidade”, diz Pierce, estudante de medicina do quarto ano da universidade.

“Eles também têm taxas mais elevadas de tabagismo, que tem uma ligação direta com doenças cardiovasculares”, acrescenta.

A pesquisa utilizou dados do estudo Desenvolvimento de Risco Artário Coronário em Jovens Adultos (CARDIA) , que recrutou um grupo racial e socioeconomicamente diversificado de pessoas de 18 a 30 anos em 1985—1986. CARDIA ocorreu em quatro cidades nos Estados Unidos: Birmingham, AL, Chicago, IL, Minneapolis, MN, e Oakland, CA.

Ao longo das três décadas do estudo CARDIA até 2018, os pesquisadores verificaram regularmente a saúde física e mental dos participantes.

Em 2000-2001, mais de 3.600 participantes preencheram um questionário para avaliar sua experiência em relação às sete características seguintes em seu ambiente familiar infantil:

O questionário incluía perguntas como: “Com que frequência um pai ou outro adulto no domicílio o fazia sentir que era amado, apoiado e cuidado? ” e “Com que frequência um pai ou outro adulto na casa juraram para você, insultaram você, derrubaram você ou agiram de uma forma que o fez se sentir ameaçado? ”

As respostas dos participantes permitiram que os autores do novo estudo os separassem em grupos de adversidade infantil baixa, moderada e alta.

Descobriram que, ao longo de 30 anos de seguimento,as pessoas expostas a altos níveis de adversidade na infância tinham mais de 50% mais chances de ter um evento de DCV em comparação com as do grupo de baixa adversidade.

Pierce diz que a pergunta que melhor previu doenças cardiovasculares mais tarde na vida foi: “Sua família sabia o que você estava fazendo quando criança? ”

Mesmo a exposição moderada à adversidade infantil esteve associada a um risco aumentado de mortalidade por todas as causas em relação à baixa adversidade.

“As experiências da primeira infância têm um efeito duradouro no bem-estar mental e físico dos adultos, e um grande número de crianças americanas continuam a sofrer abusos e disfunções que deixarão um pedágio de problemas de saúde e funcionamento social ao longo de suas vidas”, diz o autor sênior Prof. Joseph Feinglass, da Faculdade de Medicina de Feinberg.

Quando os cientistas utilizaram um modelo totalmente ajustado dos dados para explicar outras variáveis, como tabagismo, pressão arterial e escolaridade no início do estudo CARDIA, a relação entre adversidade infantil e DCV deixou de ser estatisticamente significativa.

Acreditam que isso sugere que múltiplos fatores socioeconômicos, clínicos, demográficos e psicológicos podem mediar coletivamente a relação entre adversidade infantil e DCV na meia-idade.

Além de alterações fisiológicas, como maior pressão arterial, maior cortisol e mais inflamação, o trauma infantil pode resultar em formas pouco saudáveis de lidar com o estresse.

Os autores escrevem:

“Sabe-se que a adversidade infantil causa desregulação comportamental relacionada a vários fatores de risco de DCV conhecidos, tanto na infância como na idade adulta. Por exemplo, o trauma infantil interrompe a capacidade das crianças para lidar adequadamente e responder a experiências emocionalmente estressantes. Como resultado, os indivíduos geralmente utilizam alimentos densos em calorias como um mecanismo para lidar com o estresse psicossocial, o que contribui para o desenvolvimento da obesidade. ”

Em princípio, intervenções precoces podem ajudar. Os pesquisadores escrevem que existem programas para ajudar crianças e jovens adultos a desenvolver estratégias mais saudáveis para lidar com experiências estressantes, mas o financiamento é limitado.

“O apoio social e econômico para crianças pequenas nos EUA, que é baixo pelos padrões de outros países desenvolvidos, tem o maior 'bang for the buck' de qualquer programa social”, diz o Prof. Feinglass.

No entanto, os autores reconhecem que seu estudo apresentou algumas limitações. Por exemplo, a pesquisa envolveu apenas participantes vivos 15 anos após o início do estudo CARDIA, pelo que os resultados podem subestimar a associação que a adversidade na infância tem com DCV e mortalidade.

Além disso, o estudo contou com a lembrança precisa do que aconteceu em sua infância mais de 15 anos antes.