COVID-19 razões para a esperança: os ensaios de vacinas ocupam o centro do palco Icone de Excluir

No Medical News Today, temos analisado como os avanços científicos estão fornecendo esperanças muito necessárias durante a pandemia de COVID-19. Esta Característica Especial discute o progresso recente dos ensaios clínicos de vacinas e outras formas pelas quais os pesquisadores esperam combater o novo coronavírus.

Quais são os faróis brilhantes neste momento incerto? Esta é uma pergunta que nós, na MNT, temos feito a nós mesmos.

Para tentar responder, a cada duas semanas, revisamos as últimas pesquisas de coronavírus e apresentamos aos nossos leitores as descobertas mais promissoras e tranquilizadoras de estudos científicos.

Na última quinzena, na Característica Especial intitulada COVID-19: A vacina pode estar pronta pelo outono e outras razões para a esperança, falamos sobre como pesquisadores da Universidade de Oxford nos Estados Unidos Kingdom planejou iniciar ensaios clínicos para uma nova vacina contra SARS-COV-2, na esperança de tê-lo pronto até o outono de 2020.

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Nesta Característica Especial, explicamos como esses planos progrediram e analisamos outras medidas que os especialistas têm tomado para pôr fim à pandemia.

Em 23 de abril, a Universidade de Oxford anunciou o lançamento do primeiro ensaio humano do Reino Unido para uma vacina SARS-COV-2.

Os pesquisadores esperam que o ensaio envolva cerca de 1.100 voluntários, metade dos quais receberá a vacina experimental real, enquanto a outra metade receberá uma vacina para meningite, atuando como controles. Os participantes não saberão qual dos dois receberam.

A vacina experimental deve estimular o sistema imunitário a reconhecer e reagir à proteína espiga de SARS-COV-2, que lhe permite entrar e infectar células saudáveis.

Há uma semana, os dois primeiros voluntários receberam a inoculação. Ambos são cientistas que estavam interessados em contribuir de alguma forma para os esforços para combater o novo coronavírus.

Um dos voluntários, Edward O'Neill, Ph.D., que trabalha no departamento de oncologia da Universidade de Oxford, disse em uma entrevista que participar no estágio inicial deste ensaio clínico “só parece ser a coisa certa a fazer, para garantir que possamos combater esta doença um pouco e superá-la muito mais rápido. ”

A outra participante pioneira, Elisa Granato, Ph.D. — do departamento de zoologia da universidade — expressou um sentimento semelhante, dizendo: “Eu sou um cientista, então é claro que eu quero tentar apoiar a ciência [...], e como eu não estudo vírus, eu me senti um pouco inútil nos dias de hoje, então senti que essa [participar do julgamento] é uma maneira muito fácil de apoiar a causa. ”

Poucos dias depois de receber o tiro, Granato enviou uma mensagem pública tranquilizando a todos que ela estava fazendo bem.

A Prof. Sarah Gilbert, que é do Jenner Institute for Vacine Research em Oxford e liderou a pesquisa que conduziu a este julgamento, disse que ela confia que a vacina será um empreendimento bem-sucedido:

“Pessoalmente, tenho um alto grau de confiança nesta vacina. ”

Os pesquisadores esperam que vai demorar 2-6 meses para confirmar se a vacina é segura e funcionando como eles esperam que ele vai.

Relatórios recentes indicam que cientistas de todo o mundo estão atualmente experimentando oito tipos diferentes de possíveis vacinas para SARS-COV-2 e que os pesquisadores estão trabalhando em pelo menos 90 vacinas agora.

O que os pesquisadores da Universidade de Oxford estão testando é baseado em proteínas. Contém um vírus inativado ou enfraquecido — neste caso, um adenovírus — que atua como um “suporte” para a proteína de pico SARS-COV-2 e deve desencadear uma resposta do sistema imunológico, “ensinando-o” a reagir a essa proteína.

Outro tipo de vacina usa versões inativadas do SARS-COV-2, mas tem um objetivo final semelhante: “ensinar” o sistema imunológico a identificar e combater o vírus.

Em 19 de abril, pesquisadores associados com a empresa chinesa de biotecnologia Sinovac Biotech relataram ter inoculado com sucesso macacos rhesus com inativado SARS-COV-2, protegendo-os do novo coronavírus, que, de acordo com alguns cientistas, poderia afetar primatas não humanos, bem como humanos.

No estudo preliminar — os resultados dos quais disponibilizaram online em forma de pré-impressão — os cientistas testaram sua vacina SARS-COV-2 inativada, que eles chamam de PicoVACC, em um grupo de oito macacos rhesus.

Este experimento seguiu testes anteriores em ratos e ratos. Quando se tratava dos macacos rhesus, os pesquisadores os escolheram porque, dizem, esta espécie pode desenvolver sintomas semelhantes a Covid-19 após infecção por SARS-COV-2.

Os pesquisadores relatam entregar a vacina experimental por via intramuscular para os macacos três vezes, em qualquer meio (3 microgramas [mcg] por dose) ou doses elevadas (6 mcg por dose) cada vez.

Aos 7 dias após a infecção com o vírus, os macacos rhesus que receberam as altas doses da vacina mostraram os melhores resultados, dizem os pesquisadores. Nenhum desses animais tinha uma carga viral detectável em sua faringe ou pulmões neste momento.

Comentando esses resultados, o Prof. Florian Krammer da Escola de Medicina de Icahn no Monte Sinai, em Nova York disse: “Eu gosto. Isto é da velha escola, mas pode funcionar. ”

“O que eu mais gosto é que muitos produtores de vacinas, também em países de baixa renda, poderiam fazer essa vacina”, acrescentou.

