Novel coronavírus: Suas perguntas, respondidas Icone de Excluir

O atual surto de COVID-19 provocou ansiedade global e preocupação de que ele poderia se espalhar muito longe e muito rápido e causar danos dramáticos antes que as autoridades de saúde encontrem uma maneira de pará-lo. Quais são as realidades da pandemia? Nós investigamos.

Este artigo foi atualizado em 7 de maio de 2020

Em dezembro do ano passado, começaram a surgir relatos de que um coronavírus que especialistas nunca antes tinham visto em humanos havia começado a se espalhar entre os população de Wuhan, uma grande cidade na província chinesa de Hubei.

Desde então, o vírus se espalhou para outros países, tanto dentro como fora da Ásia, liderando o mundo Organização da Saúde (OMS) para declarar isso como uma pandemia.

Até à data, o novo coronavírus — atualmente apelidado de síndrome respiratória aguda grave coronavírus 2 (SARS-COV-2) — tem sido responsável por milhões de infecções em todo o mundo, causando centenas de milhares de mortes. Os Estados Unidos são o país mais afetado.

O que realmente sabemos sobre esse vírus? Como é provável que afecte a população global?

AMedical News Today contatou a OMS, usou as informações que as organizações de saúde pública ofereceram e analisou os estudos mais recentes apresentados em revistas revisadas por pares para responder a essas e outras perguntas de nossos leitores.

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SARS-COV-2 é um coronavírus que causa a doença coronavírus 2019 (COVID-19). Coronavírus são uma família de vírus que visam e afetam os sistemas respiratórios dos mamíferos. De acordo com suas características específicas, existem quatro fileiras principais, ou gêneros, de coronavírus: alfa, beta, delta e gama.

A maioria destes só afeta os animais, mas alguns também podem passar para os seres humanos. Aqueles que são transmissíveis aos seres humanos pertencem a apenas dois desses gêneros: alfa e beta.

Apenas dois coronavírus causaram anteriormente surtos globais. O primeiro deles foi o coronavírus SARS — responsável pela síndrome respiratória aguda grave (SARS) — que começou a se espalhar em 2002, também na China. A epidemia do vírus SARS afetou principalmente as populações da China continental e Hong Kong, e morreu em 2003.

O outro foi o coronavírus MERS — responsável pela síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS) — que surgiu na Arábia Saudita em 2012. Este vírus afetou pelo menos 2.494 pessoas desde então.

Quando os humanos contraem um coronavírus, isso geralmente acontece devido ao contato com um animal infectado.

Alguns dos portadores mais comuns são morcegos, embora eles geralmente não transmitam coronavírus diretamente para os seres humanos. Em vez disso, a transmissão pode ocorrer através de um animal intermediário, que normalmente — embora nem sempre — será um animal doméstico.

O coronavírus SARS se espalhou para humanos através de gatos civet, enquanto o vírus MERS se espalhou através de dromedários. No entanto, pode ser difícil determinar o animal a partir do qual uma infecção por coronavírus começa a se espalhar.

No caso do novo coronavírus, os relatórios iniciais da China vincularam o surto a um mercado de frutos do mar no centro de Wuhan. Como resultado, as autoridades locais fecharam o mercado em 1º de janeiro de 2020.

No entanto, avaliações posteriores sugeriram que este mercado não era provável que fosse a única fonte de o surto de coronavírus, já que algumas das pessoas com o vírus não o frequentavam.

Especialistas ainda não conseguiram determinar a verdadeira fonte do vírus ou mesmo confirmar se havia um único reservatório original.

Quando a MNT contatou a OMS para comentar, seus porta-vozes enfatizaram:

“Ainda não sabemos [qual era a fonte específica do SARS-COV-2]. Pesquisadores na China estão estudando isso, mas ainda não identificaram uma fonte. ”

Embora provavelmente tenha se originado em animais, o vírus transmite de pessoa para pessoa. No entanto, algumas perguntas sobre sua transmissão permanecem sem resposta.

De acordo com os porta-vozes da OMS, “Os pesquisadores ainda estão estudando os parâmetros exatos da transmissão humana para humana. ”

“Em Wuhan, no início do surto, algumas pessoas ficaram doentes devido à exposição a uma fonte, provavelmente um animal, portando a doença. Isto tem sido seguido pela transmissão entre as pessoas”, explicaram.

