Pequenas partículas aéreas podem transportar o novo coronavírus Icone de Excluir

Um estudo em Wuhan, China, detectou material genético do novo coronavírus em suspensões aéreas, ou aerossóis, em hospitais e espaços públicos. O achado reforça a importância da esterilização completa de hotspots de infecção, boa ventilação e prevenção de aglomeração.

Até à data, os cientistas estabeleceram três maneiras pelas quais a síndrome respiratória aguda grave coronavírus 2 (SAR-COV-2) — o vírus que causa a doença coronavírus 19 (COVID-19) — pode ser transmitida:

De acordo com um estudo recente na China, os aerossóis podem oferecer uma quarta via de transmissão para o vírus.

Osaerossóis são partículas transportadas pelo ar que medem cerca de 1 micrômetro (um milésimo de milímetro) de diâmetro no máximo. Como eles são muito menores do que gotículas, eles permanecem suspensos no ar por mais tempo e podem viajar mais longe.

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Em seu estudo, os pesquisadores detectaram material genético, RNA, do vírus em aerossóis amostrados de dois hospitais e vários locais públicos na cidade de Wuhan, onde o surto começou.

Devido à relevância de seus achados para a emergência de saúde pública em curso, os pesquisadores publicaram uma pré-impressão completa e não editada de seu trabalho de estudo no servidor BiorXiv em 10 de março de 2020. Um resumo inédito do artigo também foi publicado recentemente na revista Nature.

Os cientistas usaram dispositivos de filtragem de ar chamados armadilhas de aerossol para coletar um total de 35 amostras de 31 locais entre 17 de fevereiro e 2 de março de 2020.

O número de amostras foi relativamente baixo, pois o acesso aos hospitais tornou-se fortemente restrito no pico do surto.

Além disso, os pesquisadores enfatizam que seu estudo não estabeleceu se os aerossóis com vírus eram capazes de infectar pessoas.

Em espaços confinados, no entanto, os aerossóis são conhecidos por transmitir outros agentes patogênicos, incluindo aqueles que causam tuberculose, sarampoe varicela.

A transmissão de aerossóis também pode ter desempenhado um papel na propagação do coronavírus que causou um surto da infecção respiratória SARS em Hong Kong em 2003.

O autor sênior do presente estudo foi o Dr. Ke Lan, do Centro de Pesquisa de Virologia Moderna da Universidade de Wuhan, e a equipe também contou com especialistas em saúde pública de Xangai e Hong Kong.

Eles coletaram amostras de aerossol de dois hospitais onde pacientes com COVID-19 estavam sendo tratados.

Um hospital foi para pacientes com doença grave. O outro, um hospital temporário de campo em um estádio esportivo convertido, foi para a quarentena e tratamento de pacientes com sintomas leves.

A concentração de aerossóis contendo vírus foi geralmente muito baixa, ou mesmo indetectável, em enfermarias de pacientes, o que os autores atribuem a procedimentos efetivos de isolamento e boa ventilação.

No entanto, houve altas concentrações em banheiros portáteis não ventilados no hospital de campo.

Em sua pré-impressão, os cientistas escrevem:

“Nossa constatação confirmou a transmissão do aerossol como um importante caminho para a contaminação superficial. Nós pedimos cuidados extras e atenção sobre o design adequado, uso e desinfecção dos banheiros em hospitais e em comunidades para minimizar a potencial fonte do aerossol carregado de vírus. ”

Os cientistas também detectaram altos níveis de ARN viral no hospital de campo em áreas usadas pela equipe médica para retirar equipamentos de proteção individual.

Isso sugere que partículas de vírus em gotículas ou aerossóis foram depositadas no equipamento durante longas horas próximas aos pacientes. As partículas foram então ressuspensas no ar quando o equipamento foi removido, propõem os autores.

No entanto, após a introdução de procedimentos de saneamento mais frequentes e minuciosos, relatam que os níveis de aerossóis com vírus nessas áreas se tornaram indetectáveis.

A equipe recomenda desinfetar roupas protetoras antes de removê-lo para evitar a propagação de aerossóis cheias de vírus.

Os cientistas também colocaram armadilhas de aerossol em espaços públicos, incluindo um supermercado e edifício residencial.

A maioria destes apresentava concentrações indetectáveis ou muito baixas de aerossóis SARS-COV-2. Duas exceções foram locais onde as pessoas se reuniram em números relativamente grandes: um próximo à entrada de uma loja de departamentos e outro em uma área pública perto de um dos hospitais.

Isto sugere que as pessoas que tiveram a infecção, mas não apresentaram sintomas, no entanto, estavam respirando aerossóis com vírus.

A equipe conclui:

“Os resultados mostraram riscos globais baixos nos locais públicos, mas reforçam a importância de evitar reuniões lotadas e implementar a identificação precoce e diagnóstico de portadores assintomáticos para quarentena precoce ou tratamento. Equipamentos de proteção individual, como usar máscaras em locais públicos ou em trânsito, podem reduzir a exposição e transmissão de aerossóis. ”

Em conjunto, as descobertas dos cientistas indicam que a limpeza completa das superfícies, boa ventilação e evitar multidões podem reduzir o risco de exposição a partículas de vírus transportadas pelo ar.

No entanto, comentando os métodos utilizados neste estudo, alguns especialistas têm apontado que — mesmo quando os pesquisadores foram capazes de detectar partículas virais — as partículas podem não ter sido mais infecciosas.

Lawrence Young, professor da Universidade de Warwick, no Reino Unido, por exemplo, explica que “Detectar o material genético do vírus (RNA) com um teste muito sensível (RT-PCR) não é o mesmo que detectar [um] vírus infeccioso. [A] vírus morto ou degradado ainda seria detectado com esta técnica. ”

“Na verdade”, acrescenta o Prof. Young, “esse método é tão sensível que precisa haver medidas de controle rigorosas para evitar a contaminação cruzada das amostras. ”

“A amostragem de aerossóis está sujeita a uma enorme variação, e o pequeno tamanho amostral neste estudo também significa que os dados precisam ser interpretados com cautela”, observa.

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