Como COVID-19 afeta a saúde sexual e reprodutiva das mulheres Icone de Excluir

Em uma Característica Especial anterior, cobrimos o papel das diferenças sexuais biológicas na disseminação do novo coronavírus. Aqui, analisamos como a pandemia está afetando a saúde sexual e reprodutiva das mulheres nos Estados Unidos e em todo o mundo.

Todos os dados e estatísticas baseiam-se em dados disponíveis ao público no momento da publicação. Algumas informações podem estar desatualizadas. Visite o nosso centro de coronavírus e siga o nosso paraobter asinformações mais recentes sobre o surto COVID-19.

A pandemia de coronavírus afetou as pessoas de forma diferente com base em seu sexo e gênero. E, como explicamos em nossa característicaanterior, o gênero tem desempenhado um papel importante nos impactos primários e secundários da atual emergência de saúde.

Embora nosso artigo anterior tenha usado dados desagregados sexuais para focar os efeitos primários do vírus, como transmissão viral e taxas de mortalidade, esse recurso examinará alguns dos efeitos secundários que esta crise está tendo sobre as mulheres — com um foco especial na saúde sexual e reprodutiva.

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Do ponto de vista de impacto primário, os homens parecem ser muito mais propensos a ter uma forma grave de COVID-19 ou a morrer da doença.

No entanto, a nível social, a pandemia teve uma série de consequências graves para as mulheres cis e trans em todos os lugares — incluindo os riscos mais elevados que enfrentam como resultado de seus papéis tradicionais como cuidadoras, o aumento da violência doméstica e sua falta de poder de decisão em seus próprios saúde reprodutiva.

Muitos têm argumentado que tem havido um desequilíbrio de poder na resposta COVID-19, e que o número insuficiente de mulheres líderes coloca as mulheres em desvantagem.

Por exemplo, a força-tarefa inicial de coronavírus dos EUA consistia inteiramente de homens até duas mulheres se juntarem em fevereiro de 2020. Além desses desequilíbrios, as dinâmicas de poder existentes em nível político resultaram em decisões que podem comprometer a saúde reprodutiva das mulheres.

Por exemplo, funcionários do governo nos estados do Texas, Ohio, Alabama, e Oklahoma tentaram proibir a maioria dos abortos — isto é, aqueles que não são obrigados a preservar a vida ou a saúde da mãe — com base em que não os consideram urgentes ou medicamente necessários durante esta pandemia.

Eles alegadamente tomaram esta decisão de preservar os leitos hospitalares e outros recursos médicos e instalações necessárias durante a pandemia.

Embora os juízes federais tentaram bloquear essas tentativas, mais esforços para apelá-los resultaram em uma decisão de proibir o procedimento no Texas.

O tribunal de apelação dos EUA decidiu a favor do estado em 20 de abril de 2020, proibindo todos os abortos não essenciais, incluindo aqueles feitos por ingestão de uma pílula, que representam um terço de todos os abortos. Isto é, apesar dos protestos dos provedores de aborto que abortos médicos não são procedimentos cirúrgicos que exigem o uso de instalações médicas, recursos ou equipamentos de proteção.

No entanto, uma nova ordem que entrou em vigor em 22 de abril de 2020, permitiu que as instalações de aborto no Texas para retomar abortos médicos e cirúrgicos em troca da preservação de um certo número de leitos para pacientes com COVID-19.

Texas não é o único estado onde abortos estavam em perigo de receber uma proibição porque eles não foram considerados “cuidados de saúde essenciais”. “Na verdade, funcionários em muitos estados continuam a contestar o direito de uma mulher ter um aborto.

Em Utah, Indiana, Ohio, Virgínia Ocidental, Kentucky, Tennessee, Alabama e Louisiana, as autoridades estão atualmente contestando o direito de uma mulher a um aborto. Abortos já são restritos no Alasca, Arkansas e Mississippi.

Em uma entrevista, a Dra. Erin King — que trabalha como obstetra-ginecologista no Missouri — explica por que abortos são cuidados de saúde essenciais.

Ela disse: “É importante lembrar que as pessoas [que procuram] cuidados com o aborto precisam desse cuidado quando precisam dele. ”

“Eles conhecem seus corpos melhor, suas situações sociais melhor, suas vidas melhor. E se não é o momento certo para eles estarem grávidas, essa gravidez não está esperando o fim de uma pandemia. Embora o aborto é seguro praticamente o tempo todo, quanto mais cedo você está em sua gravidez é um procedimento ainda mais seguro. ”

— Dra. Erin King

Quando perguntado sobre o argumento de que abortos não são medicamente necessários durante uma pandemia porque eles são considerados “eletivos”, Dr. King disse: “O aborto em geral é medicamente necessário, e para pacientes que procuram aborto, eles não podem esperar. A gravidez deles continua a crescer independentemente do que está acontecendo fora de seus corpos. ”

Além disso: “Há pacientes com condições médicas que irão piorar se eles não acessarem os cuidados de aborto o mais rápido possível. Há pacientes com fetos que têm múltiplas anomalias, e eles podem acabar realmente passando de uma idade gestacional onde eles podem acessar cuidados de aborto se eles esperarem. ”

Dr. King não é certamente o único profissional de saúde que pensa que abortos são cuidados de saúde essenciais.

O Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas, em colaboração com outras instituições, têm recentemente divulgou uma declaração sobre o acesso ao aborto durante o surto de COVID-19.

“Alguns sistemas de saúde, sob orientação do CDC [Centros de Controle e Prevenção de Doenças], estão implementando planos para cancelar procedimentos eletivos e não urgentes para ampliar a capacidade dos hospitais de prestar atenção crítica”, dizem eles.

“Na medida em que sistemas hospitalares ou instalações cirúrgicas ambulatoriais estão categorizando procedimentos que podem ser adiados durante a pandemia de COVID-19, o aborto não deve ser categorizado como tal procedimento. ”

“O aborto é um componente essencial da saúde integral. É também um serviço sensível ao tempo para o qual um atraso de várias semanas, ou em alguns casos dias, pode aumentar os riscos ou potencialmente torná-lo completamente inacessível. As consequências de ser incapaz de obter um aborto afetam profundamente a vida, a saúde e o bem-estar de uma pessoa. ”

A restrição do acesso ao aborto já teve consequências imediatas para o físico e emocional das mulheres Bem-estar. Muitos agora têm de viajar longas distâncias para procurar os cuidados de que necessitam.

Por exemplo, um relatório do Instituto Guttmacher estimou que a distância média de condução para uma clínica de aborto para uma mulher no Texas poderia ter aumentado em quase 2.000% tiveram centros de cuidados de aborto legal fechados.

Embora não tenham havido estudos sobre o impacto que tais medidas possam ter na saúde mental dos abortos recusados durante o COVID-19, há estudos que sugerem que gravidezes não intencionais em geral estão associadas a desfechos de saúde mental ruins.

Na verdade, os especialistas encontraram aumentos significativos na depressão, tanto a curto prazo como a longo prazo, quase 20 anos depois, em mulheres que tiveram gravidezes não intencionais.

Vale ressaltar que estudos emergentes mostram que as mulheres já estão em maior risco de preocupações de saúde mental como resultado do cuidado de pacientes com COVID-19 em ambientes de saúde. Isso se deve ao fato de que as mulheres tendem a dominar os papéis da saúde.

Além disso, as mulheres fornecem cuidados “invisíveis” e não remunerados nas famílias, o que contribui para essa tensão. De acordo com um resumo de política do Nações Unidas (ONU), “Antes de COVID-19 se tornar uma pandemia universal, as mulheres estavam fazendo três vezes mais cuidados não remunerados e trabalho doméstico que os homens. ”

Além disso, o mesmo relatório também sugere que os encerramentos escolares durante a pandemia “colocaram pressão e demanda adicionais sobre mulheres e meninas”, acrescentando que atualmente, 1,52 bilhões de alunos estão em casa como resultado do COVID-19.

Além disso, a maioria dos 60 milhões de professores que estão agora em casa também são mulheres, o que compõe as responsabilidades que as sociedades tradicionalmente têm colocado sobre este género.

Neste contexto, é imprescindível recordar que a pressão sobre o bem-estar das mulheres, decorrente da restrição do seu acesso aos serviços de saúde reprodutiva, provavelmente irá agravar as pressões e expectativas já existentes que enfrentam.

Os abortos não são o único aspecto da saúde sexual e reprodutiva que a crise atual está afetando. O fato de muitos centros de saúde oferecerem serviços restritos também pode afetar a capacidade das pessoas de obter controle de natalidade.

Como resultado de desigualdades interseccionais, essas mudanças são susceptíveis de afetar determinados grupos sociodemográficos mais vulneráveis do que outros.

Por exemplo, a ONU aprecia que na América Latina e no Caribe, “um adicional de 18 milhões de mulheres perderão regularmente acesso a contraceptivos modernos” como resultado da pandemia, colocando os adolescentes em particular em risco e aumentando a probabilidade de gravidez na adolescência.

Como a breve adverte:

“Os serviços de saúde sexual e reprodutiva [...] são fundamentais para a saúde, os direitos e o bem-estar das mulheres e das meninas. O desvio de atenção e recursos críticos para longe dessas provisões pode resultar em mortalidade e morbidade maternas exacerbadas, aumento das taxas de gravidez na adolescência, HIV e doenças sexualmente transmissíveis. ”

Nos EUA, certas comunidades já eram particularmente vulneráveis.

Falando com o Medical News Today, a Dra. Amy Roskin — chefe de operações clínicas do provedor on-line de controle de natalidade Pill Club — disse que, nos EUA, obter o controle de natalidade já é imensamente desafiador para os quase 20 milhões de mulheres que vivem no chamado desertos contraceptivos. Estas são áreas que não possuem uma clínica de saúde que oferece uma gama completa de serviços contraceptivos.