“Tal como acontece com outros coronavírus, a transmissão é através da via respiratória, o que significa que o vírus está concentrado nas vias aéreas (nariz e pulmões) e pode passar para outra pessoa através de gotículas do nariz ou da boca, por exemplo. Ainda precisamos de mais análise dos dados epidemiológicos para compreender toda a extensão dessa transmissão e como as pessoas estão infectadas. ”

Em um briefing de imprensa de 6 de fevereiro de 2020, a consultora da OMS, Dra. Maria Van Kerkhove, disse que, por enquanto, “[w] e sabemos que indivíduos leves derramam vírus, sabemos que indivíduos graves derramam vírus. [...] Sabemos que quanto mais sintomas você tiver, maior a probabilidade de transmitir. ”

A OMS também declara que “[o] risco de pegar COVID-19 de alguém sem sintomas é muito baixo. No entanto, muitas pessoas com COVID-19 experimentam apenas sintomas leves. [...] Portanto, é possível pegar COVID-19 de alguém que tenha, por exemplo, apenas uma tosse leve e não se sinta doente. ”

Em uma entrevista para a transmissão da JAMA Network em 6 de fevereiro de 2020, o Dr. Anthony Fauci — o diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas — disse que, com base nos dados que receberam de especialistas chineses, o novo período de incubação do coronavírus é provavelmente entre 5 e 6 — talvez mais próximo de 5 — dias.

Ou seja, o vírus provavelmente leva cerca de 5 a 6 dias para causar sintomas depois de infectar uma pessoa.

Embora a OMS diga que os especialistas estimam que o período de incubação do novo vírus pode durar entre 1 e 14 dias, eles sugerem que a duração mais provável é de cerca de 5 dias.

O CDC recomenda que todas as pessoas usem máscaras faciais de pano em locais públicos onde é difícil manter um 6 pés (2 metros) distância dos outros. Isso ajudará a retardar a propagação do vírus de pessoas assintomáticas e pessoas que não sabem que o contraíram. As pessoas devem usar máscaras faciais de pano enquanto continuam a praticar distanciamento físico. Instruções para fazer máscaras em casa estão disponíveis aqui. Nota: É fundamental que as máscaras cirúrgicas e os respiradores N95 sejam reservados para profissionais de saúde.

Pesquisadores de instituições chinesas foram capazes de usar ferramentas de sequenciamento genoma de última geração para identificar a estrutura de DNA do novo coronavírus.

Verificou-se que o SARS-COV-2 é mais semelhante a dois coronavírus de morcego: BAT-SL-CovzC45 e BAT-SL-CovZXC21. Sua sequência genômica é 88% igual à deles.

O mesmo estudo mostra que o DNA do novo vírus é cerca de 79% igual ao do coronavírus SARS e aproximadamente 50% semelhante ao do vírus MERS.

Recentemente, um estudo realizado por pesquisadores na China sugeriu que pangolinas podem ter sido os propagadores iniciais do SARS-COV-2, uma vez que sua sequência genômica parece ser 99% semelhante à de um coronavírus específico a estes animais.

Desde então, entretanto, outros especialistas lançaram dúvidas sobre essa ideia, citando evidências inconclusivas.

Como outros coronavírus, o novo coronavírus causa doenças respiratórias e os sintomas afetam a saúde respiratória de uma pessoa.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os principais sintomas de COVID-19 são tosse e falta de ar ou dificuldade em respirar.

Eles também afirmam que as pessoas podem ter COVID-19 se tiverem pelo menos dois dos seguintes sintomas:

“ As informações atuais sugerem que o vírus pode causar sintomas leves, semelhantes à gripe, bem como doenças mais graves. A maioria [pessoas] parece ter uma doença leve, e cerca de 20% parece progredir para uma doença mais grave, incluindo pneumonia, insuficiência respiratória e, em alguns casos, morte”, disse a MNTporta-vozes da OMS.

Em uma sessão oficial de perguntas e respostas da OMS , o Dr. Van Kerkhove explicou que, como os sintomas do COVID-19 podem ser muito genéricos, pode ser difícil distinguir entre eles e os sintomas de outras infecções respiratórias.

Para entender exatamente com o que uma pessoa está lidando, disse ela, especialistas testam amostras virais, verificando se a estrutura do DNA do vírus corresponde à SARS-COV-2 ou não.

“Quando alguém vem com uma doença respiratória, é muito difícil — se não impossível — inicialmente determinar com o que está infectado. Então, por causa disso, o que dependemos são diagnósticos [testes moleculares]”, disse o Dr. Van Kerkhove.