Pesquisas recentes da Universidade da Califórnia, Los Angeles e do Parker Institute for Cancer Imunotherapy em San Francisco, CA, também sugerem que uma ferramenta que os cientistas usam na terapia do câncer pode ajudar pesquisadores que estão desenvolvendo vacinas SARS-COV-2. Este artigo de estudo também está disponível online em forma de pré-impressão.

Segundo seus autores, uma ferramenta computacional projetada para auxiliar no desenvolvimento de vacinas contra o câncer também poderia ser útil para descobrir as melhores abordagens para uma vacina SARS-COV-2.

Esta ferramenta, eles observam, poderia ajudar os pesquisadores a entender mais sobre como células T assassinas - um tipo de glóbulos brancos que desempenha um papel fundamental na resposta imune - pode reagir a SARS-COV-2.

Poderia fazer isso revelando se várias vacinas são ou não susceptíveis de ser eficazes em uma população humana diversificada.

Em um recente comentário na Nature Reviews Imunology, Miriam Saffern, que está estudando para um doutorado na Escola de Medicina Icahn em Mount Sinai, enfatiza a relevância de iniciativas como esta.

“As vacinas de células T contra SARS-COV-2 estão sendo desenvolvidas em um ritmo acelerado”, escreve ela, “mas é imperativo que as proteínas ou peptídeos que eles fornecem se ligem a uma grande variedade de haplótipos HLA [antigênio leucocitário humano] na população global. ”

HLA haplotipo de um indivíduo refere-se a um conjunto de genes que ajuda seu corpo a distinguir suas próprias proteínas daqueles que vírus e bactérias fizeram.

Os haplótipos de HLA variam entre pessoas diferentes, portanto, ser capaz de dizer se as proteínas de uma vacina se ligam a uma variedade destas pode ser uma boa indicação de se a vacina seria capaz de servir uma população diversificada.

“Este conjunto de dados publicamente disponível [do estudo preliminar] será um recurso importante para orientar o desenvolvimento de vacinas. ”

— Miriam Saffern

Os pesquisadores também estão investindo muito esforço para tentar criar uma terapia direcionada para eliminar SARS-COV-2 em pessoas que já contraíram o vírus.

Os cientistas têm experimentado drogas novas e antigas para tentar encontrar as vias mais promissoras.

De acordo com um novo estudo publicado on-line antes da impressão na revista Antiviral Research, ivermectina, um antiparasitário existente droga — um tratamento para infestações como aqueles que causam piolhos — mostra promessa como um tratamento.

Em experimentos laboratoriais, investigadores do Hospital Royal Melbourne e da Universidade de Monash, também em Melbourne, Austrália, infectaram culturas celulares com isolados SARS-COV-2 antes de expô-las a uma dose de 5 micromoles de ivermectina.

Este experimento efetivamente eliminou o vírus da célula culturas em um curto espaço de tempo, o que levou os pesquisadores a concluir que ivermectina pode merecer mais atenção como um potencial candidato terapêutico para COVID-19 no futuro.

“Descobrimos que mesmo uma única dose poderia essencialmente remover todo o ARN viral em 48 horas e que mesmo em 24 horas, houve uma redução realmente significativa nele. ”

— Pesquisadora-chefe Kylie Wagstaff, Ph.D.

De acordo com Wagstaff, uma droga prontamente disponível poderia acelerar os esforços globais para conter a pandemia.

“Quando estamos tendo uma pandemia global, e não há um tratamento aprovado, se tivéssemos um composto que já estivesse disponível em todo o mundo, isso poderia ajudar as pessoas mais cedo”, diz ela.

Além dos esforços para encontrar uma maneira eficaz de prevenir infecções por SARS-COV-2 ou tratar COVID-19, a doença que o vírus causa, os cientistas também têm trabalhado duro em outra coisa.

Em todo o mundo, pesquisadores têm procurado métodos precisos, seguros e eficazes de triagem de pessoas para anticorpos contra o novo coronavírus - um marcador que significa que eles superaram uma infecção por SARS-COV-2.

Os anticorpos também podem mostrar quem adquiriu um grau de imunidade ao vírus, porém temporário, embora a Organização Mundial de Saúde (OMS) cuidado que não há “nenhuma evidência de que as pessoas que se recuperaram de COVID-19 e têm anticorpos estão protegidas de um segunda infecção. ”

Ainda assim, um teste de anticorpos seguro e preciso, amplamente disponível, poderia ajudar os tomadores de decisão a entender melhor a dinâmica da propagação viral e o estado do surto em um determinado momento em um determinado local. Esta informação poderia ajudar as autoridades a suprimir gradualmente as medidas de bloqueio ou restrições, sempre que possível.

Parece que um teste desse tipo poderá chegar em breve a pelo menos alguns países da Europa. De acordo com relatórios recentes, a União Europeia (UE) certificou agora um teste de anticorpos produzido pela Abbott Laboratories como seguro de usar.

As telas de teste para a presença do anticorpo IgG, que emerge como uma infecção está diminuindo e permanece presente por algum tempo depois de ter sido limpo.

De acordo com o fabricante, este teste de anticorpos “demonstrou especificidade e sensibilidade superiores a 99% 14 dias ou mais após o início dos sintomas. ”

Como laboratórios no Reino Unido já possuem um número significativo de máquinas que lhes permitiriam executar este teste de anticorpos, a Abbott está negociando para fornecer testes para este país.

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