Viajar para uma farmácia ou outro estado para obter cuidados de saúde reprodutiva adequados não é uma solução viável durante o COVID-19. Além disso, disse o Dr. Roskin, as mulheres que já têm dispositivos intra-uterinos podem achar difícil mudá-los, já que a maioria das clínicas têm cancelado uma variedade de serviços de saúde que erroneamente consideram não essenciais.

Dr. Roskin também chamou a atenção para a possibilidade de que gravidezes não intencionais poderiam aumentar como resultado de mais mulheres ficarem em casa com seus parceiros durante o bloqueio.

“No início de março, recebemos cerca de 30% mais [...] solicitações”, disse o Dr. Roskin, acrescentando que “o Pill Club enviou [cerca de] 20% mais contraceptivos de emergência para [pessoas] em março em comparação com [com] fevereiro. ”

A pandemia não está apenas a afectar negativamente as pessoas que não desejam ter filhos, mas também as que querem. Uma pesquisa dos EUA com cerca de 2.000 pessoas descobriu que quase um terço dos entrevistados tinha mudado seus planos reprodutivos devido ao COVID-19. Além disso:

As preocupações financeiras em meio a esta pandemia também podem significar que apenas pessoas com rendimentos muito elevados poderiam ter acesso a tratamentos de fertilidade nos EUA. já aconteceu em outros países.

Os defensores da igualdade de gênero nos cuidados de saúde já apontaram para epidemias anteriores para alertar sobre os perigos de desviar recursos dos cuidados de saúde das mulheres.

Em um relato publicado no The Lancet sobre o impacto de gênero do surto de COVID-19, os autores Clare Wenham e colegas estabelecem paralelos com os surtos de Ebola e Zika.

“As mulheres eram menos propensas do que os homens a ter poder na tomada de decisões em torno do surto, e suas necessidades eram em grande parte não atendidas”, dizem eles. “Por exemplo, [durante a epidemia de Ebola na Serra Leoa], os recursos para a saúde reprodutiva e sexual foram desviados para a resposta de emergência, contribuindo para o aumento da mortalidade materna em uma região com uma das maiores taxas do mundo. ”

“Durante o surto do vírus Zika, diferenças de poder entre homens e mulheres significaram que as mulheres não tinham autonomia sobre suas vidas sexuais e reprodutivas, o que foi agravado por seu acesso inadequado aos cuidados de saúde e recursos financeiros insuficientes para viajar aos hospitais para exames de sua crianças, apesar das mulheres fazerem a maior parte das atividades de controle vetorial da comunidade. ”

– Clare Wenham et al.

Um resultado semelhante poderia acontecer agora como resultado do COVID-19. Um relatório do Instituto Guttmacher adverte sobre as consequências “catastróficas” que ignorando as necessidades sexuais e reprodutivas durante estes tempos pode ter.

Partindo do pressuposto de que os serviços essenciais seriam reduzidos em 10%, o relatório prevê um enorme aumento nas mortes maternas e recém-nascidos em países de baixa e média renda:

O acesso limitado aos cuidados de saúde em países mais ricos, como os EUA, pode levar a números semelhantes. As taxas de abortos autogerenciados já eram altas em estados mais hostis ao procedimento.

Por exemplo, um estudo do início deste ano estimou que a taxa de mulheres que tentam realizar um aborto por conta própria no Texas já é mais do que três vezes a média nacional (6,9% versus 2,2%).

O que as epidemias anteriores nos ensinaram é que, para atender às necessidades das mulheres, uma distribuição mais igualitária do Opoder de tomada de decisão em saúde é necessário.

Como alguns observaram, “Além de um punhado de mulheres de alto perfil liderando instituições globais, as mulheres são visivelmente invisíveis na governança global da saúde: [P] pessoas que trabalham na saúde global estão cientes e veem as mulheres em papéis assistenciais que sustentam os sistemas de saúde, mas são invisíveis na saúde global estratégia, política ou prática. ”

A resposta COVID-19 até agora indica uma tendência de repetição de erros passados: falta de representação feminina no COVID-19 , a indisponibilidade de dados desagregados por sexo sobre o impacto deste novo vírus e as tentativas de invadir a autonomia das mulheres sobre a sua própria saúde reprodutiva.

Uma representação de gênero mais equilibrada no governo dos órgãos de saúde e uma participação plena e igual nos processos de tomada de decisão garantiria que as mulheres não sejam mais “invisíveis”, que suas necessidades de saúde sexual e reprodutiva sejam atendidas e que consequências potencialmente desastrosas, como o aumento As taxas de mortalidade materna e recém-nascido não se concretizam.

Nas palavras de especialistas do Instituto Guttmacher, “Os surtos são inevitáveis, mas perdas catastróficas para a saúde sexual e reprodutiva não são. ”

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