A OMS alterou oficialmente sua classificação de COVID-19 de emergência de saúde pública de interesse internacional para uma pandemia em 11 de março de 2020.

Em declaração, o diretor-geral da OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, afirmou que:

“A OMS vem avaliando esse surto 24 horas por dia e estamos profundamente preocupados tanto com os níveis alarmantes de propagação e gravidade, como com os níveis alarmantes de inação.

Fizemos, portanto, a avaliação de que o COVID-19 pode ser caracterizado como uma pandemia.

Pandemia não é uma palavra para usar de forma leve ou descuidada. É uma palavra que, se usada indevidamente, pode causar medo irracional, ou aceitação injustificada de que a luta acabou, levando a sofrimento e morte desnecessários.

Descrever a situação como uma pandemia não altera a avaliação da OMS da ameaça representada por este vírus. Isso não muda o que a OMS está fazendo, e não muda o que os países devem fazer. ”

As implicações globais foram severas. Muitos países têm escolas fechadas e recomendam que as pessoas trabalhem em casa quando podem. Alguns países bloquearam completamente as suas fronteiras internacionais e estão a desencorajar as viagens, a menos que isso seja considerado essencial.

Nos EUA, a Casa Branca aconselha que as pessoas evitam encontros sociais de mais de 10 pessoas, enquanto estados individuais introduziram suas próprias medidas para tentar lidar com a situação.

Muitas questões também permanecem sobre como o SARS-COV-2 se compara com outros vírus em termos de suas taxas de infecção e mortalidade.

Em resposta a perguntas sobre isso, os porta-vozes da OMS disseram à MNT que “[t] sua é uma nova doença, e nosso entendimento está mudando rapidamente. Continuaremos a analisar informações sobre casos atuais e novos. ”

“Ainda não sabemos muitos detalhes sobre a taxa de mortalidade por SARS-COV-2, e estudos estão em andamento agora. Com o MERS, sabemos que aproximadamente 35% dos pacientes relatados com infecção por [MERS coronavírus] morreram. Para a SARS, a OMS estimou que a razão de letalidade da SARS varia de 0% a 50%, dependendo da faixa etária afetada, com uma estimativa global de letalidade de 14% a 15%. ”

De acordo com avaliações recentes, o SARS-COV-2 parece ser mais infeccioso do que outros coronavírus — como aqueles que causam SARS e MERS — mas menos provável para levar à morte.

Algumas estimativas sugerem que a taxa de mortalidade do novo coronavírus está na faixa de 2 a 3%, mas não há números oficiais a este respeito, pois é difícil dizer como o surto se desenvolverá.

O CDC relata que os grupos com maior risco de sofrer doença grave por SARS-COV-2 são idosos — 65 anos ou mais velhos — e indivíduos de qualquer idade que tenham outras condições de saúde que comprometam seu sistema imunológico.

Outros relatos observam que muito poucas crianças contraíram o novo coronavírus. No entanto, um estudo preliminar recente — ainda não revisado por pares ou publicado em uma revista — afirma que as crianças enfrentam o mesmo risco de infecção que os adultos, e o CDC reforçam isso.

Entre os adultos, alguns relatos sugerem que os homens podem estar mais em risco do que as mulheres, embora nem a OMS nem o CDC incluam ser do sexo masculino como um fator de risco.

Embora atualmente não haja relatos científicos publicados sobre a suscetibilidade de gestantes, o CDC observa que:

“ As grávidas [mulheres] tiveram maior risco de doença grave quando infectadas com vírus da mesma família que COVID-19 e outras infecções respiratórias virais.

O CDC também recomenda que bebês nascidos de mães com suspeita ou confirmada COVID-19 ir em isolamento.

A transmissão mãe para filho é improvável durante a gravidez. Um número muito pequeno de bebês testaram positivo para o vírus, mas não está claro se eles contraíram o vírus antes ou depois do nascimento.

A OMS relata que mulheres grávidas com sintomas de COVID-19 devem receber acesso prioritário aos testes de diagnóstico.

Em 21 de abril, a FDA aprovou o uso do primeiro kit de testes em casa COVID-19. Usando o cotonete fornecido, as pessoas poderão coletar uma amostra nasal e enviá-la para um laboratório designado para teste.

A autorização de uso de emergência especifica que o kit de teste é autorizado para uso por pessoas que profissionais de saúde identificaram como tendo suspeitado de COVID-19.

Diretrizes oficiais de prevenção da OMS sugerem que, para evitar a contração de coronavírus, as pessoas devem aplicar as mesmas melhores práticas para higiene pessoal que eles teriam para manter qualquer outro vírus na baía.

O CDC recomenda manter uma distância de 2 metros de outras pessoas.

De acordo com os porta-vozes da OMS:

“Recomendações padrão para evitar a propagação da infecção incluem lavagem regular das mãos, cobrindo [a] boca e nariz ao tossir e espirrar, [e] cozinhar completamente carne e ovos. Evite contato próximo com qualquer pessoa que apresente sintomas de doença respiratória, como tosse e espirros. ”

Quanto ao uso de máscaras protetoras, o CDC recomenda que todos usem uma cobertura de rosto de pano quando fora em público, como quando vai para o supermercado loja. Isso é para retardar a propagação do vírus e evitar que as pessoas que não sabem que têm o vírus o transmitam.

Os revestimentos faciais devem cobrir o nariz e a boca e ser muito seguros. Eles devem incluir várias camadas de tecido e permitir a respiração irrestrita. Ao remover a cobertura, tenha cuidado para não tocar nos olhos, nariz ou boca. Lave as mãos imediatamente após removê-lo.

Ao usar uma cobertura de rosto de pano, as pessoas devem lavá-las regularmente na máquina de lavar roupa.

As pessoas podem descobrir como fazer revestimentos faciais em casa aqui.

Atualmente não existem tratamentos específicos para COVID-19. Quando os médicos detectam uma infecção por SARS-COV-2, eles visam tratar os sintomas à medida que surgem.

Como explicou o Dr. Van Kerkhove: “Porque este é um novo vírus, não temos tratamentos específicos para esse vírus. Mas como este vírus causa doenças respiratórias, esses sintomas são tratados.

“Os antibióticos não funcionam contra um vírus”, acrescentou.

Dr. Van Kerkhove também observou que “existem tratamentos que estão em desenvolvimento” para o novo coronavírus. Ao longo dos anos, ela disse, “muitos tratamentos [foram] examinados para tratar outros coronavírus, como o coronavírus MERS. ”

“E espero que esses tratamentos possam [também] ser úteis para o novo coronavírus”, continuou.

Ensaios clínicos estão em andamento para encontrar um tratamento e uma vacina contra o coronavírus MERS, que, se bem sucedido, poderia estabelecer as bases para uma vacina SARS-COV-2 e para o tratamento COVID-19.

Os cientistas estão atualmente investigando o medicamento remdesivir contra o SARS-COV-2. Esta é uma droga intravenosa com amplas habilidades antivirais. Pesquisas mostraram algum potencial contra SARS-COV-2 e outros coronavírus.

Eles também estão investigando hidroxicloroquina e cloroquina, que são medicamentos prescritos para o tratamento da malária e algumas condições inflamatórias. Os pesquisadores estão olhando para a sua capacidade de prevenir e tratar COVID-19.

Outras drogas, incluindo medicamentos anti-retrovirais para o tratamento do HIV, também estão sob investigação.

Outra via potencialmente promissora é usar baricitinib, um medicamento para artrite, contra o novo coronavírus. Os pesquisadores que surgiram com essa idéia explicam que é provável que SARS-COV-2 possa infectar os pulmões interagindo com receptores específicos presentes na superfície de algumas células pulmonares.

No entanto, esses receptores também estão presentes em algumas células nos rins, vasos sanguíneos e coração. Baricitinib, dizem os pesquisadores, pode ser capaz de interromper a interação entre o vírus e esses receptores chave. No entanto, se será ou não realmente eficaz continua a ser visto.

Em um briefing de imprensa de 5 de fevereiro de 2020, funcionários da OMS explicaram a preferência dos investigadores por experimentarem drogas existentes.

Essas drogas, disseram eles, já obtiveram aprovação oficial para uso contra outras especificações, o que significa que elas são em grande parte seguras. Como resultado, eles não precisam passar pela extensa série de ensaios pré-clínicos e clínicos que novos medicamentos exigem, o que pode levar muito tempo.

Para obter mais informações sobre o surto atual e diretrizes extensas sobre as melhores práticas, aqui estão alguns recursos internacionais:

A MNT continuará a informar sobre quaisquer desenvolvimentos relacionados a este problema de saúde global e certificar-se de que mantemos nossos leitores atualizados e bem fornecidos com informações precisas.